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European Commission Spokesman's Briefing for 98-02-17

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

17/02/98


CONTENTS / CONTENU

  • [01] La production industrielle de l'UE augmente de 1,2% en septembre- novembre 1997 par rapport à juin-août
  • [02] Commission clears merger in private medical insurance
  • [03] La Commission autorise la fusion de Zürich et des activités de services financiers de B.A.T. Industries
  • [04] La Commission autorise une concentration dans le secteur du transport local et régional de passagers
  • [05] La Commission autorise l'acquisition par Nestlé de San Pellegrino
  • [06] Sir Leon Brittan welcomes progress on China's WTO negotiations
  • [07] Afghanistan : Commission clears humanitarian aid worth ECU 17 million, plans ECU 1.77 million for earthquake victims
  • [08] Anita Gradin : Proposal under way on strengthening of the independence of UCLAF

  • [01] La production industrielle de l'UE augmente de 1,2% en septembre- novembre 1997 par rapport à juin-août

    La tendance de la production industrielle de l'Union européenne (UE) a progressé de 1,2% de septembre à novembre 1997 par rapport aux trois mois précédents, annonce aujourd'hui Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Le taux est identique à celui enregistré pendant les deux comparaisons précédentes. Le taux de l'UE était supérieur à celui du Japon (-0,9%), mais substantiellement inférieur à celui des Etats-Unis (2,5%). Le Luxembourg a enregistré le taux le plus élevé avec 3,1%. La croissance était également supérieure à la moyenne UE en Finlande (2,2%), en Espagne (2,0%), en France (1,9%) et en Allemagne (1, 3%). Selon Eurostat, la croissance en France est relativement soutenue au second semestre 1997. En Allemagne, la hausse, calculée sur la base de trois mois est restée supérieure à 1% au cours des neuf derniers mois. La croissance s'est ralentie en Italie durant la seconde moitié de l'année. Elle a été relativement lente au Royaume-Uni durant la majeure partie de l'année, même si, à partir de juillet, une certaine relance a été constatée.

    [02] Commission clears merger in private medical insurance

    The European Commission has decided to clear the operation in the United Kingdom whereby Guardian Royal Exchange Assurance plc acquires control of PPP Healthcare Group plc. The Commission's investigations indicated that in the light of the prevailing structure and conditions of supply for private medical insurance, the market shares and overlaps involved were such that the operation would have only a minimal impact on competition in the European Economic Area (EEA) or any significant part of it. This applied whether a broad product market definition (e.g. all general - i.e. non-life - insurance) or a narrower one (e.g. private medical insurance) was employed, and whether the relevant geographic market was national in scope or wider. The Commission accordingly decided not to oppose the notified operation and to declare it compatible with the common market and with the EEA Agreement.

    [03] La Commission autorise la fusion de Zürich et des activités de services financiers de B.A.T. Industries

    La Commission européenne a donné son aval à une opération par laquelle la Compagnie d'Assurance Zürich et B.A.T. Industries plc fusionneront leurs activités de services financiers et d'assurance au sein d'une nouvelle société baptisée Zürich Financial Services Group. Sur les marchés de l'assurance vie et des autres types d'assurance, la position résultant d'une telle concentration ne donne pas lieu à des problèmes de concurrence. De plus, étant donné qu'il existe des concurrents forts sur les marchés de la réassurance et de la gestion des biens, l'opération ne crée ni ne renforce une position dominante qui aurait comme conséquence de faire obstacle de façon significative à une concurrence effective dans l'Espace Economique Européen ou dans une portion majeure de cette région.

    [04] La Commission autorise une concentration dans le secteur du transport local et régional de passagers

    La Commission européenne a approuvé l'acquisition de la société suédoise Linjebuss par la Compagnie Générale d'Entreprises Automobiles (CGEA). CGEA, filiale du groupe français Compagnie Générale des Eaux, est principalement active dans les secteurs du transport routier et ferroviaire voyageurs en France, au Royaume Uni, au Portugal et en Allemagne. L'entreprise suédoise Linjebuss exploite des lignes de bus en Suède, au Danemark, en Finlande, en Belgique et, depuis 1997, en Allemagne. Dans ce dernier Etat membre, les deux opérateurs ont une présence encore réduite et n'opèrent pas dans les mêmes Länder. En l'absence de "chevauchements géographiques" et compte tenu notamment du fait qu'aucun effet de réseau régional ou national ne résultera de l'opération, la Commission a décidé de ne pas s'opposer à la concentration.

    [05] La Commission autorise l'acquisition par Nestlé de San Pellegrino

    La Commission européenne a décidé d'autoriser l'acquisition par Nestlé S.A. (France) du groupe San Pellegrino (Italie). Bien que la nouvelle entité devienne leader du marché italien de l'eau minérale, ce marché restera compétitif, en raison de la présence d'autres acteurs majeurs et du grand nombre de producteurs régionaux. Dans d'autres pays, en particulier la France et le Royaume-Uni, San Pellegrino n'a jusqu'à maintenant eu qu'une présence limitée.

    [06] Sir Leon Brittan welcomes progress on China's WTO negotiations

    External Affairs Commissioner, Sir Leon Brittan welcomed progress achieved in meetings with his Chinese counterpart, Minister Wu Yi, in Beijing yesterday on China's preparation for accession to the World Trade Organisation (WTO). In a joint statement, they noted i.a. that "China has agreed that it will submit to WTO partners, in early March, a line-by-line tariff offer respecting the consensus agreed between us towards the end of 1997. The European Union (EU) has reiterated the importance of keeping tariff "peaks" to a strict minimum. On trade in services, both sides agreed that a strong, transparent and open services sector is vital to the interests of China and its world partners as China builds on the structure of a truly modern economy. The EU has made a detailed assessment of the latest state of negotiations, and welcomes progress in China's latest services offer."

    [07] Afghanistan : Commission clears humanitarian aid worth ECU 17 million, plans ECU 1.77 million for earthquake victims

    The European Commission has cleared a package of humanitarian aid worth ECU 17 million for Afghanistan. Separately, it is drawing up plans to make available ECU 1.77 million for victims of the earthquake that hit Northern Afghanistan early in February. The aid, managed by the European Community Humanitarian Office (ECHO), will enable humanitarian organisations to carry out a coordinated programme over the next six months. The ECHO programme of ECU 17 million will focus on de-mining, provision of drinking water and sanitation services, shelter for returning displaced families, relief assistance for women heads of households, and other vulnerable groups. The funding will also cover basic healthcare, mother and child healthcare, and the supply of artificial limbs, as well as food aid for the region of Hazarajad in the centre of the country, which faces a Taliban blockade. Since 1993, ECHO has made grants worth a total of ECU 70.93 million for aid in Afghanistan. Over 1996 and 1997, ECHO made available ECU 49.22 million.

    [08] Anita Gradin : Proposal under way on strengthening of the independence of UCLAF

    European Commissioner Anita Gradin, responsible for Fraud Prevention and Financial Control, on Monday announced the preparation of a decision on the strengthening of the independence of the Commission's anti-fraud unit, UCLAF. The announcement was made in an intervention in the European Parliament's plenary debate on the Wemheuer and de Luca Reports on Tourism. The objectives of the coming proposal will be to establish rules concerning internal inquiries that will enable UCLAF to act more rapidly and without obstructions. The Head of UCLAF will be provided with a status similar to that of the independent Financial Controller, meaning among other things that the Head of UCLAF can request that the responsible Commissioner raise a particular question in the College of the Commission. The organisational independence will also be enhanced by transforming UCLAF from a directorate to a Task Force within the Secretariat General of the Commission. In addition Commissioner Gradin will propose improved links between UCLAF and the Member States and that co-operation with judicial authorities is strengthened by a liaison unit within UCLAF of experts in penal law from the Member States. "I believe that the measures I have outlined will strengthen our capacity to deal with fraud and irregularities. However, it is my firm intention to continue the dialogue with Parliament on how we can continue to improve our performance in the fight against crime", the Commissioner said.

    MIDDAY EXPRESS


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