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European Commission Spokesman's Briefing for 98-10-29

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

29/10/98


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Commission authorizes Johnson & Johnson acquisition of sole control over DePuy
  • [02] La Commission approuve l'acquisition du Banco de Crédito Local par Dexia et Argentaria
  • [03] Commission adopts a strategy for the phase out of CFCs in metered-dose inhalers (MDIs)
  • [04] L'inflation annuelle de l'UEM en baisse à 1,0% en septembre
  • [05] La zone euro affiche un excédent de 8,3 milliards d'Ecus avec le reste du monde en juin 1998
  • [06] La Commission octroie 30 millions d'Ecus pour le programme de coopération transfrontalière Tacis 1998
  • [07] Yves-Thibault de Silguy : "The euro will create an opportunity for Chinese growth and financial security"

  • [01] Commission authorizes Johnson & Johnson acquisition of sole control over DePuy

    The European Commission has approved an operation by which Johnson & Johnson acquires sole control over DePuy. Both companies are primarily based in the USA and are active worldwide. The operation affects essentially two segments of the orthopaedic industry in which both companies are active, namely hip and knee reconstructive implants. Given strong competition for both products the Commission sees no reason for concern in any geographic market.

    [02] La Commission approuve l'acquisition du Banco de Crédito Local par Dexia et Argentaria

    La Commission européenne a approuvé une opération de concentration par laquelle le groupe bancaire franco-belge Dexia et le groupe espagnol Argentaria acquièrent le contrôle du Banco de Crédito Local, préalablement sous le contrôle exclusif d'Argentaria.

    [03] Commission adopts a strategy for the phase out of CFCs in metered-dose inhalers (MDIs)

    The European Commission has adopted a Communication to the Council of Ministers and European Parliament setting out how the European Union should manage the phasing out of CFCs in the production of metered-dose inhalers (MDIs) for asthma and chronic obstructive pulmonary disease. CFCs are used as propellants in a wide range of MDIs because they are non-toxic and reliable. Unfortunately they also destroy the ozone layer which protects the earth's surface from harmful ultra-violet radiation. To protect the ozone layer, the production of CFCs was banned in developed countries in 1996. An "essential use" exemption under the Montreal Protocol has allowed the continued production and use of CFCs for metered-dose inhalers while alternatives are developed. The proposed strategy sets out how the use of CFCs in MDIs can be reduced and eventually phased out as alternatives are introduced, without jeopardising the health of patients.

    [04] L'inflation annuelle de l'UEM en baisse à 1,0% en septembre

    (! embargo 12h !) L'inflation annuelle dans les Etats membres participant à la phase III de l'Union économique et monétaire (UEM) a baissé de 1,2% en août à 1,0% en septembre 1998, indique aujourd'hui Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. En septembre 1997, le taux était de 1,7%. Le taux d'inflation annuelle de l'Union européenne (UE15) est tombé de 1,3% en août à 1,2% en septembre. Une année plus tôt, ce taux était de 1,8%. Les taux les plus élevés ont été relevés en Grèce (5, 0%), en Irlande (2,8%) et au Portugal (2,2%). Les taux les plus bas ont été enregistrés en Suède (-0,1%), en France (0,5%), en Allemagne et en Autriche (chacun 0,6%). Par rapport au mois d'août, l'inflation a baissé dans dix Etats membres de l'UE15, a progressé dans trois Etats membres et est restée stable dans deux. Par rapport à l'année précédente, les hausses relatives les plus fortes ont été constatées en Irlande (0,6% à 2,8%), au Portugal (1,5% à 2,2%) et en Italie (1,6% à 2,1%), tandis que les diminutions relatives les plus fortes ont été relevées en Suède (2,6% à -0, 1%) ainsi qu'en France (1,5% à 0,5%) et en Allemagne (1,6% à 0,6%). Le taux annuel de l'inflation de l'Espace Economique Européen est passé de 1, 3% en août à 1,2% en septembre. L'inflation est demeurée stable à 0,1% en Suisse et est tombée à 1,5% aux Etats-Unis. Les données pour le Japon n'étaient pas disponibles. Ces indices ne sont cependant pas strictement comparables avec les indices harmonisés européens.

    [05] La zone euro affiche un excédent de 8,3 milliards d'Ecus avec le reste du monde en juin 1998

    (! embargo 12h !) La zone euro (EUR-11 - Etats membres participant à l'Union économique et monétaire) a enregistré un excédent commercial de 8,3 milliards d'Ecus avec le reste du monde au mois de juin de cette année. Ceci correspond à un excédent total de 32,8 milliards pour les six premiers mois de 1998 - en baisse de 3,4 milliards par rapport à la même période de l'année dernière. Les échanges extra-Union européenne (UE15) ont dégagé un excédent de 3,2 milliards d'Ecus en juin - mais un excédent de seulement 0, 6 milliard pour les six premiers mois, alors que cet excédent avait atteint 16,1 milliards de janvier à juin 1997. Ces chiffres sont présentés aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Dans le cadre de la croissance des échanges extra- communautaires, les importations ont augmenté plus fortement que les exportations au cours des six premiers mois de cette année, à la fois pour l'EUR-11 et l'UE15. Après plusieurs années pendant lesquelles elle fut en retrait par rapport à celle du commerce extérieur, la croissance enregistrée au sein du Marché intérieur progresse à présent au même rythme. Les échanges UE15 avec les Etats-Unis ont été fortement orientés à la hausse au cours des six premiers mois (+16% pour les exportations et pour les importations) par comparaison à la même période en 1997. Du fait de l'évolution des marchés financiers en Asie, les exportations à destination du Japon (-14%) et Hong Kong (-7%) ont reculé. Mais les importations en provenance de ces deux pays ont continué de progresser fortement (respectivement +16% et +21%). Il en résulte que le déficit commercial avec le Japon a beaucoup augmenté jusqu'à atteindre -17,3 milliards d'Ecus pour les six premiers mois.

    [06] La Commission octroie 30 millions d'Ecus pour le programme de coopération transfrontalière Tacis 1998

    La Commission européenne a approuvé la proposition de financement de 30 millions d'Ecus en faveur du programme de coopération transfrontalière TACIS 1998. Le programme vise, d'une part, à encourager la création de réseaux de coopération et l'établissement de liens entre les réseaux des deux cotés et, d'autre part, d'accélérer le processus de transformation dans les nouveaux Etats indépendants pour les amener à coopérer avec les régions frontalières dans les pays de l'Union européenne et de l'Europe centrale. Les 12 projets d'assistance technique envisagés concernent les frontières terrestres de la Russie, de l'Ukraine, de la Biélorussie et de la Moldavie avec la Finlande et les pays de l'Europe centrale, ainsi que la frontière maritime de la mer Baltique.

    [07] Yves-Thibault de Silguy : "The euro will create an opportunity for Chinese growth and financial security"

    Speaking to an audience of bankers in Beijing, Yves-Thibault de Silguy, European Commissioner for economic, monetary and financial affairs, said : "EMU will help Chinese foreign trade". "By eliminating exchange rate uncertainty inside the euro area, the euro will remove an important obstacle to cross-border trade. The Single Market will be strengthened and competition will increase. This does however not mean that Europe alone will benefit from the Single Market. On the contrary, it will be easier - and cheaper - for companies from third countries to penetrate one market instead of fifteen. The European Union (EU) is the largest free-trade area in the world and is committed to remain open to the outside world". "The euro will also bring opportunities for China to diversify its holdings of official foreign reserves. The creation of large and liquid euro- denominated markets will also create new incentives for private investors to use the euro as a credible alternative to the US dollar". "Large and liquid financial markets will make it easier and cheaper to business in euros than in existing national currencies". "The present international financial turbulence will only marginally affect growth in China and the EU. This is because both have sound economic policies which inspire market confidence. The euro will be a credible currency, providing an opportunity to establish more stable international monetary relationships. China is also committed to stability. China and the EU have an opportunity to co- operate in order to strengthen the international monetary system."

    MIDDAY EXPRESS


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    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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