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European Commission Spokesman's Briefing for 98-12-09

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

09/12/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission adopts Green Paper on Radio Spectrum Policy
  • [02] La Commission adopte une Communication relative à de nouvelles actions dans le domaine de la lutte contre la traite des femmes
  • [03] Commission proposes a programme to supply agricultural products to the Russian Federation
  • [04] Commission adopts new policy on Korea
  • [05] La Commission inflige des amendes à un cartel de transbordeurs entre la Grèce et l'Italie
  • [06] Commission approves investment aid to Cottbus (Germany)
  • [07] Commission approves environmental aid to MCR (Germany)
  • [08] La Commission approuve la loi allemande de primes à l'investissement ("Investionszulagengesetz 1999")
  • [09] Commission opens investigation on aid to Neue Maxhütte (Germany)
  • [10] La Commission ouvre une enquête concernant une aide au chantier naval INMA (La Spezia - Italie)
  • [11] La Commission autorise une aide en faveur de Daimler-Chrysler à Ludwigsfelde (Allemagne)
  • [12] La Commission autorise une aide en faveur de Opel à Kaiserslautern (Allemagne)
  • [13] Aide en faveur de la production porcine en France
  • [14] Compensations versées au titre du décret sur le fumier en Belgique (Flandre)
  • [15] Agrimonetary compensatory aid : beef scheme in the United Kingdom approved
  • [16] La Commission autorise l'octroi d'aides visant à encourager l'emploi dans le secteur maritime communautaire, mais continue d'enquêter sur des aides accordées à Brittany Ferries et Corsica Marittima
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [17] Commission acts against Belgium and Finland for failure to comply with EU legislation on wild birds
  • [18] Directive sur les oiseaux sauvages : la Commission décide de saisir la Cour de Justice d'un recours contre l'Italie
  • [19] Commission condemns execution of four hostages in Chechnya
  • [20] Prix Lorenzo Natali pour le journalisme

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Commission adopts Green Paper on Radio Spectrum Policy

    The European Commission has adopted a Green Paper aimed at launching a broad debate on the definition of a radio spectrum policy. Radio spectrum is the backbone resource for a wide range of activities in sectors including telecommunications, broadcasting, transport, research and development (R&D) and public services. Due to a number of factors including technological progress, globalisation of services and players and new applications radio spectrum has become an increasingly scarce commodity of considerable economic and political importance. This raises new policy and regulatory issues. The Green Paper asks a number of questions in order to help the European Union (EU) to find appropriate solutions, for example : How can it be ensured that commercial and public interests are defined and appropriately balanced in this process ? In which fora should EU positions be developed where needed in discussions between the EU and its trading partners ? The Green Paper will launch a debate among all concerned parties including industry, consumers, non-commercial users and public authorities. Comments will be expected by 15 April 1999. These will be taken up in the context of the foreseen 1999 review of the EU telecommunications regulatory framework.

    [02] La Commission adopte une Communication relative à de nouvelles actions dans le domaine de la lutte contre la traite des femmes

    La Commission européenne a adopté une communication relative à de nouvelles actions dans le domaine de la lutte contre la traite des femmes. L'objectif est de s'assurer que la question de la traite des femmes reste une des priorités de l'agenda politique de l'Union européenne (UE). La Communication encourage les Etats membres à mettre en œuvre les obligations légales qui sont les leurs et à renforcer la coopération internationale entre pays d'origine, de transit et de destination. Son objectif est également d'adresser un message clair aux pays candidats quant à la nécessité d'adopter des mesures nationales et de coopérer avec l'UE dès à présent sur cette question. La Commission propose un certain nombre d'actions en vue de faire progresser la lutte contre la traite, tant dans les Etats membres qu'au niveau de l'UE et au niveau international. Pour sa part, la Commission envisage de soumettre l'année prochaine une proposition en vue de mesures législatives en ce qui concerne les permis de séjour temporaires pour les victimes qui sont prêtes à témoigner. Elle veut également produire une communication concernant l'aide aux victimes, dont les victimes de la traite.

    [03] Commission proposes a programme to supply agricultural products to the Russian Federation

    On the basis of the Russian request for food, the European Commission has adopted a proposal to the Council of ministers as a response to their mandate provided on November 24th. The proposed Regulation lays down the basic conditions for the programme, comprising the supply of products free of charge. The products are : 1 million tonnes of wheat, 500,000 tonnes of rye, 50,000 tonnes of rice, 150,000 tonnes of beef, 100,000 tonnes of pork, 50,000 tonnes of skim milk powder. It provides that the cost of the programme be borne by the Guarantee Section of EAGGF. With the exception of pork which will be bought on the open market after a tender procedure, the Commission will mobilise the products from European Union intervention stocks. Private operators responsible for the transport of the products from Europe to the Russian ports or the Russian border will be chosen following a tender procedure. The net cost of the operation is about ECU 400 million.

    [04] Commission adopts new policy on Korea

    The European Commission adopted new proposals to strengthen Europe's relationship with South Korea. The Commission Communication, entitled 'European Union Policy Towards the Republic of Korea' sets out a comprehensive new strategy for relations between the European Union (EU) and Korea. The Commission believes now is a good time to review EU policy because of three developments : first, the start of major economic reforms following the financial crisis ; second, the election of the reformist and former dissident President Kim in December 1997 ; and third, major progress in relations with North Korea and the development of constructive engagement. Despite its slide into recession, South Korea remains one of the EU's major trading partners and Europe has significant political and economic interests in the region. The Communication sets out continued support for the economic reform process undertaken by President Kim and stresses the need for South Korea to improve market access. It backs closer EU/Korean cooperation to build worldwide support for a new round of trade negotiations. The Communication also endorses the new South Korean policy of seeking to diffuse tensions with North Korea through engagement with the international community rather than isolation.

    [05] La Commission inflige des amendes à un cartel de transbordeurs entre la Grèce et l'Italie

    La Commission européenne a infligé des amendes à sept compagnies de transbordeurs exploitant les lignes Grèce - Italie pour participer à un cartel de fixation des prix. Six entreprises - Minoan, Anek, Strintzis, Ventouris, Karageorgis et Marlines - sont établies en Grèce, une autre - Adriatica - est établie en Italie. Suite à une lettre lui adressée par un touriste, la Commission a procédé en juillet 1994 à des perquisitions dans les bureaux de six exploitants de transbordeurs, cinq en Grèce et de un en Italie. La Commission a découvert des éléments de preuve accablants d'une infraction à l'article 85 du traité CE. La Commission a conclu que ces compagnies de transbordeurs ont participé pendant plusieurs années à un cartel de fixation des prix. Il s'agissait d'une entente permanente qualifiée de "pratique habituelle" par les compagnies. Le cartel a fonctionné sous la forme de réunions régulières et d'échanges de correspondance en vue du réajustement collectif des prix concernant les passagers et les véhicules.

    [06] Commission approves investment aid to Cottbus (Germany)

    The European Commission has decided to close proceedings and not to raise objections against an investment grant of DM 49,5 million (ECU 25.2 million) provided by the Land Brandenburg for the construction of a new lignite power plant in Cottbus. The project aims to provide district heating to the city. The proposed aid has positive effects on regional development as well as the negligible impact on competition.

    [07] Commission approves environmental aid to MCR (Germany)

    The European Commission has approved a subsidised loan of DM 65 million (ECU 33.2 million) and a guarantee covering 80% of loans totalling a maximum of DM 67.976 million (ECU 34.7 million) to MCR Gesellschaft für metallurgisches Recycling. The aid relates to a recycling plant which compacts and smelts car bodies for onward processing in a steel furnace. The project is eligible for environmental aid.

    [08] La Commission approuve la loi allemande de primes à l'investissement ("Investionszulagengesetz 1999")

    La Commission européenne a approuvé au titre des règles d'aides d'Etat une grande partie de l'Investitionszulagengesetz 1999. Cette loi remplace les possibilités précédentes de promotion fiscale conformément à la loi sur les primes à l'investissement de 1991 et la loi sur les régions promouvables, et prévoie par rapport à ces précédents un renforcement clair de la promotion. Le volume d'aide ressortant de l'Investitionszulagengesetz s'élève à environ 30 milliards de DM ; cette loi est donc un des règlements de soutien régional les plus importants dans l'Union européenne. Malgré l'augmentation des taux des primes, les plafonds d'aides régionales ne sont pas atteints.

    [09] Commission opens investigation on aid to Neue Maxhütte (Germany)

    The European Commission has initiated a detailed investigation into State aid amounting to DM 2.9 million (ECU 1.48 million) to be granted by the Land of Bavaria to Neue Maxhütte, a steel company, to undertake future construction works.

    [10] La Commission ouvre une enquête concernant une aide au chantier naval INMA (La Spezia - Italie)

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir une procédure conformément à l'Article 93 (2) du traité CE concernant des aides d'un montant de Lit 155, 4 milliards (80 millions d'Ecus) accordé au chantier naval Inma situé à La Spezia en Italie par le holding public Itainvest (ex Gepi). Il semble s'agir d'aides au fonctionnnement de l'entreprise incompatibles avec les règles de la Directive sur les aides à la construction navale.

    [11] La Commission autorise une aide en faveur de Daimler-Chrysler à Ludwigsfelde (Allemagne)

    La Commission européenne a autorisé une aide régionale à l'investissement de DM 218 millions (111,2 millions d'Ecus) destinée à produire en 2001 un nouveau véhicule utilitaire dans l'usine Daimler-Chrysler de Ludwigsfelde (Land de Brandebourg). La Commission constate que les prescriptions de l'encadrement automobile sont respectées et que l'aide ne produit pas de distorsion de concurrence.

    [12] La Commission autorise une aide en faveur de Opel à Kaiserslautern (Allemagne)

    La Commission européenne a autorisé une aide régionale à l'investissement de 87 millions de DM (44,4 millions d'Ecus) destinée à produire à partir de 2001 une nouvelle famille de moteurs à injection directe dans l'usine Opel de Kaiserslautern (Land de Rhénanie-Palatinat). La Commission a constaté que les prescriptions de l'encadrement automobile sont respectées et que l'aide ne produit pas de distorsion de concurrence.

    [13] Aide en faveur de la production porcine en France

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir la procédure d'aide d'Etat à l'égard d'une aide que les autorités françaises envisagent d'accorder en faveur de la production porcine. Le dispositif consiste en trois volets : le système d'avances remboursables Stabiporc, le report de cotisations sociales et les prises en charge concernant des prêts de récents investisseurs. Le montant total des aides notifiées par les autorités françaises s'élève à 108 millions d'Ecus.

    [14] Compensations versées au titre du décret sur le fumier en Belgique (Flandre)

    La Commission européenne a décidé de procéder à une enquête formelle concernant les aides d'Etat accordées aux agriculteurs par les autorités flamandes en application du décret sur le fumier pour les campagnes 1996 et 1997. Le régime d'aides concernant 1998 est encore en cours d'examen par la Commission et fera l'objet d'une décision distincte. La décision du gouvernement flamand du 20 décembre 1995 concernant les compensations payables aux agriculteurs pour les obligations résultant de la législation sur les engrais couvre les années 1996-1997 et prévoit des paiements en faveur des agriculteurs des zones sensibles du point de vue de l'environnement (les "zones aquatiques" et les "zones naturelles"), calculés sur la base des pertes de production résultant du respect de la législation sur les engrais, et prévoit également une compensation pour les frais de stockage et d'élimination du fumier. Au total, BEF 427.511.868 (plus ou moins 10 millions d'Ecus) ont été versés pour la campagne 1996. Les autorités belges ont indiqué qu'aucun paiement n'a encore été fait pour la campagne 1997. Cette aide n'a pas été notifiée à la Commission comme le prévoit la procédure relative aux aides d'Etat. Elle a fait l'objet d'une plainte de la part d'une organisation de protection de l'environnement.

    [15] Agrimonetary compensatory aid : beef scheme in the United Kingdom approved

    The European Commission has decided to approve an agrimonetary compensatory aid scheme to the UK beef sector, for a total amount of £ 48.3 million (about ECU 63.3 million). The aid is granted by the Commission through the application of the Council of Ministers regulation providing for compensation of income losses in relation to the reduction of agricultural conversion rates of certain national currencies, in this case the revaluation of the pound sterling. Member States are entitled but not obliged to top up this payment subject to certain limits.

    [16] La Commission autorise l'octroi d'aides visant à encourager l'emploi dans le secteur maritime communautaire, mais continue d'enquêter sur des aides accordées à Brittany Ferries et Corsica Marittima

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir une enquête sur les aides allouées par la France aux entreprises publiques de transport par transbordeur Brittany Ferries et Corsica Marittima. Dans le cas de Brittany Ferries, la Commission a déjà engagé des poursuites en janvier. La Commission a décidé aujourd'hui d'étendre le champ de son enquête à une nouvelle dotation en capital de 80 millions de FF programmée par la France. Dans le cas de Corsica Marittima, la Commission étudie les relations commerciales de cette compagnie maritime avec sa filiale SNCM, qui est aussi une entreprise publique et qui reçoit également une aide d'Etat pour la prestation d'un service public entre la Corse et la France continentale. Elle a par ailleurs donné son feu vert à trois mesures (deux en France et une en Irlande) visant à inciter les armateurs à établir le siège de leurs activités dans l'Union européenne (UE) et à employer des marins originaires de l'UE. Elle a mis son veto à une deuxième mesure d'encouragement envisagée par les autorités irlandaises.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [17] Commission acts against Belgium and Finland for failure to comply with EU legislation on wild birds

    The European Commission has decided to make an application to the European Court of Justice against Belgium for failure to comply with an amendment to the European Union's Wild Birds Directive (Council Directive 79/409/EEC on the conservation of wild birds). It also decided to notify a Reasoned Opinion to Finland for failure to designate sufficient special protection areas for wild birds under the Directive.

    [18] Directive sur les oiseaux sauvages : la Commission décide de saisir la Cour de Justice d'un recours contre l'Italie

    La Commission européenne a décidé de saisir la Cour de Justice européenne d'un recours contre l'Italie en vertu de l'article 169 du traité CE pour non respect de certaines dispositions de la Directive communautaire sur les oiseaux sauvages (Directive du Conseil 79/409/CEE concernant la conservation des oiseaux sauvages).

    [19] Commission condemns execution of four hostages in Chechnya

    European Commissioner for Foreign Affairs Hans van den Broek has condemned in the strongest terms the senseless killing of four hostages in Chechnya, which was reported yesterday. He made the following comments : "Our thoughts are with the families of those hostages who have so needlessly lost their lives in Chechnya. I should also like to express the European Union's firm determination to see remaining hostages in Chechnya, including Mr Cochtel, released unharmed without delay." The Commissioner intends to raise the issue with Russian Foreign Minister Ivanov this afternoon.

    [20] Prix Lorenzo Natali pour le journalisme

    Le prix Lorenzo Natali, du nom de l'ancien Vice-président de la Commission européenne, destiné à des lauréats ayant publié durant l'année 1997 des articles de presse traitant de la démocratie ou du respect des droits de l'homme comme élément essentiel du développement vient d'être attribué à MM. Robert Mugagga du "The Monitor", Ouganda, et à M. Ole Damkjaer du "Berlingske Tidende, Danemark. Les lauréats ont été choisis par un jury international de journalistes parmi 90 candidats appartenant à 44 pays. M. Mugagga a été primé pour un article sur la torture systématique des prisonniers dans les prisons d'Ouganda qui a eu pour conséquence des réformes immédiates et M. Damkjaer pour un article sur les conséquences de la crise en Indonésie.

    MIDDAY EXPRESS


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