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European Commission Spokesman's Briefing for 98-11-09

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

09/11/98


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Le taux de chômage de l'UE 15 à 9,9% en septembre 1998
  • [02] Commission opens detailed investigation into the merger between the two largest Danish slaughterhouses
  • [03] Commission clears acquisition of Daihatsu by Toyota
  • [04] Semaine européenne de prévention de la drogue du 16 au 22 novembre 1998 : sensibilisation et coopération transnationale
  • [05] EU Foreign Ministers endorse EU-US action plan for Transatlantic Economic Partnership
  • [06] La Commission demande des consultations OMC dans le domaine du cuir et des peaux brutes
  • [07] Opening of Free-Trade Negotiations between the EU and Mexico
  • [08] Guinée-Bissau : la Commission obtient l'accès à l'aéroport de Bissau pour le premier vol humanitaire sur la capitale depuis le début du conflit en juin dernier
  • [09] Sudan : Commission approves humanitarian aid worth ECU 10 million
  • [10] Edith Cresson nommée Docteur Honoris Causa de l'Institut Weizmann

  • [01] Le taux de chômage de l'UE 15 à 9,9% en septembre 1998

    (! embargo 12h !) En septembre, le taux de chômage corrigé des variations saisonnières de l'Union européenne (UE15) est passé, pour la première fois depuis décembre 1992, sous la barre des 10% en descendant à 9,9%, selon les estimations publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Le taux s'est élevé à 10,0% en août, juillet et juin et à 10,6% en septembre 1997. Le taux de chômage de l'EUR- 11 (Etats membres participant à l'Union économique et monétaire) est en baisse à 10,9% par rapport à 11,0% au cours des trois mois précédents et à 11,7% en septembre 1997. Les taux les plus bas, selon les données les plus récentes disponibles, ont été enregistrés au Luxembourg (2,2% en août) et aux Pays-Bas (3,7% en août), suivis par le Danemark (4,3%) et l'Autriche (4, 5%). L'Espagne (18,5%) a toujours et de loin le taux de chômage le plus élevé de l'UE15, bien qu'il soit en baisse. Aux Etats-Unis, le taux de chômage s'est établi à 4,6% (en septembre). Le dernier taux disponible pour le Japon était de 4,2% (en juillet). Eurostat estime que 16,6 millions d'hommes et de femmes étaient au chômage dans l'UE15 et 14,0 millions dans la zone euro.

    [02] Commission opens detailed investigation into the merger between the two largest Danish slaughterhouses

    The European Commission has decided to open a detailed investigation into the merger between the two largest Danish co-operative pig and cattle slaughterhouses, Slagteriselskabet Danish Crown AmbA and Vestjyske Slagterier AmbA. The Commission has several concerns, including the parties' combined high market shares in the Danish pig and cattle slaughter markets and in the Danish fresh pork and beef meat markets. The Commission has also identified vertical effects that might further strengthen the parties' position on the Danish fresh meat markets.

    [03] Commission clears acquisition of Daihatsu by Toyota

    The European Commission has given the green light to the acquisition by the Japanese company Toyota Motor Corporation, of Daihatsu Motor Company, also Japanese. Both companies manufacture and sell passenger cars throughout the world, and Toyota also manufacturers other transportation equipment. The acquisition affects the passenger car market in the European Union (EU), where the Commission found that the overlap between the product ranges of Toyota and Daihatsu is limited both at the overall EU level and in each individual Member State, as regards both the overall passenger car sector and individual segments thereof. The merger will have only a limited affect on the industry's level of concentration, and will not raise entry barriers to any part of it. Therefore the Commission has decided not to oppose the concentration.

    [04] Semaine européenne de prévention de la drogue du 16 au 22 novembre 1998 : sensibilisation et coopération transnationale

    Sensibiliser le public aux stratégies de prévention mises en place pour lutter contre le problème de la toxicomanie en Europe est le thème central de la Troisième Semaine européenne de prévention de la drogue, qui se déroule simultanément dans l'Union européenne et en Norvège du 16 au 22 novembre prochain. La Semaine européenne de prévention de la drogue de 1998, coordonnée et cofinancée par la Commission européenne en association avec les autorités nationales de prévention de la drogue, a été officiellement lancée lors d'une grande Conférence sur la prévention de la drogue à Vienne les 5 et 6 novembre. En outre, des campagnes nationale de sensibilisation seront organisées dans chacun des seize pays participants pour promouvoir, entre autres, les avantages de partenariats transnationaux dans les travaux sur les problèmes liés à la toxicomanie.

    [05] EU Foreign Ministers endorse EU-US action plan for Transatlantic Economic Partnership

    European Union (EU) Foreign Ministers meeting today in Brussels endorsed the Transatlantic Economic Partnership (TEP) action plan and gave the Commission the go-ahead to start implementation. The action plan - which will enhance transatlantic trade relations - was agreed after intensive negotiations between Commission Vice President Sir Leon Brittan and US Trade Representative Charlene Barshevsky. It will lead to a rolling programme of cooperation and negotiation - both multilateral and bilateral - to address the real barriers which remain to transatlantic trade. Foreign Ministers authorised the Commission to enter into negotiations with the United States (US) in the areas of technical barriers to trade in goods, services, public procurement and intellectual property. The TEP initiative was launched at last May's EU-US Summit in London. Implementation will now begin - ahead of the December EU-US Summit in Washington.

    [06] La Commission demande des consultations OMC dans le domaine du cuir et des peaux brutes

    La Commission européenne a décidé de demander des consultations dans le cadre de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) concernant les pratiques commerciales argentines dans les secteurs du cuir et des peaux brutes. Une enquête conduite par la Commission a mis en lumière des obstacles au commerce en infraction aux règles de l'OMC qui incluent notamment un embargo tacite à l'exportation et une taxation discriminatoire des produits importés. Les négociations avec l'Argentine n'ayant pas abouti, la Commission cherche à remédier à cette situation dans le cadre du mécanisme de règlement des différends de l'OMC. Cette action suit une autre décision récente par laquelle des consultations OMC concernant des pratiques commerciales restrictives maintenues par le Japon, dans le secteur du cuir, ont été demandées en octobre 1998.

    [07] Opening of Free-Trade Negotiations between the EU and Mexico

    Today in Mexico City the European Commission and Mexican negotiating teams are beginning a process which is intended to establish an area of free trade in goods and services between the European Union (EU) and its Member States and Mexico. The second round of negotiations (due to begin in January) will be held in Brussels, as will the third. The negotiators have committed themselves to meeting every six weeks. A flexible working programme has been drawn up for the first eight months, with the aim of setting medium-term objectives. A single negotiating group will deal with all the matters being discussed, and is due to meet on the first and last day of each round. Between these meetings, technical experts from both sides will work on formulating recommendations to the negotiating group. There are three main directions to the negotiations : market access (all aspects of trade in goods) ; services and capital movements ; public procurement, competition, intellectual property, dispute settlement, general exemptions and unfair practices.

    [08] Guinée-Bissau : la Commission obtient l'accès à l'aéroport de Bissau pour le premier vol humanitaire sur la capitale depuis le début du conflit en juin dernier

    A la suite de l'accord de paix signé le 2 novembre par le Président João Bernardo Vieira et le Général Ansumane Mané, chef de la Junte militaire auto-proclamée, la Commission européenne, à travers son Office humanitaire ECHO, a pu obtenir des deux parties ainsi que des autorités sénégalaises, la première application concrète des dispositions de l'accord de paix, à savoir la réouverture de l'aéroport international de Bissau, pour la première fois depuis le début du conflit en juin dernier, à l'occasion d'un vol humanitaire. L'opération organisée par ECHO les 9 et 10 novembre consiste en deux vols humanitaires entre Dakar et Bissau qui serviront à transporter du personnel humanitaire ainsi que des médicaments essentiels qui manquent cruellement aujourd'hui en Guinée-Bissau. Depuis le déclenchement du conflit en Guinée-Bissau, le 8 juin 1998, les opérations humanitaires ont considérablement été entravées par les combats, menaçant la survie de milliers de personnes à l'intérieur du pays. De par sa position sur la ligne de front, la zone de l'aéroport de Bissau a été le théâtre régulier d'affrontements violents, qui ont interdit tout accès aux avions humanitaires ou civils. A l'occasion de l'autorisation du vol humanitaire, la Commission note, avec satisfaction, la volonté des différentes parties concernées de créer un climat propice à l'instauration de la paix en Guinée-Bissau. Par ailleurs, la Commission est actuellement en train de considérer l'octroi d'une aide financière substantielle en vue de poursuivre et renforcer les activités humanitaires en Guinée-Bissau. Pour rappel, la Commission a déjà alloué 1 million d'Ecus d'aide humanitaire dans le cadre de cette crise.

    [09] Sudan : Commission approves humanitarian aid worth ECU 10 million

    The European Commission has approved humanitarian aid worth ECU 10 million for emergency assistance to victims of drought and war in Sudan. The aid, managed by the European Community Humanitarian Office (ECHO), will enable the World Food Programme (WFP) to purchase and transport food as part of its Emergency Operation in Sudan. The spending will be spread over 12 months.

    [10] Edith Cresson nommée Docteur Honoris Causa de l'Institut Weizmann

    Edith Cresson, Membre de la Commission européenne responsable pour la science et la recherche, a été nommée, ce 9 novembre, à Rehovot en Israël, Docteur Honoris Causa de l'Institut Weizmann, l'un des instituts les plus prestigieux au monde dans le domaine des sciences et des technologies. Dans son discours de réception, consacré à "Science et politique", Mme Cresson a décrit notamment l'implication de plus en plus forte observée au cours des dernières décennies entre politiques de recherche et société, entre science et éthique, entre science et éducation. "Un traitement satisfaisant des aspects éthiques de la recherche, comme de l'ensemble des questions sociales liées au progrès des connaissances, suppose l'établissement d'un dialogue profond et continu entre la communauté scientifique, le monde industriel, les décideurs politiques et les citoyens", a-t-elle souligné. Tel est précisément l'un des objectifs fixés par la Commission dans le cadre de la mise en œuvre du 5ème programme-cadre de recherche (5ème PCRD).

    MIDDAY EXPRESS


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