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European Commission Spokesman's Briefing for 99-07-08

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 08/07/1999b


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission sets out Millennium Round priorities
  • [02] La Commission approuve partiellement le régime transitoire luxembourgeois relatif à la Directive électricité
  • [03] Commission approves German lignite transitional regime concerning the Electricity Directive subject to conditions
  • [04] La Commission décide que les régimes transitoires notifiés par six Etats membres dans le cadre de la Directive concernant l'électricité doivent être examinés à la lumière des règles régissant les aides d'Etat
  • [05] Proposition de modification des mesures de protection contre l'ESB au Portugal
  • [06] Adoption par la Commission de la proposition de nouvelle décision relative aux ressources propres
  • [07] Commission adopts tougher rules on aid to ailing companies
  • [08] La Commission décide que WestLB doit rembourser des aides d'Etat à concurrence de 808 millions d'euros
  • [09] La Commission ouvre une procédure formelle d'examen concernant des aides régionales octroyées à Myriad, ancienne Fafer de Maubege, France
  • [10] Commission orders recovery of aid to Kvaerner Warnow Werft GmbH shipyard (Germany) due to an excess of capacity in 1998 and opens formal procedure as regarding 1997
  • [11] Commission extends its existing investigation to a new aid to Babcock Wilcox España SA
  • [12] La Commission clôt la procédure d'aides sur le Crédit Agricole (France)
  • [13] Commission orders recovery of 122.2 million euro illegal aid to Gröditzer steel mill (Saxony, Germany)
  • [14] La Commission ouvre une enquête sur les aides d'Etat accordées au groupe italien de transport par transbordeurs Gruppo Tirrenia di Navigazione
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [15] Entraves aux échanges : procédures d'infraction contre la France, l'Allemagne et la Grèce
  • [16] La Commission décide de poursuivre l'Italie et la France pour non- respect des libertés d'établissement et de prestation de services
  • [17] Les échanges mondiaux des pays d'Europe Centrale ont doublé
  • [18] Le PIB de la zone euro et de l'UE15 en hausse de 0,5% au premier trimestre 1999

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Commission sets out Millennium Round priorities

    The European Commission set out its proposals for the agenda of the Millennium Round of global trade talks to be launched this November in Seattle. The Communication - which was requested by the Council of Ministers last month - lays out both the case for a comprehensive round and proposed European Union priorities. A comprehensive round is the best mechanism for breaking down the remaining barriers to trade. It will improve the European economy, foster economic growth worldwide, and ensure the successful management of globalisation. The Communication stresses the need to achieve greater market access by reducing tariffs and non-tariff barriers and improving market access in the services sector. It also emphasises the importance of developing new rules governing trade and investment, trade and competition, and rules aimed at facilitating trade. Negotiations in all these areas should take full account of the needs of developing countries and the objective of sustainable development. The Communication will now be sent to Member States and the European Parliament.

    [02] La Commission approuve partiellement le régime transitoire luxembourgeois relatif à la Directive électricité

    Conformément à l'article 24 de la Directive 96/92/CE concernant des règles communes pour le marché intérieur de l'électricité, la Commission européenne a partiellement approuvé le régime transitoire notifié par les autorités luxembourgeoises. S'agissant du contrat de fourniture d'électricité conclu entre la société luxembourgeoise Cegedel et la compagnie allemande RWE AG, aucun régime transitoire n'est autorisé. En ce qui concerne certaines obligations comptables relevant de l'article 14, paragraphe 3, de la Directive, le régime transitoire notifié est partiellement approuvé.

    [03] Commission approves German lignite transitional regime concerning the Electricity Directive subject to conditions

    The European Commission, pursuant to Article 24 of Directive 96/92 concerning common rules for the internal market in electricity, conditionally approved the transitional regime notified by the German authorities. The regime results from the consequences of German re- unification and, aside from the need to ensure that the investment and lignite purchase commitments entered into are respected, results from the need to ensure for social reasons a minimum continued lignite production in the Eastern Länder. Another important reason for the approval of the transitional regime is its very short duration. In this respect, the decision approves the transitional regime only for the period to the end of 2003. If an extension of the regime is later envisaged to the end of 2005, this will have to be the subject of a further Commission decision.

    [04] La Commission décide que les régimes transitoires notifiés par six Etats membres dans le cadre de la Directive concernant l'électricité doivent être examinés à la lumière des règles régissant les aides d'Etat

    La Commission européenne a décidé que les régimes notifiés par l'Autriche, le Danemark, l'Espagne, la France, les Pays-Bas et le Royaume-Uni conformément à l'article 24 de la directive 96/92 concernant des règles communes pour le marché intérieur de l'électricité ne relèvent pas du champ d'application de cet article et doivent être examinés à la lumière des règles régissant les aides d'Etat, et notamment l'article 87, paragraphe 3 du traité instituant la Communauté européenne (CE). L'article 24 de la Directive offre la possibilité aux Etats membres de notifier à la Commission des régimes qu'ils ont appliqués pour respecter des engagements ou des garanties d'exploitation, accordés avant l'entrée en vigueur de la Directive et risquant de ne pas pouvoir être honorés en raison des dispositions de la Directive.

    [05] Proposition de modification des mesures de protection contre l'ESB au Portugal

    La Commission européenne a approuvé un projet de proposition visant à modifier les mesures d'urgence rendues nécessaires par les cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) apparus au Portugal. Trois modifications ont été proposées : prolonger l'interdiction d'exportation de produits à base de bovins à partir du Portugal jusqu'au 1er août 2000, introduire un ensemble de critères permettant au Portugal d'exporter des farines de viande et d'os à des fins d'incinération et, enfin, autoriser l'exportation de taureaux de combat. L'interdiction indéfinie d'exporter des bovins vivants est maintenue. Ces modifications feront l'objet d'une décision formelle de la Commission après que le comité vétérinaire permanent ait émis un avis. En dépit des efforts et des progrès considérables réalisés par le Portugal en matière de mise en oeuvre des mesures de gestion des risques, la Commission juge nécessaire de maintenir l'interdiction d'exportation du fait de la forte incidence d'ESB et de l'application inadéquate de toutes les mesures de gestion.

    [06] Adoption par la Commission de la proposition de nouvelle décision relative aux ressources propres

    La Commission européenne a adopté une proposition de nouvelle décision relative aux ressources propres, conformément au mandat que lui avait confié le Conseil européen spécial de Berlin des 24 et 25 mars 1999. La nouvelle décision entrera en vigueur au début de 2002. La proposition ne modifie pas la structure des ressources propres dans la mesure où aucune nouvelle ressource propre n'est introduite et où les ressources propres existantes (ressources propres traditionnelles, TVA et PNB) subsistent. Toutefois, à la suite des réformes, la part de chaque ressource dans le financement du budget de l'Union européenne est appelée à changer.

    [07] Commission adopts tougher rules on aid to ailing companies

    The European Commission adopted a new set of guidelines against which it will assess Member States' plans to give aid to rescue and restructure firms in difficulty. The new text represents a tightening of the rules, in line with the commitment made by the Commission in the Single Market Action Plan in 1997. Aid for rescue and restructuring companies in difficulty has been at the centre of some of the largest and most controversial state aid cases in recent years. The Commission has repeatedly expressed its concern about the level of such aid in the European Union, which is often given on an "ad hoc" basis in response to a sudden crisis and which is particularly distortive of the single market.

    [08] La Commission décide que WestLB doit rembourser des aides d'Etat à concurrence de 808 millions d'euros

    La Commission européenne a décidé que le Land de Rhénanie-du-Nord- Westphalie avait accordé à la Westdeutsche Landesbank Girozentrale (WestLB), de 1992 à 1998, des fonds propres à des conditions préférentielles. En effet, le Land n'a réclamé pour le transfert d'un établissement qui lui appartenait, la Wohnungsbauförderungsanstalt (Wfa), qu'une rémunération de 0,6%, ce qui ne correspond pas au comportement d'un investisseur dans une économie de marché. L'aide ainsi octroyée, qui s'élève au total à 800 millions d'euros, n'est pas compatible avec les règles de l'Union européenne. L'Allemagne doit donc réclamer la restitution de ce montant à la WestLB.

    [09] La Commission ouvre une procédure formelle d'examen concernant des aides régionales octroyées à Myriad, ancienne Fafer de Maubege, France

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir la procédure formelle d'examen aux termes du Code des aides à la sidérurgie à l'encontre d'aides régionales à l'investissement que la France aurait octroyées entre 1994 et 1996 à l'entreprise sidérurgique Myriad, ancienne Fafer de Maubege. La Commission invite la France à présenter ses observations et à fournir toute information utile pour l'évaluation des aides dans un délai d'un mois à compter de la date de réception de la présente.

    [10] Commission orders recovery of aid to Kvaerner Warnow Werft GmbH shipyard (Germany) due to an excess of capacity in 1998 and opens formal procedure as regarding 1997

    The European Commission has decided that Kvaerner Warnow Werft GmbH (KWW) in Warnemünde, Mecklenburg-Vorpommern, Germany, must pay back 41.5 million euro (DM 83m) of restructuring aid because it exceeded its annual capacity limit of 85,000 cgt by 37,414 cgt in 1998. The Commission imposed the annual capacity limit as a condition for approving a substantial amount of restructuring aid, altogether 637.6 million euro (DM 1,247m), in the context of the yard's privatisation in 1992. The capacity limitation is set until end 2005. The Commission found out that the yard has exceeded its production ceiling in 1998 and possibly also in 1999. The Commission also decided to open the formal investigation procedure pursuant to Article 88(2) of the EC Treaty concerning KWW's exceeding the annual capacity limit by 8,862 cgt already in 1997. The Commission has finally warned KWW that any further disregard of the mandatory capacity ceiling will trigger the recovery of all the aid which the yard has received.

    [11] Commission extends its existing investigation to a new aid to Babcock Wilcox España SA

    The European Commission has decided to extend the investigation procedure under Article 88 (2) of the EC Treaty initiated in April 1998 to also cover a new capital contribution of 246 million euro (PTA 41,000 million) to Babcock Wilcox España SA (BWE), decided by the Spanish public holding SEPI. Spain is requested to submit to the Commission within one month following the date of receipt of this letter its comments and to furnish all information which may help to evaluate the new capital contribution.

    [12] La Commission clôt la procédure d'aides sur le Crédit Agricole (France)

    La Commission européenne a décidé de clôturer la procédure au titre d'aides d'Etat accordées par la France au Crédit Agricole par l'intermédiaire du mécanisme dit du "dépôt des notaires". Au cours de la procédure, ouverte en décembre 1997, il est apparu que les aides en question étaient des aides antérieures à l'entrée en vigueur du traité et qu'elles étaient ce faisant légales. Au vu de l'engagement des autorités françaises de mettre définitivement fin aux droits du Crédit Agricole sur le dépôt des notaires, la Commission considère qu'elle peut clore la procédure.

    [13] Commission orders recovery of 122.2 million euro illegal aid to Gröditzer steel mill (Saxony, Germany)

    The European Commission has adopted a decision on a total of 176.4 million euro (DM 345m) State aid granted to Gröditzer Stahlwerke GmbH (GS), a steel company located in the German Land of Saxony. Only part of GS's activities are covered by the European Coal and Steel Community (ECSC) Treaty, which imposes severe restrictions on State aid. Therefore, the Commission has approved 54.2 million euro (DM 106 million) of the aid whilst ordering Germany to recover the remainder.

    [14] La Commission ouvre une enquête sur les aides d'Etat accordées au groupe italien de transport par transbordeurs Gruppo Tirrenia di Navigazione

    La Commission européenne a ouvert une enquête, en application de l'article 88, paragraphe 2 du traité, concernant des subventions versées par les autorités italiennes aux six sociétés du groupe de transport par transbordeurs Gruppo Tirrenia di Navigazione. Les préoccupations de la Commission concernent principalement le mécanisme par lequel les sociétés sont indemnisées pour répondre à leurs obligations de service public.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [15] Entraves aux échanges : procédures d'infraction contre la France, l'Allemagne et la Grèce

    A la suite d'un certain nombre de plaintes, la Commission européenne a décidé d'entamer des procédures d'infraction contre la France, l'Allemagne et la Grèce pour cause d'entrave injustifiée à la libre circulation des marchandises, en violation de l'article 28 (ex-article 30) du traité CE. La France et l'Allemagne seront traduites devant la Cour européenne de Justice pour des entraves à l'importation, respectivement, de produits de caoutchouc en contact avec des denrées alimentaires et de compléments alimentaires vitaminés. La Commission a par ailleurs décidé d'adresser des avis motivés (deuxième étape de la procédure d'infraction prévue à l'article 226 (ex-article 169) du traité CECA) à l'Allemagne et à la Grèce concernant respectivement la longueur excessive des délais de délivrance des autorisations d'importation pour les compléments alimentaires et les exigences d'étiquetage des boissons non alcoolisées.

    [16] La Commission décide de poursuivre l'Italie et la France pour non- respect des libertés d'établissement et de prestation de services

    La Commission européenne a décidé d'entamer des procédures d'infraction contre l'Italie et la France pour manquement aux dispositions du Traité instituant l'Union européenne relatives à la libre prestation de services (article 49, ancien article 59) et à la liberté d'établissement (article 43, ancien article 52). La Commission a décidé de traduire l'Italie devant la Cour européenne de Justice pour discrimination à l'encontre des conducteurs de véhicules des autres Etats membres en ce qui concerne les sanctions pour infractions au code de la route. La Commission a également décidé de saisir la Cour de justice car la France interdit aux entreprises établies dans les autres Etats membres d'effectuer des contrôles obligatoires sur les bouteilles à gaz industrielles. Par ailleurs, la Commission a décidé de notifier un avis motivé à la France (deuxième étape de la procédure d'infraction prévue par l'article 226 (ancien article 169) du Traité CE au sujet de l'obligation imposée aux organismes de formation d'avoir un représentant résidant en France.

    [17] Les échanges mondiaux des pays d'Europe Centrale ont doublé

    Le commerce avec les dix pays d'Europe centrale (PEC) a représenté en 1997 environ 9,7% des échanges extra-communautaires, selon un rapport publié aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Cette région constitue désormais le deuxième partenaire commercial de l'Union européenne (UE) après les Etats-Unis (20,0%), les nouveaux Etats indépendants (NEI) représentant 4,7% des échanges de l'UE. Plus des deux tiers des échanges de l'UE avec les PEC sont imputables à la Pologne (29,0% en 1997), à la République tchèque (20,4%) et à la Hongrie (18,6%). Le rapport d'aujourd'hui indique que l'excédent commercial de l'UE vis-à-vis des PEC n'a cessé de croître depuis 1993. Il a doublé en 1996 pour atteindre 21,7 milliards d'Ecus en 1997. Pour cette dernière année, la moitié de l'excédent communautaire (10,8 milliards d'Ecus) a été réalisé avec la Pologne. Dans ses échanges avec les PEC, l'UE a enregistré un surplus de 21,3 milliards d'Ecus en 1997 pour les produits manufacturés et un déficit de 790 millions d'Ecus pour les matières premières. Les machines et les matériels de transport ont permis à eux seuls de dégager 15,3 milliards d'Ecus d'excédent et les produits chimiques 6,1 milliards d'Ecus.

    [18] Le PIB de la zone euro et de l'UE15 en hausse de 0,5% au premier trimestre 1999

    Les PIB en termes réels de la zone euro et de l'Union européenne (UE15) ont augmenté de +0,5% au premier trimestre 1999 par rapport au quatrième trimestre 1998, selon les données révisées publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Ce taux est en accélération par rapport à la croissance de +0,3% pour la zone euro et l'UE15, enregistrée au quatrième trimestre 1998. Selon Eurostat, ces résultats s'expliquent par la croissance de la consommation privée (+1, 1% pour la zone euro et pour l'UE15, contre +0,5% pour les deux le trimestre précédent) et par une accélération de la croissance des investissements (+1,7% pour la zone euro et +1,6% pour l'UE15, contre respectivement +0,3% et +0,7%, le trimestre précédent). En comparaison avec le premier trimestre de 1998, on remarque que le PIB de la zone euro et de l'UE15 a augmenté de respectivement +1,8% et +1,7%, tandis que celui des Etats-Unis a enregistré une hausse de +4,0%. Le Japon affiche une augmentation de +0,1%, après une longue série de résultats négatifs. Au cours de l'année 1998, le PIB de la zone euro a augmenté de +2,8%, tandis que celui de l'UE15 a augmenté de +2,7%. Pendant la même période, le PIB des Etats-Unis a affiché une hausse de +3,9%, le Japon enregistrant un fléchissement de -2,9%.

    MIDDAY EXPRESS


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