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European Commission Spokesman's Briefing for 96-10-10

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: HR-Net News Distribution Manager <dist@hri.org>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

10 / 10 / 1996


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Jacques Santer: "L'Europe doit construire une véritable politique étrangère"
  • [02] Commission urges Turkey to take decisive and speedy action to improve human rights situation
  • [03] La Commission européenne appelle au respect des droits de la femme en Afghanistan
  • [04] Monika Wulf-Mathies criticizes EP's budgetary committee's vote on peace initiative
  • [05] La Commission approuve l'acquisition d'Immuno par Baxter
  • [06] Commission asked the Russian authorities not to limit vodka and ethyl alcohol imports
  • [07] Commission given go-ahead to negotiate new steel trade agreements with Russia, Ukraine and Kazakhstan
  • [08] Industrial confidence is recovering
  • [09] Croissance ralentie du commerce à l'intérieur de l'Union européenne
  • [10] Manuel Marin à la Conférence des jeunes entrepreneurs "Iberoamerika Verein" sur la présence de l'Union européenne en Amérique latine
  • [11] Edith Cresson: Rattrapper le retard dans les communications par satellite

  • [01] Jacques Santer: "L'Europe doit construire une véritable politique étrangère"

    </BR> (!!! embargo 18h !!!) Dans un discours prononcé aujourd'hui à l'IFRI, à Paris, Jacques Santer a tracé les perspectives d'une véritable politique étrangère de l'Union. Un changement de méthode s'impose, a dit le Président. Premièrement, il faut mieux préparer nos décisions. "Commençons par créer une cellule d'analyse commune. Assurons-nous également que les orientations proposées sont en harmonie avec les décisions prises par ailleurs dans les domaines qui relèvent des structures et des procédures communautaires". Deuxièmement, "la décision à la majorité qualifiée ne doit plus être seulement une option. Elle doit s'imposer. J'ajoute qu'il faut aussi permettre à un nombre limité d'Etats membres d'agir lorsque tous ne veulent pas le faire et d'agir au nom de l'Union". Troisièmement, "un élément essentiel manque à la construction mise en place à Maastricht: je veux parler de l'installation d'une capacité militaire européenne. La diversité des situations à l'intérieur de l'UE comme la multiplication de statuts différents à l'UEO introduit certes un élément de complexité". Mais nous aurions tort de prendre ce prétexte pour ne pas traiter la question. Le Président a conclu sur la nécessité d'effectuer maintenant les réformes nécessaires. "Nous n'aurons pas de seconde chance." (!!! embargo 18h !!! )

    [02] Commission urges Turkey to take decisive and speedy action to improve human rights situation

    Following its discussion yesterday on EU relations with Turkey, the European Commission submitted last night to the European Parliament its annual report on development in relations with Turkey since the entry into force of the customs union. The report concludes that the customs union with Turkey, in place since 1st January 1996, is functioning well. On the other hand, critical remarks are made regarding the economic situation in Turkey where inflation is increasing substantially. The most important part of the document relates to human rights. The report notices that, in spite of the (constitutional) reforms introduced last year, the human rights situation in Turkey is deteriorating in several aspects. Torturing is still a widespread phenomenom and in general the situation in the Turkish prisons is far from satisfactory. Decisive and speedy action is needed in Turkey to improve that situation. In order to stimulate this process, the European Union must strive to keep open, despite the current difficulties, all possible channels of dialogue and cooperation with Turkey.

    [03] La Commission européenne appelle au respect des droits de la femme en Afghanistan

    Au cours de sa réunion du 9 octobre, la Commission européenne a déploré que les femmes dans les zones d'Afghanistan controlées par les Talibans se voient privées de leurs droits civiques fondamentaux, en contravention avec la Charte des Nations Unies, les conclusions de la Conférence Mondiale sur les droits de la femme (Beijing, septembre 1995) et toutes les Conventions relatives aux Droits de l'Homme et à l'élimination des mesures de discrimination contre les femmes -dont l'Afghanistan est l'un des pays signataires. La Commission appelle tous les gouvernements et institutions internationales pour qu'ils utilisent la totalité des moyens de pression légitimes à leur disposition, afin que les principes et les règles définis par ces Conventions soient respectés en Afghanistan.

    [04] Monika Wulf-Mathies criticizes EP's budgetary committee's vote on peace initiative

    With deep regret Regional Policy Commissioner Monika Wulf-Mathies took note of the European Parliament's Budgetary Committee's vote to reduce funding for the EU's peace initiative for Northern Ireland and the six border counties of Ireland. "To reduce funding for 1997 shows a lack of solidarity. The European Commission has always insisted that the peace package is directed to those who suffered most from the violence of recent years," the Commissioner said. "We reconfirm our commitment to the peace programme which is carrying out valuable work in difficult circumstances. Reducing the funding would jeopardize projects that contribute to peace and reconciliation. I hope the European Parliament in its plenary session will not follow today's action".

    [05] La Commission approuve l'acquisition d'Immuno par Baxter

    La Commission européenne a approuvé l'acquisition de Immuno International AG par Baxter International Inc. dans le domaine des produits dérivés du plasma. La Commission a conclu que la concentration ne soulève pas de doutes sérieux quant à la création ou au renforcement d'une position dominante et a décidé de la déclarer compatible avec le marché commun.

    [06] Commission asked the Russian authorities not to limit vodka and ethyl alcohol imports

    The European Commission regrets the decision by the Russian authorities to impose quota limits on imports of vodka and ethyl alcohol from 1st January 1997. As a result of this measure Russian imports of these products will be reduced considerably. Future EU exports of vodka are expected to fall by 75% in comparison with 1995 (from 200 mio liters in 1995 to 50 mio liters in 1997). The Commission has asked the Russian authorities to suspend the measures announced and continue the process of consultation underway in the framework of the interim agreement between Russia and the EU.

    [07] Commission given go-ahead to negotiate new steel trade agreements with Russia, Ukraine and Kazakhstan

    The European Commission has received the go-ahead to negotiate new 5-year steel trade agreements with Russia, Ukraine and Kazakhstan, the main steel producing nations of the former Soviet Union. The agreements, which would run from 1997 to 2001, are intended to create a framework for progressive opening of the Community market for steel products originating in Russia, Ukraine and Kazakhstan. Quotas and other quantitative limits would continue under the new agreements, but they would be relaxed during the lifetime of the agreements in step with the gradual application of appropriate competition, state aid and environmental protection disciplines in the three countries concerned.

    [08] Industrial confidence is recovering

    Economic sentiment recovered moderately to 99.0 in September 1996 (98.6 in June) despite relatively subdued trends in the consumers sector and in the construction industry.

    [09] Croissance ralentie du commerce à l'intérieur de l'Union européenne

    Le commerce entre les Etats membres de l'UE a augmenté de 4,5% au premier trimestre 1996 par rapport au premier trimestre de l'année précédente, selon un rapport publié aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Pendant la même période de l'année dernière, la croissance s'était élevée à 15,6%. L'excédent commercial avec les pays tiers a atteint 1,6 milliard d'Ecus durant le premier trimestre. Même s'il est en baisse par rapport aux excédents trimestriels observés en 1995, il constitue toutefois le huitième excédent consécutif.

    [10] Manuel Marin à la Conférence des jeunes entrepreneurs "Iberoamerika Verein" sur la présence de l'Union européenne en Amérique latine

    Manuel Marin, Commissaire responsable des relations avec l'Amérique latine, a mis en évidence aujourd'hui à Cologne les avantages comparatifs de ce continent dans le cadre des efforts déployés par l'UE pour être présente dans les zones économiques émergentes. Face à la croissante globalisation économique, M. Marin estime que les pays sud-américains ont une place de choix dans les options européennes. En effet, l'UE et l'Amérique latine partagent un même modèle de société, se sont fixé l'objectif d'un développement durable et d'équilibre macro-économique au moyen de politiques économiques de rigueur, partagent une même vision des relations commerciales extérieures, basée sur l'ouverture du commerce et des investissements, et une même préocupation pour une solidarité sociale qu'accompagne les avances économiques.

    [11] Edith Cresson: Rattrapper le retard dans les communications par satellite

    Les Européens doivent rapidement définir une stratégie claire en matière de communications par satellites à large bande, sous peine de voir le retard se combler dangereusement avec les Etats-Unis. S'adressant avec Martin Bangemann, commissaire en charge des télécommunications et des technologies de l'information aux industriels européens de l'espace et de plusieurs ministres des télécommunications des Quinze, jeudi 10 octobre à Paris, Edith Cresson, commissaire en charge de la recherche, a expliqué que "le potentiel théorique et la multiplicité d'usages multimédias des systèmes de transmission de données par satellites à large bande me semble encore largement sous-estimé au niveau politique et de l'opinion publique", contrairement aux Etats-Unis où "l'administration a mis tout son poids dans la balance pour favoriser son industrie sur le plan réglementaire et technique" et où se développent des vastes projets d'infrastructures globales de type Teledesic ou Sativod.

    MIDDAY EXPRESS


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