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European Commission Spokesman's Briefing for 98-12-17

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

17/12/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 16 décembre 1998 - Outcome of Commission meeting of 16 December

  • [01] La Commission propose un ensemble de mesures en faveur des réfugiés, des demandeurs d'asile et des personnes déplacées
  • [02] Commission increases Peace Programme in Northern Ireland and the border countries of Ireland
  • [03] La Commission autorise une aide en faveur de Toyota à Valenciennes - Onnaing (France)
  • [04] Commission acts against Germany for Treaty infringement
  • [05] La Commission approuve l'aide à investissement à l'entreprise sidérurgique Sovel (Grèce)
  • [06] Commission approves two Swedish measures in favour of employment and training
  • [07] La Commission fixe les plafonds nationaux de couverture des aides régionales
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [08] Commission authorises ABB's acquisition of Elsag Bailey
  • [09] Commission approves the participation of the Italian Ti-Group in Telekom Austria
  • [10] Revenu agricole de l'UE15 en termes réels en baisse de -3,9% cette année
  • [11] Baisse des prix agricoles réels à la production dans l'UE : -3,7% en 1998
  • [12] EU to help Azerbaijan improve investment and join WTO
  • [13] L'UE aide la Géorgie à améliorer sa fiscalité et à combattre la corruption
  • [14] Commission extends for a further five years Bulgaria's right to grant State aid under Europe Agreement
  • [15] Free movement of capital : Italy referred to the Court of Justice
  • [16] Libre circulation des capitaux : procédures d'infraction à l'encontre de la Belgique
  • [17] Real estate : Commission decides to refer Greece to the Court of Justice
  • [18] Commission acts on PCBs against several Member States
  • [19] La Commission prend des mesures à l'encontre du Luxembourg, de l'Irlande et de la France, au sujet de la Directive sur l'expérimentation animale
  • [20] Humanitarian aid for victims of conflict in Guinea Bissau : ECU 1.85 million

  • [I] Résultats de la Commission du 16 décembre 1998 - Outcome of Commission meeting of 16 December

    [01] La Commission propose un ensemble de mesures en faveur des réfugiés, des demandeurs d'asile et des personnes déplacées

    La Commission européenne a adopté deux propositions complémentaires sur les réfugiés, les demandeurs d'asile et les personnes déplacées. La première, une action commune, concerne l'aide à l'accueil des demandeurs d'asile et des personnes déplacées et leur rapatriement volontaire dans leur pays d'origine. Le budget annuel s'élèverait à 15 millions d'Ecus. La deuxième proposition est un programme d'action de l'Union européenne (UE) destiné à promouvoir l'intégration des réfugiés dans l'UE, avec un budget de 14 millions d'Ecus sur deux ans. L'action commune et le programme d'action formeront un ensemble cohérent destiné à venir en aide aux personnes demandant une protection dans les Etats membres. Ils couvrent l'ensemble du processus depuis le moment de la demande d'asile jusqu'à celui de l'intégration dans la société de ceux qui ont reçu un statut de réfugié ou d'autres formes de protection dans un Etat membre. En outre, des moyens seront également mis à la disposition des personnes qui souhaitent retourner dans leur pays d'origine.

    [02] Commission increases Peace Programme in Northern Ireland and the border countries of Ireland

    The European Union's Special Support Programme for Peace and Reconciliation is being increased by ECU 100 million for 1999, bringing the overall amount of Structural Funds for the peace process to ECU 500 million for the period 1995-1999. The increase, which was decided after consultation with the Member States, is being made possible through the reallocation of un-used ECU 100 million from other Community Initiatives. This decision is a heartwarming show of solidarity with the peace process and a ringing vote of confidence of the Structural Funds' ability to promote cultural and economic ties.

    [03] La Commission autorise une aide en faveur de Toyota à Valenciennes - Onnaing (France)

    La Commission a autorisé une aide régionale à l'investissement de 340 millions de FF (52 millions d'Ecus) en faveur de Toyota pour la production à partir de 2001 d'une nouvelle voiture dans la future usine "greenfield" de Valenciennes - Onnaing (région Nord - Pas de Calais). La Commission constate que les prescriptions de l'encadrement automobile sont respectées.

    [04] Commission acts against Germany for Treaty infringement

    The European Commission has taken action against Germany for infringement of the ECSC Treaty. Germany has to this date failed to recover DM 74 million of State aid granted to Neue Maxhütte Stahlwerke GmbH (NMH), a steel works in Bavaria, which the Commission had declared incompatible with the common market. Germany and the Land of Bavaria did not take immediate measures to ensure that the aid be recovered. Neither did they act against a court order suspending recovery proceedings, which Bavaria finally started in February 1997. Under the procedure started today, if Germany were indeed found in breach of its obligations and did not comply with them by a certain final deadline, the Commission could block all its payments to Germany made pursuant to the ECSC Treaty.

    [05] La Commission approuve l'aide à investissement à l'entreprise sidérurgique Sovel (Grèce)

    La Commission européenne a autorisé une aide à l'investissement de 10,2 millions d'Ecus destinée à l'aciérie de l'entreprise sidérurgique grecque Sovel située à Almiros. Les aides en question sont octroyées sur base du régime grec d'aides régionales et respectent l'intensité prévue pour la région concernée. Les formes de l'aide (subvention et bonification d'intérêt) sont compatibles avec les dispositions communautaires pour les aides à la sidérurgie.

    [06] Commission approves two Swedish measures in favour of employment and training

    The European Commission has authorised two measures proposed by the Swedish government in favour of professional training and employment. These measures aim is to provide an incentive for companies to recruite long-term unemployed persons. The measure in favour of employment allows companies to receive support of up to 50% of the gross salary of every long-term unemployed person they recruit. Support is granted for a maximum period of 6 months. Companies have an obligation to provide training to these new employees, so that they acquire professionally useful skills and become fully employable in the longer term. The scheme does not contain any discriminatory measures with regard to free movement of workers, services or free right of establishment.

    [07] La Commission fixe les plafonds nationaux de couverture des aides régionales

    La Commission européenne a procédé à la mise à jour des plafonds nationaux de couverture des aides régionales pour la période 2000-2006.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [08] Commission authorises ABB's acquisition of Elsag Bailey

    The European Commission has cleared the way for an operation by which ABB Transport Participations BV, part of the ABB engineering and technology group, would acquire, through public tender offer, sole control or Elsag Bailey Process Automation NV, a subsidiary of Finmeccanica SpA.

    [09] Commission approves the participation of the Italian Ti-Group in Telekom Austria

    The European Commission has approved the participation of STET International Netherlands b.v. ("SIN"), belonging to the Italian TI-Group, in the Austrian telecommunication company Telekom Austria AG ("Telekom"). The Post and Telekom Austria AG ("PTA") is at present the only parent of Telekom and will control the company after the concentration. The TI-Group has already since one year joint control in the mobile telephone company of Telekom ("Mobilkom"). This concentration will not lead to the creation or reinforcement of a dominant position on the market.

    [10] Revenu agricole de l'UE15 en termes réels en baisse de -3,9% cette année

    (! embargo 12h !) Le revenu agricole de l'Union européenne (UE15) a baissé de 3,9% cette année, en termes réels, selon les chiffres prévisionnels publiés aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Le revenu de la zone euro a baissé de -2,5%. Selon Eurostat, l'un des principaux facteurs explicatifs est "la forte baisse du prix des porcins". Cette moyenne masque de grandes différences entre les Etats membres. A un bout de l'échelle, la Suède enregistre une hausse de 9,0%. A l'autre bout, le Danemark voit son revenu baisser de -2, 3%. Le Royaume Uni (-16,4%) et le Portugal (-13,4%) ont également enregistré une forte baisse. A l'exception de la Suède, les seuls pays ayant enregistré une augmentation sont l'Allemagne (+4,0%), le Luxembourg (+2,0%) et l'Italie (+0,7%). La baisse moyenne dans l'UE15 enregistrée cette année fait suite à la diminution de -2,7% observée en 1997 après que le plus haut niveau depuis vingt ans ait été enregistré l'année précédente. L'évolution dans la zone euro en 1997 n'était que de -0,6%. Cependant, le niveau du revenu à travers l'UE15 reste supérieur d'environ 12% à la moyenne de 1990 et 1991.

    [11] Baisse des prix agricoles réels à la production dans l'UE : -3,7% en 1998

    (! embargo 12h !) Les prix à la production agricoles réels (production) dans l'Union européenne (UE15) auraient chuté fortement de -3,7% cette année par rapport à 1997, selon les estimations publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des communautés européennes à Luxembourg. Les évolutions observées en 1998 s'étendraient de -11,1% au Danemark et -11, 0% au Royaume-Uni à +2,6% au Portugal. L'Allemagne (- 4,9%), l'Espagne (-4, 9%), la Grèce (-5,1%), la Belgique (-6,5%) et l'Autriche (-7,5%) ont enregistré des chutes importantes. Selon Eurostat, la baisse de l'indice est due principalement au recul de -8,0% des prix réels des animaux et des produits animaux. Globalement, les prix réels à la production des produits végétaux ne devraient pas beaucoup varier, malgré les grandes différences observées entre les divers produits. Des chutes importantes sont prévues pour les porcins (-28,7%), les ovins (-15,9%) et dans une moindre mesure les volailles (-5,3%). En revanche, des hausses sont prévues pour les veaux (+7,3%) et les bovins à l'exclusion des veaux (+0,1%). En ce qui concerne les produits animaux, une chute modérée est prévue pour le lait (- 1,1%) et une baisse plus marquée pour les oeufs (-9,4%).

    [12] EU to help Azerbaijan improve investment and join WTO

    On the occasion of the fourth Joint Committee between the European Union (EU) and Azerbaijan, the EU granted exceptional aid of ECU 11 million to Azerbaijan bringing EU assistance this year to ECU 40 million. Azerbaijan is not just a recipient of aid but an important regional partner. It is a potentially major energy producer and a transit country for trade and communications between Europe and Central Asia via the "Caucasian corridor". At its meeting yesterday, the two delegations discussed means of improving the business climate in Azerbaijan. They agreed that Azerbaijan urgently required the resources and know-how that European investors can bring, not just in the energy sector but throughout the economy. Important measures now need to be taken to help companies to operate in Azerbaijan under competitive and transparent conditions (including taxation) in all sectors of the economy, comparable to those in other emerging markets. The Joint Committee agreed to establish a special Working Group which will monitor these questions. The European Commission has offered assistance to Azerbaijan on this issue and also for its application to join the World Trade Organisation (WTO).

    [13] L'UE aide la Géorgie à améliorer sa fiscalité et à combattre la corruption

    A l'occasion du quatrième Comité Mixte entre l'Union européenne (UE) et la Géorgie, il a été convenu que l'UE aiderait la Géorgie à percevoir les impôts et combattre la corruption. Des mesures urgentes sont nécessaires afin d'obtenir des résultats tangibles en matière de perception des impôts et de réforme des finances publiques. Ceci conditionne le déboursement des fonds alloués à la Géorgie par l'UE, ainsi que les prêts du FMI et de la Banque mondiale. L'UE soutient également la lutte contre la corruption en Géorgie, un élément supplémentaire afin de permettre le versement des fonds par les donneurs internationaux. L'application de mesures concrètes anti- corruption est également une condition pour le déboursement de l'aide de l'UE en matière de sécurité alimentaire. La Géorgie est un important bénéficiaire de l'aide financière et de l'assistance de l'UE. Depuis son indépendance, la Géorgie a reçu des subventions de l'ordre de 250 millions d'Ecus, sous forme d'aide alimentaire, de soutien pour la sécurité alimentaire, d'aide humanitaire et d'aide pour la réhabilitation, ainsi qu'une assistance technique par le biais du programme de l'UE s'adressant aux Nouveaux Etats Indépendants, Tacis.

    [14] Commission extends for a further five years Bulgaria's right to grant State aid under Europe Agreement

    The European Commission decided to prolong for a further five years the State aid provisions of the Europe Agreement with Bulgaria. In effect, State aid in Bulgaria will continue to be assessed for a further five years in the same way as in areas of the European Union (EU) where the standard of living is abnormally low or where there is serious underemployment. These areas are judged to be eligible for State aids if they have a GDP per capita in purchasing power parity terms that is less than 75% of the EU average. Bulgaria's GDP per capita is approximately 23% of the EU average.

    [15] Free movement of capital : Italy referred to the Court of Justice

    The European Commission has decided to refer Italy to the European Court of Justice. It considers that certain provisions of Italian law concerning investment in privatised companies constitute unjustified restrictions on the free movement of capital, the right of establishment and the freedom to provide services in contravention of European Union Treaty rules (Articles 73b, 52 and 59). Also on similar cases in Portugal, France, Spain and Belgium infringement procedures have been initiated by the Commission.

    [16] Libre circulation des capitaux : procédures d'infraction à l'encontre de la Belgique

    La Commission européenne a décidé d'adresser des avis motivés à la Belgique (deuxième étape de la procédure d'infraction prévue à l'article 169 du traité CE). Elle estime que certaines dispositions de la législation belge relative aux investissements dans les entreprises SNTC S.A. et Distrigaz S.A. sont incompatibles avec la réglementation communautaire relative à la libre circulation des capitaux (article 73 B) et au droit d'établissement (article 52). A défaut de réponse satisfaisante dans un délai de deux mois à compter de la réception des avis motivés, la Commission pourrait décider de saisir la Cour de justice européenne. Des cas similiaires de procédures d'infraction ont été entamés contre le Portugal, la France, l'Espagne et l'Italie.

    [17] Real estate : Commission decides to refer Greece to the Court of Justice

    The European Commission has decided to refer Greece to the European Court of Justice for preventing European Union (EU) nationals from acquiring property in frontier regions if they are not intending to pursue an economic activity in Greece. It considers that preventing EU nationals from buying property, on the basis of Greek Law No. 1892/90, constitutes an unjustified restriction on the free movement of people, free movement of services and free movement of capital.

    [18] Commission acts on PCBs against several Member States

    The European Commission has decided to notify Reasoned Opinions to Denmark, Germany, Greece, Spain, Italy, Portugal and the United Kingdom for failure to communicate implementing legislation for a European Union (EU) Directive dealing with PCBs (Council Directive 96/59/EC on the disposal of polychlorinated biphenyls and polychlorinated terphenyls (PCB/PCT). The aim of the Directive is to streamline the legislation of the Member States on the decontamination or disposal of equipment containing PCBs and/or the disposal of used PCBs in order to eliminate them completely on the basis of the provisions of the Directive. Member States were required to adopt the necessary legislation by a deadline of 16 March 1998. For purpose of the Directive, "PCBs" covers several hazardous chemicals which represent a particular threat to the environment because of their toxicity, persistence and tendency to bio-accumulate (i.e. accumulate in living tissue). In taking these decisions, the Commission is seeking to ensure that Member States put into place the necessary legislation to give effect to the Directive.

    [19] La Commission prend des mesures à l'encontre du Luxembourg, de l'Irlande et de la France, au sujet de la Directive sur l'expérimentation animale

    La Commission européenne a décidé de saisir la Cour de justice européenne d'une requête à l'encontre du Luxembourg, et d'envoyer un avis motivé à l'Irlande et à la France concernant le non-respect de la Directive de l'Union européenne sur l'expérimentation animale (Directive 86/609/CEE du Conseil concernant le rapprochement des dispositions législatives, réglementaires et administratives des Etats membres relatives à la protection des animaux utilisés à des fins expérimentales ou à d'autres fins scientifiques).

    [20] Humanitarian aid for victims of conflict in Guinea Bissau : ECU 1.85 million

    The European Commission has approved humanitarian aid worth ECU 1.85 million for people affected by the recent conflict that blew up last June in Guinea-Bissau. The aid, managed by the European Community Humanitarian Office (ECHO), will enable humanitarian aid organisations to implement programmes for those displaced within the country, as well as those who have recently returned to the capital, Bissau.

    MIDDAY EXPRESS


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