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European Commission Spokesman's Briefing for 98-09-16

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

16/09/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] SPG : la Commission propose un nouveau schéma pluriannuel
  • [02] Commission releases additional funding temporarily suspended
  • [03] La Commission approuve une aide à Italstrade
  • [04] Commission clears aid to Ingenieur und Maschinenbau GmbH
  • [05] La Commission approuve une aide à l'entreprise Verlipack
  • [06] La Commission approuve des aides en faveur de Techspace Aero et Cockerill Mechanical Industries
  • [07] Commission approves aid to Condotte
  • [08] La Commission clôt la procédure sur la Loi Marcora
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [09] Jacques Santer sur la crise en Russie : " C'est lorsque nous saurons ce que veulent les Russes que nous pourrons agir à leurs côtés"
  • [10] Ritt Bjerregaard goes to Tokyo for high-level discussions on climate change

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] SPG : la Commission propose un nouveau schéma pluriannuel

    La Commission européenne a adopté une proposition de règlement portant application d'un nouveau schéma pluriannuel des préférences généralisées (SPG) pour la période du 1.1.1999 au 31.12.2001. Cette proposition reconduit pour l'essentiel les dispositions des règlements en vigueur : les principes de base sont donc maintenus, à savoir le double mécanisme de modulation et de graduation pour le régime général ainsi que les régimes spéciaux (appui à la lutte contre la drogue et appui aux pays les moins avancés) et incitatifs (encouragement à la protection des travailleurs et de l'environnement).

    [02] Commission releases additional funding temporarily suspended

    The European Commission has approved the unfreezing of 1998 funding dealing with social exclusion. The funding in question will now support actions which are preparatory to European Union (EU) activity on the basis of Article 137 of the Treaty of Amsterdam, which gives the EU competence to act in the field of social exclusion. The background to today's decision is the ruling of the European Court of Justice of 12 May 1998 (C-106/96) which led the Commission on 10 June, to suspend some 100 budget lines without a legal basis. By the end of July, 83 budget lines, worth some ECU 814 million had been totally or partially unblocked. Today's Commission decision is based on the outcome of the Budget Council and the trialogue between the Council of Ministers, the European Parliament and the Commission of 17 July 1998, which arrived at a long-term solution to the problem of legal bases and reached an ad hoc agreement on the implementation of the 1998 budget. As part of that solution, the Council considered that as regards the fight against social exclusion, the Treaty of Amsterdam, once ratified, will provide the means of establishing the requisite legal bases. The Commission has today indicated how it will redirect the funds remaining on the relevant budget lines (B3-4101, B3-4102 and B3-4116) so that they can be regarded as preparatory to Community action in new areas provided for by the Treaty of Amsterdam. Further information on Commission calls for proposals for projects in 1998, from those active in the field of social exclusion, may be obtained from: DG V/E/2, Fax: +32.2.295.61.65/299.05.09, E-mail, Kevin.Walsh@bxl.dg5.cec.be / Rosemarie.Golze@bxl.dg5.cec.be Please mark any enquiries: "Budget lines: Request for Information"

    [03] La Commission approuve une aide à Italstrade

    La Commission européenne a décidé d'approuver l'aide accordée à Italstrade SpA par son actionnaire Fintecna dans la perspective de sa privatisation. Sa décision concerne une nouvelle aide à Italstrade, d'un montant de 450 milliards d'ITL (231millions d'Ecus) ainsi qu'une aide antérieure s'élevant à 178 milliards d'ITL (91millions d'Ecus). Cette aide antérieure avait été approuvée par la Commission en 1995 (décision Iritecna -IP568 du 7.6.95) mais a fait ensuite l'objet d'un réexamen visant à apprécier sa compatibilité avec les nouvelles mesures. La Commission a décidé qu'en dépit de la violation de la décision concernant Iritecna, la nouvelle aide comme l'ancienne restent compatibles avec le marché commun car elles remplissent les conditions fixées pour les aides à la restructuration et sont de nature à permettre à Italstrade de renouer à long terme avec la rentabilité.

    [04] Commission clears aid to Ingenieur und Maschinenbau GmbH

    The European Commission has authorised the aid granted for the rescue and reprivatisation of the engineering company Ingenieur und Maschinenbau GmbH (IMG) in Rostock, Germany, which specialises in automation facilities for shipyards. The Commission approved state guarantees by the Bundesanstalt für vereinigungsbedingte Sonderaufgaben (BvS) and the Land of Mecklenburg- Vorpommern for an amount of DM 15 million (ECU 7.8 million), as well as a waiver of claims worth DM 13.5 million (ECU 7 million) agreed in the privatisation process. The Commission considers the aid compatible with its guidelines for rescue and restructuring aid, as the company has been privatised and the new owners will finance IMG's further operations.

    [05] La Commission approuve une aide à l'entreprise Verlipack

    La Commission européenne a décidé de ne pas soulever d'objections à l'égard des interventions de la Région Wallonne en 1997 en faveur de l'entreprise SA Holding Verlipack II (Belgique), pour un montant total de FB 350 millions (8,7 millions d'Ecus). Verlipack opère dans le secteur du verre d'emballage. La Commission a appliqué les lignes directrices communautaires applicables aux apports en capital réalisés par l'Etat. Elle a conclu que l'apport en capital des autorités wallonnes est assimilable au comportement d'un investisseur privé opérant dans des conditions normales d'une économie de marché. La Commission a basé sa conclusion notamment sur la concomitance des interventions publiques et privées et sur le fait que la prise de participation des autorités régionales est minoritaire et qu'elle s'est effectuée dans des perspectives de rentabilité à terme de Verlipack à partir de 1998.

    [06] La Commission approuve des aides en faveur de Techspace Aero et Cockerill Mechanical Industries

    La Commission européenne a décidé de ne pas soulever d'objection à l'égard des aides à la formation, cofinancées par le Fonds Social Européen (FSE) dans le cadre du Programme Konver II 1994-1997, en faveur des travailleurs de Techspace Aero et Cockerill Mechanical Industries (CMI), menacés de chômage pour cause de la reconversion du militaire vers le civil. Les apports financiers concernés consistent d'une part en un apport à fonds perdu par le FSE et d'autre part en un apport de la région Wallonne. Pour Techspace Aero, l'apport financier s'élève au total à 12.500.391 FB (325.679 Ecus). Pour CMI, l'apport financier s'élève à 22.587.681 FB (588.488 Ecus).

    [07] Commission approves aid to Condotte

    The European Commission has approved aid granted to Società Italiana Condotte d'Acqua SpA (Condotte) by its shareholder Fintecna in view of its privatisation. The present decision concerns new aid to Condotte for an amount of ITL 163,000 million (ECU 84 million), as well as earlier aid for an amount of ITL 110,000 million (ECU 56 million). The latter was already approved by the Commission in 1995 (Iritecna decision - IP 568 - 7/6/95) but reexamined to reasses compatibility of the new measures. The Commission has decided that, notwithstanding the violation of the Iritecna decision, the new and the old aid are still compatible with the common market as they fulfill the conditions laid down for restructuring aid, and are able to restore the long-term viability of Condotte.

    [08] La Commission clôt la procédure sur la Loi Marcora

    La Commission européenne a décidé de clore la procédure ouverte 16 avril 1997 à l'encontre de mesures en faveur des coopératives prévues par la Loi 49/85, (dite Loi Marcora), comportant des aides sous forme de prises de participation. Depuis l'ouverture de procédure, cette loi a été substituée par une nouvelle version entre-temps approuvée par la Commission. La Commission devait donc se prononcer uniquement sur l'application résiduelle de l'ancienne version de ce régime aux 21 coopératives qui avaient demandé l'aide avant l'abrogation de cette loi.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [09] Jacques Santer sur la crise en Russie : " C'est lorsque nous saurons ce que veulent les Russes que nous pourrons agir à leurs côtés"

    A l'occasion du débat sur la situation en Russie en session plénière au Parlement européen à Strasbourg, le Président de la Commission européenne, Jacques Santer, a rappelé que la stabilité de la Russie est essentielle pour notre continent. Il a vivement souhaité que "la nomination de Evgueny Primakov et sa confirmation par la Duma marquent un tournant qui permette à la Russie de restaurer la confiance, à l'intérieur comme à l'extérieur." Il a annoncé, par ailleurs, que l'Union européenne (UE) tiendra, à Vienne le 27 octobre, le sommet avec le Président russe, Boris Eltsine. En ce qui concerne les réponses que l'UE peut apporter pour faire face à la crise russe, Jacques Santer a souligné les points suivants : - l'UE ne pourra rien faire sans la Russie ; - ce serait un contresens d'opposer réforme économique et mesures sociales ; - une injection d'argent frais n'a de sens que si les réformes fiscales, la collecte des impôts, le fonctionnement des marchés financiers, la restructuration des entreprises et le renforcement des institutions sont entrepris. "C'est lorsque nous saurons ce que veulent les Russes que nous pourrons agir à leurs côtés", a dit le Président, en indiquant trois voies possibles : l'adaptation du programme Tacis, la coopération douanière et le dialogue direct entre entrepreneurs européens et russes. Dans ce contexte, "la désignation d'un membre du gouvernement chargé de la coordination est une véritable nécessité. L'implication politique des autorités russes est plus que jamais nécessaire".

    [10] Ritt Bjerregaard goes to Tokyo for high-level discussions on climate change

    On 17 and 18 September, European Commissioner for the Environment, Ritt Bjerregaard, will attend a high-level meeting in Tokyo to discuss climate change as a preparation for COP4 in Buenos Aires in November. At the invitation of the Japanese government other participants include i.a. the United States, Russia, Canada, Australia, United Kingdom, Germany, France, Italy, Austria (as presidency of the Council of Ministers), China, India, Indonesia, Argentina and Brazil. The agenda has been set in broad terms and includes parties' domestic efforts and international cooperation, flexible mechanisms and general perspectives for COP4. The participation of Commissioner Bjerregaard underlines the ambition of the European Union to maintain the lead in the fight against climate change. Mrs Bjerregaard presented her strategy up to Buenos Aires to the environment ministers of PECO+Cyprus at an informal meeting on 14 September and to the European Parliament on 15 September. The strategy addresses the following issues : a call for an Action Plan for the implementation of the Kyoto commitments, domestic action, flexible mechanisms, compliance and questions related to developing countries.

    MIDDAY EXPRESS


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