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European Commission Spokesman's Briefing for 98-09-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

03/09/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Jacques Santer : "Nous lançons un appel aux autorités russes pour qu'elles répondent à nos initiatives"
  • [02] The situation in Russia
  • [03] Emma Bonino reports on her visit to Kosovo
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [04] Stack : la coopération dans les secteurs précompétitifs du marché des semi-conducteurs ne relève pas des règles de la concurrence de l'UE
  • [05] Yves-Thibault de Silguy : "Les perspectives de croissance restent favorables en Europe"
  • [06] Neil Kinnock on the future for the global airline industry

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Jacques Santer : "Nous lançons un appel aux autorités russes pour qu'elles répondent à nos initiatives"

    La crise financière en Russie a été discutée au cours de la réunion de la Commission européenne. Son Président, Jacques Santer, a déclaré à l'issue de cette réunion : "Nous sommes préoccupés par le développement de la situation politique, financière et économique en Russie. Nous demandons à toutes les parties concernées de maintenir un engagement clair en faveur des politiques de réforme. La sortie de la crise dépend avant tout de la Russie elle-même. La crise a montré que la Russie doit persister dans une restructuration approfondie de son économie pour obtenir une croissance soutenue et le 'bien-être' social. Pour atteindre cet objectif, l'Union européenne continuera à collaborer étroitement avec les autres grands partenaires et avec les institutions financières internationales. Nous restons pleinement engagés dans notre relation à long terme avec la Russie. Nous continuerons à approfondir et à élargir notre dialogue politique dans le cadre de l'Accord de Partenariat et de Coopération qui fournit la base d'une large coopération. En particulier, nous sommes prêts à réorienter le programme Tacis de coopération technique en vue de renforcer les institutions et de créer l'environnement juridique et réglementaire pour l'économie de marché, ainsi que de renforcer le système des finances publiques et le secteur financier. Nous continuerons également à encourager les échanges entre individus, entreprises, régions et tous les niveaux de gouvernement ; un nouveau programme de formation au 'management' a déjà été lancé. Nous lançons un appel aux autorités russes pour qu'elles répondent à nos initiatives. Au niveau de l'Union, il est déjà prévu que les Ministres des Affaires étrangères, qui se réuniront les 5 et 6 septembre, et que les Ministres des Finances, les 25 et 26 septembre, réexamineront l'évolution de la situation. Une délégation à haut niveau de la Présidence et de la Commission se rendra prochainement en Russie pour transmettre le message de l'Union sur les questions liées à la crise financière."

    [02] The situation in Russia

    The European Commission reviewed the economic and political developments in Russia and made a first assessment of the potential impact on the European economy. The Russian economic and financial crisis is worrying first and foremost because it is likely to have severe negative consequences for the Russian economy and the Russian people. The Commission concluded that the main responsibility for ending the crisis lies with the Russians themselves. Unless the economic stabilisation and reform programme agreed with the the international financial institutions is fully and decicively implemented, Russia risks reversing the progress made over recent years towards establishing a market economy. It is vital to establish a new government quickly and to put in place a credible economic programme. The Commission's efforts under present circumstances will concentrate on using the flexibility under the Tacis programme to mobilise expertise and should focus technical assistance in priority areas such as public finances (in particular tax collection), financial sector restructuring and institutional reform. In addition, the Commission suggests that the Russians should make use of the existing economic dialogue and Partnership and Cooperation Agreement (PCA) to reinforce their institutional and eocnomic structures; calls for a greater private sector contribution to resolving the crisis; and stresses the need for improved co-operation in the international response to the crisis.

    [03] Emma Bonino reports on her visit to Kosovo

    European Commissioner for Humanitarian Aid Emma Bonino has reported to the Commission on her visit to the Former Republic of Yugoslavia (FRY) (18-20 August) in view of the deteriorating humanitarian situation in Kosovo. The main objectives of the mission were to review the needs of the Kosovo internally displaced persons (IDP), both within Kosovo itself and in Montenegro, and to establish funding priorities. ECU 5 million for additional humanitarian were given by the Commission on 17 August. Commissioner Bonino had a series of meetings in Belgrade, Pristina and Podgorica, with senior officials of local Governments and with representatives of UN agencies, the Red Cross family and NGO community. In addition, she met with Dr. Ibrahim Rugova in Pristina. As fighting in Kosovo continues, the number of IDP's is increasing and could, according to some estimates, be as high as 200,000. Of these, maybe up to 50,000 currently live in precarious conditions in the mountains or the woods. Although access to areas hosting IDP's in Kosovo has improved in the recent past, the Commissioner was able to see that limitations on access still exist. Security remains a major concern for the relief workers. Mrs Bonino appealed to the FRY authorities to deliver on their previous commitment to end the fighting. Otherwise it would be impossible to create the conditions required for a safe return of the Kosovo IDP's and refugees.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [04] Stack : la coopération dans les secteurs précompétitifs du marché des semi-conducteurs ne relève pas des règles de la concurrence de l'UE

    La Commission européenne a donné le feu vert à un accord entre des sociétés européennes, nord-américaines et japonaises dans le secteur des technologies de l'information créant et administrant Stack International (Stack). L'opération Stack vise à promouvoir la qualité et la fiabilité, tout en réduisant les coûts de transaction sur le marché concerné en établissant une spécification de produit ou une certification de fournisseur unique qui peuvent être utilisées par le fournisseur agréé dans des ventes à tout nombre d'acheteurs. Stack prévoit également de promouvoir la transparence des marchés, et donc l'efficacité à l'achat, en établissant des évaluations indicatives pour les prix des composants particuliers. La Commission a conclu que la Stack réalise ces bénéfices sans restreindre la concurrence entre ses membres, et a donc clôturé le cas.

    [05] Yves-Thibault de Silguy : "Les perspectives de croissance restent favorables en Europe"

    (! embargo 16h !) S'exprimant devant l'Union des Industries Minières et Métallurgiques à Paris, Yves-Thibault de Silguy, Commissaire européen chargé des affaires économiques, monétaires et financières, a notamment déclaré : "En dépit des difficultés monétaires et financières que connaissent la Russie et certains pays asiatiques, les perspectives de croissance restent favorables en Europe. La crise en Russie est, certes, préoccupante. Mais en ce qui concerne l'économie européenne, commercialement, elle est peu affectée : en effet, elle dépend faiblement de la Russie pour son commerce extérieur, puisque celle-ci ne représente que 3,5% du total des exportations de l'Union". "Sur le plan financier, l'exposition des banques européennes, tout en étant supérieure à celle des banques américaines et japonaises, n'est pas massive". "L'arrivée prochaine de l'euro est, pour l'Europe, un 'bouclier protecteur' contre les effets de la récession asiatique et de l'actuelle crise du rouble. Selon un phénomène bien connu de 'flight to quality', les capitaux se sont massivement tournés vers les obligations européennes, jugées plus sûres". En Europe, il n'y a aujourd'hui aucune raison objective pour que la confiance des investisseurs et des consommateurs, qui a retrouvé en Europe des niveaux élevés, soit entamée par ces crises extérieures. "Compte tenu du niveau historiquement bas des taux d'intérêt, compte tenu de la forte baisse du prix des matières premières et compte tenu du caractère sain et durable de la croissance que connait son économie, l'Europe bénéficie d'un contexte économique toujours favorable."

    [06] Neil Kinnock on the future for the global airline industry

    (! embargo 15h30 !) In a speech at the 12th Annual Financial Times World Aerospace and Air Transport Conference, European Commissioner for Transport Neil Kinnock has laid out the essential views of the Commission in order to ensure that national authorities do not keep or adopt artificial barriers or arbitrary distinctions which are incompatible with the development of the internal market. He said it shall be ensured that the new traffic distribution rules relating to the two Milan airports will not provide unfair market advantage for any airline. The hubstrategidy is not so much to coordinate air transport services within Europe as to maximise the efficiency of services to and from more distant places. The interpretation of the Chicago Convention has led to the conclusion of bilateral agreements which exclusively benefit the air carriers which are majority owned and effectively controlled by the nationals of the countries concerned. The Commisson will adapt the regulatory framework to the new requirements of the European industry. The Member States failed to take the global realities into account. Only a common external policy with firm roots in the fully liberalised internal market can offer European airlines the basis needed for the development of their world-wide strategies.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
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