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European Commission Spokesman's Briefing for 98-12-03

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

03/12/98


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Commission denies press reports of proposed telephone tax
  • [02] La Commission renforce la lutte contre les cartels
  • [03] Accord sur le lancement des parcours européens de formation en alternance
  • [04] Libre circulation des capitaux : procédure d'infraction contre la France
  • [05] Russian food supply Memorandum of Understanding initialled in Moscow
  • [06] Visit of Albanian Prime Minister Pandeli Majko
  • [07] L'UE enregistre un déficit de 31 milliards d'Ecus avec l'Asie en 1997

  • [01] Commission denies press reports of proposed telephone tax

    Following certain stories in the press about a possible European Commission proposal for a telephone or communication tax the Commission today made clear that this story is wrong. There is no proposal for a telephone or any other type of communication tax. In the context of financing the European Union Member States requested the Commission to analyse findings of studies concerning a possible new own resource. In the extensive review of studies the Commission analyses also one study mentioning the communication tax. The explicit conclusion of the this review was, that these communication taxes were not realistic options, and there is no proposal whatsoever of the Commission in this context.

    [02] La Commission renforce la lutte contre les cartels

    A l'occasion de la création d'une nouvelle unité anti-cartels dans les services de la concurrence, M. Karel Van Miert a déclaré : "A plusieurs reprises ces dernières années, et récemment encore à l'occasion de l'affaire pre-insulated pipes (décision du 21 octobre 1998, IP 98/917), j'ai tenu à rappeler l'absolue détermination de la Commission à lutter contre les cartels qui constituent l'une des formes les plus nocives de restriction de la concurrence. C'est dans cet esprit qu'il m'est apparu nécessaire de créer au 1er décembre 1998 au sein de la Direction Générale de la Concurrence (DG IV) une nouvelle Unité (E1) chargée spécialement de la détection, de la poursuite et de la répression des cartels pour l'ensemble des activités de produits et services, confirmant ainsi de manière concrète la priorité que la Commission entend donner à la lutte contre ces pratiques."

    [03] Accord sur le lancement des parcours européens de formation en alternance

    Le Conseil Affaires sociales a donné, le 2 décembre, son accord politique à l'initiative de la Commission européenne concernant la promotion des parcours européens de formation en alternance, dont l'apprentissage. Cette initiative, lancée par Edith Cresson, Membre de la Commission responsable pour l'éducation et la formation, vise à encourager la mobilité des personnes en formation en Europe, indépendamment de leur âge, et à rapprocher les écoles et/ou centres de formation des entreprises à travers l'Union européenne. Elle met en exergue le fait que les écoles et les entreprises sont des espaces complémentaires d'acquisition de savoirs et de compétences.

    [04] Libre circulation des capitaux : procédure d'infraction contre la France

    La Commission européenne a décidé d'adresser un avis motivé à la France (deuxième étape de la procédure d'infraction en application de l'article 169 du Traité de l'Union européenne). Elle estime que certaines dispositions de la législation française concernant les investissements dans la société Elf Aquitaine sont incompatibles avec le droit communautaire en matière de libre circulation des capitaux (article 73b) et le droit d'établissement (article 52). En l'absence d'une réponse satisfaisante de la France dans les deux mois qui suivent la réception de l'avis motivé, la Commission pourrait décider de saisir la Cour de Justice européenne.

    [05] Russian food supply Memorandum of Understanding initialled in Moscow

    A Memorandum of Understanding (MoU) outlining the details of the European Union (EU) food supply programme for the Russian Federation was initialled in Moscow yesterday evening. The MoU paves the way for a European Commission proposal to the Council of Ministers and the European Parliament for the delivery of the food this winter. The MoU includes a precise list of regions for deliveries of each category of food with indications of quantities to be delivered. The Moscow and St. Petersburg areas (20% of Russian population) are excluded from the programme. The programme will mainly apply to regions in Central Russia. Controls of the delivery and the use of money raised for social purposes will be implemented by the responsible Russian bodies and the EU Court of Auditors. The Russian Duma is also setting up a special control committee. The MoU prohibits re- exporting and allows the EU to stop deliveries unilaterally if irregularities occur. The food will be delivered in relatively small shipments during the first half of 1999. It is expected that the Commission will adopt the proposal for the food supply regulation at its meeting of 9 December and it will ask both the Council and the Parliament to consider urgency procedures. The contracts for the deliveries of the goods will follow normal tendering procedures.

    [06] Visit of Albanian Prime Minister Pandeli Majko

    This Friday at 11am the new Albanian Prime Minister Pandeli Majko will meet European Commissioner for Foreign Affairs Hans van den Broek, responsible for relations with Albania. They will discuss the internal political situation in the country after the successful referendum on the constitution (on 22 November last) and next important steps in terms of further stabilisation and development in Albania in accordance with the objectives and conclusions of the recent International Conference in Tirana (30 October). In that context, the meeting will also focus on bilateral relations between the European Union (EU) and Albania, which develop since 1992 on the basis of a Trade and Cooperation Agreement, as well as aspects of ongoing EU assistance, notably within Phare, which is devoted to support Albania in this stabilisation process. Last but not least, the meeting will also provide the possibilty for an exchange of views on regional issues, such as Kosovo.

    [07] L'UE enregistre un déficit de 31 milliards d'Ecus avec l'Asie en 1997

    Le déficit commercial de l'Union européenne (UE) avec les pays d'Asie (Indonésie, Malaisie, Philippines, Singapour, Thaïlande, Brunei, Vietnam, la Chine, le Japon, la Corée du Sud et Hong Kong) s'est élevé l'an dernier à 31 milliards d'Ecus, en forte progression par rapport à 1996 (16,2 milliards). Ces chiffres sont publiés aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Les importations par l'UE de biens en provenance d'Asie se sont élevées à 163,8 milliards d'Ecus en 1997. Les exportations de l'UE vers cette région ont totalisé 132,8 milliards. Les chiffres correspondants pour 1996 étaient de 139,3 et 123,1 milliards. Les importations en provenance d'Asie ont couvert 24,5% de l'ensemble des importations extra-UE, tandis que les exportations à destination d'Asie ont représenté 18,5% des exportations totales extra-UE. La balance globale négative est essentiellement le fait de celle du Royaume- Uni (-15,3 milliards d'Ecus) et des Pays-Bas (-13,9 milliards). Les balances légèrement excédentaires enregistrées par certains autres Etats membres n'ont pas suffi à compenser ces chiffres. Le déficit de l'UE est imputable à d'importants déficits enregistrés avec le Japon (-23,3 milliards) et la Chine (-20,9 milliards), contrebalancés par un excédent de 12,1 milliards d'Ecus dégagé avec Hong Kong.

    MIDDAY EXPRESS


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