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European Commission Spokesman's Briefing for 98-10-15

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

15/10/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 14 octobre 1998 - Outcome of Commission meeting of 14 October

  • [01] Commission imposes fines for violation of the European competition rules on Great Britain's sugar market
  • [02] La Commission rend une décision négative à l'égard d'une aide en faveur de Magefesa
  • [03] Commission opens proceeding regarding aid to Lenzing Lyocell GmbH & Co KG
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [04] Economic impact analyses of CAP reform proposals
  • [05] Lancement de la "campagne européenne sur la sécurité alimentaire"
  • [06] La Commission approuve un accord entre les industries européennes et japonaises des semi-conducteurs destiné à prévenir des conflits dans le domaine de la lutte contre le dumping
  • [07] Citizens : Commission tackles Single Market problems
  • [08] Commerce des produits de haute technologie
  • [09] Encouraging enterprise creation - New Round Table of Bankers and SMEs launched
  • [10] Edith Cresson lance les Netd@ys 98, avec la participation de plus de 30.000 écoles
  • [11] New Poznan motorway by-pass : largest Phare project ever starts today
  • [12] EU/Ukraine Summit (Vienna, 16 October 1998)
  • [13] Franz Fischler on implications of the next EU enlargement
  • [14] Yves-Thibault de Silguy : "La surveillance prudentielle doit être générale"

  • [I] Résultats de la Commission du 14 octobre 1998 - Outcome of Commission meeting of 14 October

    (voir aussi - see also Midday Express of 14/10)

    [01] Commission imposes fines for violation of the European competition rules on Great Britain's sugar market

    The European Commission has decided to fine sugar producers British Sugar and Tate & Lyle, as well as sugar merchants Napier Brown and James Budgett for violation of Article 85(1) of the EC Treaty. The Commission found that the companies have pursued the object of restricting competition through a coordination of their pricing policy on the white granulated sugar market in Great Britain. The Commission therefore imposed fines of ECU 39.6 million on British Sugar, ECU 7 million on Tate & Lyle, ECU 1.8 million on Napier Brown and ECU 1.8 million on James Budgett.

    [02] La Commission rend une décision négative à l'égard d'une aide en faveur de Magefesa

    La Commission européenne a déclaré incompatible avec le marché commun une aide consentie aux entreprises du groupe Magefesa qui avaient déjà bénéficié d'une aide jugée incompatible en 1989. Cette aide incompatible n'a pas été restituée par les bénéficiaires. Les procédures de recouvrement n'ont été exécutées que partiellement, et uniquement à l'égard des sociétés écrans constituées en vue de canaliser l'aide incompatible. La nouvelle aide a été octroyée sous la forme d'un non-recouvrement des impôts et des cotisations sociales sur plusieurs années, jusqu'à la date de déclaration de faillite ou de cessation d'activité des entreprises bénéficiaires.

    [03] Commission opens proceeding regarding aid to Lenzing Lyocell GmbH & Co KG

    The European Commission has opened State aid proceeding regarding Lenzing Lyocell GmbH & Co KG's (LLG) new plant at the Business Park Heiligenkreuz - Szentgotthard, a cross border project between Austria and Hungary. LLG forms part of the Austrian Lenzing Group, one of the world's largest producers of viscose fibres. LLG, also active in fibre production industry, manufactures Lyocell. The Commission has doubts whether Austria provided all the committed and proposed aid in accordance with approved or existing schemes.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [04] Economic impact analyses of CAP reform proposals

    The European Commissionner for Agriculture and Rural Development, Franz Fischler, has today published the results of independent studies on the economic implications of the proposals for the reform of the Common Agricultural Policy (CAP) in the framework of Agenda 2000. These studies conclude that the reform of the CAP will have a positive impact overall. The main findings include : an increase in the agricultural income per labour unit of 22%-34% compared to the relatively high levels of the 1992/96 period ; an increase in agricultural production and internal demand ; a reduction in the consumer price index of up to 0.45% and in household food bills of 1.9% ; an increase in real private consumption of up to 0.6% and in Gross Domestic Product growth of up to 0.4% in the long term ; and finally an increase in employment of 0.2%.

    [05] Lancement de la "campagne européenne sur la sécurité alimentaire"

    Une "campagne européenne sur la sécurité alimentaire" qui touche les 15 pays de l'Union européenne (UE) est lancée aujourd'hui par la Commission européenne. L'objectif de la campagne, dont le slogan est "La sécurité alimentaire est une responsabilité partagée, le consommateur responsable est informé et actif", est d'informer et d'éduquer le consommateur. Le rôle et la responsabilité des associations de consommateurs sont étroitement impliqués dans la conception et la mise en œuvre de la campagne dans chaque Etat membre. La campagne, qui répond également au souci de la Commission de contribuer à faire diminuer la quantité et l'impact des intoxications alimentaires en Europe, est particulièrement novatrice car elle prévoit une très grande décentralisation des opérations, jusqu'à la création de consortia nationaux réunissant les partenaires impliqués dans la filière alimentaire : agriculteurs, transformateurs, distributeurs et consommateurs.

    [06] La Commission approuve un accord entre les industries européennes et japonaises des semi-conducteurs destiné à prévenir des conflits dans le domaine de la lutte contre le dumping

    La Commission européenne a approuvé un accord conclu entre l'Association des fabricants européens de composants électroniques (EECA) et l'Association des industries électroniques du Japon (EIAJ). Cet accord prévoit la création d'un système de collecte et de conservation de données relatives à certains semi-conducteurs. Le seul objectif de cet accord est la résolution rapide des conflits en matière de lutte contre le dumping.

    [07] Citizens : Commission tackles Single Market problems

    A series of problems encountered by citizens when trying to exercise their Single Market rights have been resolved recently following the European Commission's intervention with the Member States concerned. These cases were solved by contacts with the Member States' authorities before they had to be referred to the European Court of Justice, and sometimes before formal infringement procedures were opened. The problems concerned such issues as difficulties in obtaining the right of residence, unjustified expulsions, failure to obtain recognition of professional qualifications and difficulties in importing cars and motorcycles for personal use.

    [08] Commerce des produits de haute technologie

    (! embargo 12h !) Selon un rapport publié aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg, le déficit structurel de l'Union européenne (UE) dans le commerce des produits de haute technologie se situe, l'an dernier, sous la barre des 10 milliards d'Ecus, soit près de la moitié de son niveau de 1995, même s'il est en légère progression par rapport à 1996. Entre 1990 et 1997, les importations de l'UE dans ce secteur passent de 51 milliards à près de 72 milliards d'Ecus, tandis que ses exportations ont quasiment doublé, passant de 32 milliards à près de 62 milliards, ce qui diminue de moitié son déficit persistant au cours de la première moitié des années 90, abstraction faite du faible niveau (-7,5 milliards d'Ecus) enregistré en 1996. L'an dernier, l'UE a enregistré ses plus forts excédents dans les produits de l'industrie aérospatiale (6,2 milliards d'Ecus) et dans les télécommunications (2,4 milliards). Elle enregistre les plus grands déficits dans les ordinateurs et machines de bureau (-10,3 milliards) et l'électronique générale (-7,8 milliards). Plus des trois cinquièmes des importations de l'UE en 1997 sont réalisés par le Royaume-Uni, la France et l'Allemagne avec des parts respectives quasi équivalentes. Ces mêmes pays, à eux trois, réalisent ensemble les trois quarts des exportations extra-UE, la France représentant à elle seule 36%. Sur le déficit de -9,9 milliards d'Ecus de l'UE, -6,2 milliards sont réalisés par les Pays-Bas, suivis du Royaume-Uni (-4,7 milliards). La France comptabilise l'un des rares excédents, de loin le plus important (5,2 milliards).

    [09] Encouraging enterprise creation - New Round Table of Bankers and SMEs launched

    European Commissioner Christos Papoutsis, responsible for Enterprise Policy, today inaugurated the 3rd Round Table of Bankers and Small and Medium-sized Enterprises (SMEs), thus opening the next chapter in the Commission's well- established initiative to improve the relationship between banks and SMEs. This latest Round Table will focus mainly on start-up and early stage financing, complementing the Commission's other recent initiatives in this area and reinforcing its efforts to stimulate enterprise and employment creation. The Round Table will not only seek to identify best practices as before, but aims to go further, finding new ways in which the resources of SMEs and providers of finance can be more effectively combined to improve SMEs' access to finance.

    [10] Edith Cresson lance les Netd@ys 98, avec la participation de plus de 30.000 écoles

    Dans le cadre du plan d'action "Apprendre dans la société de l'information", Edith Cresson, Membre de la Commission européenne chargée de l'éducation, de la formation et de la jeunesse, lance pour la deuxième année consécutive les Netd@ys à travers toute l'Europe. L'opération, à laquelle participent plus de 30.000 écoles, repose sur trois idées-clés : sensibiliser et informer sur les opportunités pédagogiques offertes par les nouveaux médias, et en particulier Internet; stimuler les réseaux d'écoles ; diffuser les leçons des expériences menées au niveau local, régional ou national. Les Netd@ys Europe se dérouleront dans la semaine du 17 au 24 octobre 1998 avec le concours de tous les ministères de l'éducation de l'Union européenne, ainsi que des centaines d'entreprises et de collectivités locales et régionales. Lancés aujourd'hui au Théâtre Royal de la Monnaie de Bruxelles, ils constituent désormais la plus grande manifestation de ce genre au niveau mondial.

    [11] New Poznan motorway by-pass : largest Phare project ever starts today

    The new Poznan motor-way by-pass at a total cost of ECU 180 milion and part of the Trans European Network (TEN), will be the largest project ever financed by the European Commission Phare Programme. The Contract commencement date is today, and the completion of works is planned for the beginning of the year 2001. The project will be co-financed by the Polish National Budget (ECU 45 million), a European Investment Bank (EIB) loan (ECU 90 million) and a grant from the Phare programme (ECU 45 million). The Consortium Fougerolle (France) / Mostostal (Poland) has been selected as the successful contractor for the construction project. The project highlights the reorientation of the Commission's Phare Programme, assisting the associated countries in their pre-accession preparations e.g. concentrating on larger projects, particularly when they are part of the TEN, and the increased cooperation with International financial Institutions - in this case the EIB.

    [12] EU/Ukraine Summit (Vienna, 16 October 1998)

    European Commission President Jacques Santer, Commissioner Hans van den Broek and Chancellor Viktor Klima of Austria will meet President Leonid Kuchma of Ukraine in Vienna tomorrow for a European Union (EU) / Ukraine Presidential Summit. This is the first Summit since the EU/Ukraine Partnership and Cooperation Agreement (PCA) came into force in March this year. During the meeting EU support for Ukraine's independence, sovereignty and integration into the world economy will be reaffirmed. The need for continued structural reform will also be emphasised. Speaking before the meeting President Santer said : "The EU is determined to fully integrate Ukraine into the international economic system. We have backed our support of Ukraine's reform process and its World Trade Organisation accession negotiations with substantial loan and technical assistance support. Tomorrow's meeting will underline our determination to maintain this close partnership". During the Summit, EU leaders will confirm a $100 million grant to the Chernobyl Shelter Fund, bringing the EU's contribution to a total of $203 million, the largest of any donor. The EU is already the largest overall donor to Ukraine, with contributions totalling nearly ECU 4,000 million from Ukraine's independence to 1997.

    [13] Franz Fischler on implications of the next EU enlargement

    "The next enlargement may be a burden in the short term for many of us, but it is also an unrepeatable opportunity to increase stability and wealth across Europe", said Franz Fischler, European Commissioner for Agriculture and Rural Development, in a speech yesterday evening. He stressed the major particularities of the next enlargement distinguishing it from former enlargements, in particular the scale of the whole exercise : "With the accession of all the applicant countries the population of the European Union (EU) will grow from 370 million to 480 million people, the EU's arable area and even the agricultural workforce will increase by more than 50%. To keep a future EU of 26 Members operational is a real challenge for Europe." Programmes and strategies such as SAPARD, with ECU 500 million annualy from 2000 for the ten applicant countries, and a new instrument for Structural Policies proposed by the Commission in the Agenda 2000 package, together with the continuation of the Phare programme should ensure the preparation of enlargement for the applicant countries. Mr Fischler emphasised the importance of the preaccession measures. The EU is he most important trade partner for most of the applicant countries. Countries like Hungary, Poland, the Czech Republic and Bulgaria sell between 30 and 40% of their agro-food exports to the EU.

    [14] Yves-Thibault de Silguy : "La surveillance prudentielle doit être générale"

    S'exprimant à une conférence sur l'UEM à Helsinki, Yves-Thibault de Silguy, Commissaire européen chargé des affaires économiques, monétaires et financières, a notamment déclaré : "Il n'est pas question de revenir sur la liberté des mouvements des capitaux. Elle est le meilleur moyen de garantir l'allocation optimale des ressources, c'est à dire que l'épargne mondiale soit utilisée de la manière la plus efficace possible pour l'investissement industriel et la création d'emplois, le développement des pays émergents et le financement des retraites. Pour toutes ces raisons, il serait contreproductif et économiquement absurde de remettre en cause la liberté de mouvement de capitaux. Cependant, les difficultés importantes rencontrées dans certains pays et ce, de plus en plus fréquemment (crise mexicaine en 1995, crise du sud-est asiatique en 1997, crise russe en 1998), démontrent que la liberté des mouvements de capitaux doit être accompagnée d'une réelle transparence, d'une véritable surveillance et d'une constante vigilance." "Il conviendrait que les efforts menés par la communauté financière internationale dans son ensemble aboutissent rapidement à une meilleure transparence de la part du secteur privé, qui est co-responsable de l'évolution des marchés financiers et du déclenchement de la crise." "Aussi convient-il de définir le plus tôt possible, au niveau international, européen et national, de véritables règles prudentielles, inspirées des ratio Cooke, pour éviter la prise de risque excessive par les fonds d'investissements ou tout autre organisme financier. La surveillance prudentielle doit être générale."

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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