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European Commission Spokesman's Briefing for 97-06-04

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

04/06/97


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission adopts Single Market Action Plan for Amsterdam European Council
  • [02] La Commission déclare que les restrictions aux investissements intra- communautaires doivent se limiter aux cas prévus par le Traité
  • [03] Commission consults social partners on information and consultation of employees at national level
  • [04] Commission suggests specific measures in view of promoting the development of voluntary organisations and foundations in Europe
  • [05] Commission decides to close an investigation on research and development aid to Olivetti S.p.A.
  • [06] La Commission approuve la création de Fonds de liquidités du Land de Berlin en faveur des entreprises en difficulté
  • [07] Commission raises no objection to state aid scheme for Swedish shipping
  • [08] La Commission conteste le régime de plantations de vignes en France
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [09] La Commission autorise l'acquisition par Mannesmannröhren-Werke de 21% du capital de Vallourec et l'établissement d'une entreprise commune réunissant leurs activités de tubes sans soudure
  • [10] Droits de l'homme: la Commission approuve le financement d'un vaste programme de réhabilitation des victimes de la torture
  • [11] Padraig Flynn says that the new Treaty must reflect the aspirations of citizens

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Commission adopts Single Market Action Plan for Amsterdam European Council

    Details of the priority actions required to improve the functioning of the Single Market by 1 January 1999 have been presented in the Single Market Action Plan adopted today by the European Commission. Following the announcement by Commission President Jacques Santer at the December 1996 Dublin European Council, the Action Plan will be presented to the 16-17 June Amsterdam European Council. The Commission will be seeking a renewed political commitment from Member States to move decisively towards completion of the Single Market by 1 January 1999 in parallel with the introduction of the euro. Moreover, an efficient Single Market is a corner stone of President Santer's Confidence Pact for Employment which aims at boosting job creation and growth. The Action Plan defines four Strategic Targets: making the rules more effective, dealing with key market distortions, removing obstacles to market integration and delivering a Single Market for the benefit of all citizens. Specific actions will be implemented under a three phase timetable, with application in the very short term of urgent actions, rapid adoption of a number of existing proposals and attaining maximum possible agreement on remaining measures by 1 January 1999.

    [02] La Commission déclare que les restrictions aux investissements intra- communautaires doivent se limiter aux cas prévus par le Traité

    La Commission européenne a clarifié, dans une communication qu'elle vient d'adopter, la portée juridique des dispositions du Traité relatives aux mouvements de capitaux et au droit d'établissement (art 73b et 52) en ce qui concerne les investissements intra-communautaires. Les restrictions qui s'appliquent exclusivement aux investisseurs ressortissants d'autres Etats membres de l'Union européenne seront jugées incompatibles, à l'exception des cas prévus par le Traité: ordre public, sécurité, santé et défense. Les restrictions, même si indistinctement applicables, ne pourront être admises que pour des raisons impérieuses d'intérêt général fondées sur des critères objectifs, stables et transparents et si d'autres mesures moins restrictives permettant de poursuivre les mêmes objectifs n'existent pas. La Commission, en contact étroit et en constante coopération avec les autorités nationales, examinera les réglementations en vigueur et à venir dans les Etats membres, notamment dans le cadre de programmes de privatisation, en veillant à ce que les libertés fondamentales puissent pleinement se réaliser.

    [03] Commission consults social partners on information and consultation of employees at national level

    The European Commission has decided to consult the social partners at European Union (EU) level on the issue of information and consultation of employees at national level. The Commission wishes to examine with the social partners the need to create a framework to complement national practices and underpin existing EU legislation, which provides for information and consultation in specific circumstances (transfer of undertaking, collective redundancies). This consultation follows a wide debate which was initiated by the Commission's Communication of 14 November 1995 on Worker Information and Consultation. The social partners have six weeks to react to this first round of consultation. Following this initial step, the Commission will, if it considers EU action necessary, issue a second consultation document on the content of a possible legislative proposal.

    [04] Commission suggests specific measures in view of promoting the development of voluntary organisations and foundations in Europe

    The European Commission adopted a communication on Voluntary Organisations (Associations) and Foundations. The communication suggests specific measures, both at national and European level, in favour of the development of this sector. At Member States level, the measures involve i. a. the re- examination of the policies and relations of the public authorities with the sector, the establishment of a clear and helpful legal framework, the examination of how the financial health of the sector can be secured, and to ensure better access to European funding programmes. Among the measures at a European level, the Commission proposes more involvement of voluntary organisations in European training programmes, better access to European funding programmes, a European Year of voluntary organisations and European citizenship, and the development by the sector of a special fund in order to help the transnational collaboration.

    [05] Commission decides to close an investigation on research and development aid to Olivetti S.p.A.

    The European Commission has decided to close an investigation on a proposal to give research and development aid to Olivetti S.p.A. The Italian government proposal was to grant aid to the company amounting to some ECU 7, 7 million for the development of portable multimedia personal computers for a project which began in 1993. An investigation was initiated into the aid proposal in April 1996 because it did not appear to be in conformity with European Union state aid rules on research and development. During the investigation it emerged that the project had been stopped in June 1995, well before its termination date of January 1998, and prior to the notification by the Italian authorities to the Commission in December 1995. The outcome is that the Italian authorities have withdrawn the aid proposal and undertaken not to grant the aid.

    [06] La Commission approuve la création de Fonds de liquidités du Land de Berlin en faveur des entreprises en difficulté

    La Commission européenne a approuvé la création du Fonds de liquidités du Land de Berlin en faveur des entreprises en difficulté. Ce Fonds de liquidités du Land de Berlin disposera d'un volume d'intervention de 100 millions de DM (environ 52,5 millions d'Ecus) jusqu'au 31.12.2006. Il a pour mission d'aider les entreprises de Berlin ayant des difficultés de trésorerie et qui sont incapables d'assurer leur redressement avec leur propres ressources ou avec des fonds obtenus auprès de leurs actionnaires ou par l'emprunt. Le Fonds interviendra à titre subsidiaire dans les cas où d'autres instruments d'aide ne sont pas disponibles. L'aide est destinée principalement aux petites et moyennes entreprises. Le Fonds de liquidités interviendra exclusivement sous forme de prêts à concurrence de 5 millions de DM et sur une durée maximale de 5 ans, avec une franchise de remboursement à concurrence de 2 ans. Le régime prévoit notamment que l'entreprise doit soumettre et réaliser un plan de restucturation en vue de rétablir la viabilité de l'entreprise conformément aux Lignes directices communautaires pour les aides d'Etat au sauvetage et à la restructuration des entreprises en difficulté. Les aides en faveur des grandes entreprises en difficulté doivent être notifiées individuellement.

    [07] Commission raises no objection to state aid scheme for Swedish shipping

    The European Commission raised no objection to a state aid scheme for Swedish shipping to help maintain and enhance employment opportunities and training places on board Swedish flagged vessels which are operating in international cargo trades to or from Sweden or in cross trades. The scheme, an extension of one already in place since 1994, will run until the end of 2001. The total budget for 1997 is SEK 400 million (ECU 46 million) and the provision for the following years is similar, but remains subject to final approval by the budgetary authorities. The Commission found the scheme compatible with European Union (EU) law and in line with its policy designed to counter the flagging out trend, to promote employment of EU seafarers and on-board training.

    [08] La Commission conteste le régime de plantations de vignes en France

    La Commission européenne a décidé d'entamer une procédure d'infraction à l'égard de la France parce qu'elle conteste la compatibilité avec la réglementation communautaire d'une circulaire du Ministère de l'Agriculture du 16 décembre 1996 ayant pour objet la "mise en place d'un régime de plantations anticipées de vignes". La Commission estime la circulaire française contraire aux prescriptions du règlement portant organisation commune du marché vitivinicole. Le sens de ces dispositions est que l'intéressé peut procéder à une plantation de vignes uniquement s'il dispose d'un droit de replantation que lui confère l'arrachage préalable d'une superficie équivalente plantée en vignes. Au contraire, la circulaire française autorise l'intéressé à effectuer de nouvelles plantations "sans utiliser de droit de replantation" et "à différer l'arrachage d'une surface équivalente jusqu'à l'entrée en production des jeunes vignes".

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [09] La Commission autorise l'acquisition par Mannesmannröhren-Werke de 21% du capital de Vallourec et l'établissement d'une entreprise commune réunissant leurs activités de tubes sans soudure

    La Commission européenne vient d'approuver une opération par laquelle Mannesmannröhren-Werke AG, située à Mülheim dans la Ruhr en Allemagne (MRW), va acquérir 21% des actions de Vallourec SA (Vallourec), située à Boulogne- Billancourt en France. En outre, MRW et Vallourec vont créer une entreprise commune réunissant leurs activités de fabrication de tubes sans soudure. L'opération donnera à MRW le contrôle de facto sur Vallourec. Dans la mesure où, même sur la base d'une définition étroite du marché de produits et du marché géographique, l'opération ne créera pas ou ne renforcera pas de position dominante, la Commission a autorisé l'opération notifiée au cours de la première phase d'investigation d'une durée d'un mois.

    [10] Droits de l'homme: la Commission approuve le financement d'un vaste programme de réhabilitation des victimes de la torture

    La Commission européenne a approuvé aujourd'hui le financement de 27 projets et programmes dans le domaine de la réhabilitation des victimes de la torture pour un montant de 3,2 millions d'Ecus. Les projets seront exécutés par des organisations spécialisées, surtout des Organisations Non Gouvernementales, dans le monde entier. Ces financements s'inscrivent dans le prolongement des engagements pris notamment lors du Conseil Européen de Luxembourg des 28 et 29 juin 1991 et de la communication de la Commission du 22 novembre 1995 sur "L'Union européenne et les aspects extérieurs de la politique des droits de l'homme: de Rome à Maastricht et au delà" esquissant les éléments essentiels d'une stratégie de promotion des droits de l'homme et de la démocratie.

    [11] Padraig Flynn says that the new Treaty must reflect the aspirations of citizens

    (!!! embargo 3.30 pm !!!) Speaking today in the European Parliament in Brussels, Employment and Social Affairs Commissioner Padraig Flynn said that the European Union must show its commitment to dealing with the "basic problems of society, the basic concerns of people. We need to allay fears about the Union, about the lack of popular perception of a solid social basis in the process of European integration to date." Mr Flynn called for progress in Amsterdam in key areas such as fundamental human rights, equality, the civil and social dialogue and employment. The Commissioner concluded his remarks with a warning that "Citizens may be willing to accept that it is crucial to develop the monetary, institutional, and financial building blocks of the enlargement and modernisation of the Union. But only if the cement of this whole edifice, the social cohesion which social policy represents, also receives the attention it deserves. Because they know that, without it, there is no integration."

    MIDDAY EXPRESS


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