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European Commission Spokesman's Briefing for 96-06-12

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: News Distribution Manager <dist@hri.org>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

12 / 06 / 1996


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission adopts proposed changes to the arable aid scheme
  • [02] Commission approves the registration of agricultural and food products and announces a promotion campaign
  • [03] Commission announces action plan to improve airline safety
  • [04] Subsidiarité: rapport d'étape pour Florence
  • [05] Commission adopts working document on the use of the euro
  • [06] Préparation de la troisième phase de l'UEM
  • [07] Application de la conditionnalité au Fonds de cohésion
  • [08] Aides aux entreprises de pêche en Sicile
  • [09] Commission rules on three Italian state aid cases in the maritime sector
  • [10] La Commission demande à l'Italie de supprimer des prêts à taux réduit pour l'achat de quotas laitiers
  • [11] Commission accepts German aid scheme for research in non-food use of agricultural products
  • [12] La Commission accepte des aides finlandaises pour l'amélioration et la commercialisation de produits agricoles
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [13] Jacques Santer à Lisbonne, Madrid et Rome: l'emploi à l'ordre du jour
  • [14] Commission statement on British Airways/American Airlines alliance
  • [15] European Commission agrees release of second tranche of essential aid to Bosnia and Herzegovina
  • [16] Anita Gradin at the Conference on trafficking in women in Vienna (June 10 and 11)

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Commission adopts proposed changes to the arable aid scheme

    The European Commission adopted a proposal which would introduce a certain degree of flexibility into the application of the arable aid scheme. The proposal includes in particular two important changes to the existing legislation i.e. the possibility of granting partial or total exemption from the penalties for exceeding base areas due to climatic disasters and to allow Member States to concentrate all or part of the penalty applicable for exceeding the national base area on those regions responsible for the overshoot.

    [02] Commission approves the registration of agricultural and food products and announces a promotion campaign

    The European Commission has adopted a decision to register 318 agricultural and food products under the Council approved legislation for the Protection of Geographical Indications (PGI) and Designations of Origin (PDO). This registration implies that use of those registered names is to be confined to producers in a defined area who comply with closely defined rules and criteria for the production of these particular products. The Commission has also adopted a proposal to amend the Council regulation on PDO's and PGI's as far as the transitional period is concerned whereby the five year transitional period will start from the date on which the product is registered.

    [03] Commission announces action plan to improve airline safety

    The European Commission, in cooperation with national experts, today announced an action plan to improve air safety standards in Europe for EU carriers and third-country carriers operating within the Union. The plan calls for a European Aviation Safety Authority to oversee the development of more systematic methods for assessing airworthiness; sharing that information among Member States; and enforcing safety requirements. It suggests, inter alia, legislation to oblige Member States to ground aircraft they find or suspect to be dangerous. It will build on existing information networks and is reinforced by a programme of financial and technical assistance to enable substandard operators, particularly in third countries, to bring their aircraft up to scratch. Since the responsibility for overseeing air safety is divided between the Commission, Member States, and other aviation bodies, implementation of the plan (drawn up by a panel of experts drawn from the Directors General of Civil Aviation in the Member States, the European Civil Aviation Conference and the Joint Aviation Authorities) will be jointly shared.

    [04] Subsidiarité: rapport d'étape pour Florence

    La Commission européenne a adopté aujourd'hui un rapport d'étape sur l'application des principes de subsidiarité et de proportionnalité depuis le début de l'année. Ce rapport, demandé par le Conseil européen de Madrid, sera présenté aux chefs d'Etat et de gouvernement à Florence. Il montre que la Commission a mis en oeuvre de nouvelles lignes directrices générales pour la politique législative, assurant la pleine prise en compte des principes de subsidiarité et de proportionnalité. Il fait aussi état des résultats concrets enregistrés depuis le début de l'année notamment en ce qui concerne le recours plus large aux directives cadre, l'établissement de mesures minimales communes, la mise en place de la simplification dans le domaine du marché intérieur et l'adaptation de la législation existante.

    [05] Commission adopts working document on the use of the euro

    The European Commission today adopted a working document on the draft legislation needed to implement the decisions taken during the meeting in Madrid European Council of December 1995 on the legal framework for the use of the euro. After consultation of the Member States, the Commission will submit a formal proposal on this important subject.

    [06] Préparation de la troisième phase de l'UEM

    La Commission européenne a adopté aujourd'hui une communication au Conseil européen de Florence sur l'état d'avancement des travaux préparatoires pour le passage à la troisième phase de l'UEM. Il s'agit d'un rapport d'étape qui présente une synthèse des travaux réalisés notamment en ce qui concerne le pacte de stabilité budgétaire, les relations entre la zone euro et les pays n'y participant pas dans un premier temps, le statut juridique de l'euro et la communication, ainsi qu'un résumé de la situation économique et le progrès réalisé en matière de convergence. Selon le calendrier fixé par le Conseil des Ministres de l'Economie et des Finances informel de Vérone (le 13 avril), l'ensemble des aspects techniques du passage à l'euro pourront ainsi être réglés avant la fin de 1996.

    [07] Application de la conditionnalité au Fonds de cohésion

    La Commission européenne a examiné aujourd'hui la situation budgétaire des trois pays bénéficiaires du Fonds de cohésion qui se trouvent actuellement en situation de déficit excessif (l'Espagne, la Grèce et le Portugal). La Commission a constaté qu'en 1995 les trois pays avaient respecté les objectifs de réductions de déficits établis par le Conseil et qu'il n'y a pas lieu par conséquent d'appliquer les dispositions du règlement financier du Fonds de cohésion qui prévoient la suspension de nouveaux versements en cas de dérapage.

    [08] Aides aux entreprises de pêche en Sicile

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir la procédure d'examen, prévue dans le cadre des aides d'Etat, à l'égard d'une loi régionale en Sicile prévoyant un mécanisme de soutien aux entreprises de pêche qui leur facilite l'accès au crédit et à certains services financiers (affacturage; crédit-bail; garantie collective). De ce fait, la Commission considère qu'il faut examiner si les modalités d'octroi d'aides de ces consortiums de coopératives sont compatibles avec le marché commun. En outre, la Commission ne dispose pas d'éléments d'information suffisants pour apprécier d'autres aides prévues dans cette loi régionale: aides sous forme de prestations de garantie; intervention régionale sur le coût financier des contrats d'affacturage et des contrats de crédit-bail; garanties sur le crédit de gestion; aide à la consolidation du passif.

    [09] Commission rules on three Italian state aid cases in the maritime sector

    The European Commission has ruled on three Italian State Aid cases in the maritime sector. The decision, in the case of aid awarded to the restructuring of Italian ports, is to extend the procedure opened under article 92.3 of the Treaty in 1993 to include aids awarded subsequently. In the case of aids to Sardinian ferries, the decision is to open the procedure under article 92.3 of the Treaty. In the case of aid to Fratelli D'Amico Armatori, the Commission is ready to exceed the annual ceiling of permissible subsidy.

    [10] La Commission demande à l'Italie de supprimer des prêts à taux réduit pour l'achat de quotas laitiers

    La Commission européenne a adopté une décision finale négative à l'encontre des aides sous forme de prêts à taux réduit pour l'achat de quantités de référence (quotas laitiers) envisagées par la région Friuli Venezia-Giulia, en Italie. Les aides, prévues par la loi régionale n. 4/95 de la région en question, n'ont pas été octroyées (le budget prévu était de 10.000 millions de LIT (env. 4,9 millions d'Ecus) mais n'a pas été exécuté). La décision de la Commission demande au gouvernement italien la suppression de la mesure.

    [11] Commission accepts German aid scheme for research in non-food use of agricultural products

    The European Commission decided not to raise objections to an aid scheme aiming to promote research in the area of non-food use of agricultural raw materials. Recourse to agricultural raw materials in the non-food industrial sector allows replacement of use of finite resources and of environmental polluting materials. It also increases market outlets for agricultural products, and so relieves oversupplied markets and creates new income possibilities for farmers. This research programme not only is considered by German authorities as important and forward-looking for agriculture, but also corresponds to Community research initiatives like FAIR, CEET and ALTENER. The budget envisaged from national funds with ECU ± 115 million is considerable.

    [12] La Commission accepte des aides finlandaises pour l'amélioration et la commercialisation de produits agricoles

    La Commission européenne a décidé de ne pas soulever d'objections à l'égard des aides finlandaises aux investissements dans le secteur laitier pour la restructuration de la transformation des produits frais et fromage, et aux investissements dans les secteurs de la production de farine, de malte et de fécule. Ces investissements doivent être destinés à la restructuration et comporter une réduction substantielle de la capacité de production.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [13] Jacques Santer à Lisbonne, Madrid et Rome: l'emploi à l'ordre du jour

    Le Président Santer se rend à Lisbonne et Madrid les 13 et 15 juin dans le cadre de son tour des capitales suite à la présentation du Pacte de Confiance pour l'Emploi. Le Président de la Commission rencontrera le Premier Ministre du Portugal, António Guterres, et le Président du gouvernement espagnol, José Maria Aznar, ainsi que des membres des deux gouvernements. Le 14 juin, à Rome, Jacques Santer participe à la conférence tripartite sur la croissance et l'emploi organisée par la Présidence italienne.

    [14] Commission statement on British Airways/American Airlines alliance

    The European Commission regards the alliance between British Airways and American Airlines, announced yesterday, as a sign that, in the light of increasingly liberalised and global markets in aviation, European companies are anxious to increase their competitiveness through strategic alliances. The development of hub and spoke operations in Europe in cooperation with U.S. airline operators highlights the importance of ensuring that competition is free, fair and reciprocal on both sides of the Atlantic. This is why the Commission continues to stress the importance of a global "open skies" agreement between the E.U. and the U.S. The Commission will, nonetheless, be examining both this agreement and any other alliances concluded by European airlines to ensure their provisions are compatible with Treaty competition rules.

    [15] European Commission agrees release of second tranche of essential aid to Bosnia and Herzegovina

    On the occasion of his visit to Sarajevo on 7 June 1996, Mr Santer, President of the European Commission, confirmed the release of the second tranche of funds of the Commission's Essential Aid Programme, bringing to a total of US$ 162 million aid provided by the European Commission to the war-torn country of Bosnia and Herzegovina.

    [16] Anita Gradin at the Conference on trafficking in women in Vienna (June 10 and 11)

    "I will put forward a communication on the issue of trafficking in women for sexual exploitation to the Council and the European Parliament. The communication will consider migration policy, police and judicial cooperation as well as the social aspects to support and protect the victims. It will also consider relations with the source countries, where the women are recruited", said Commissioner Anita Gradin when concluding a two day conference in Vienna on the slave trade in women. The conference was cohosted by the European Commission and the Austrian Government, and organized with the assistance of IOM.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://www.cec.lu/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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