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European Commission Spokesman's Briefing for 00-10-18

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

18/10/2000


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission reviews strategy and calls for actions to stimulate development of risk capital in Europe
  • [02] Commission reviews EU financial instruments for SMEs and sets framework for future action
  • [03] Prolongation jusqu'en décembre 2000 de l'aide accordée aux pêcheurs touchés par le non-renouvellement de l'accord sur la pêche conclu avec le Maroc
  • [04] Multiannual support programme for Colombia
  • [05] Commission approves aid to R&D-project of Océ NV
  • [06] Commission opens State aid proceedings on Regional Venture Capital Funds in England
  • [07] Commission approves continuation of British R&D support scheme
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [08] Romano Prodi on Middle East Summit
  • [09] Romano Prodi favorable à plus d'éthique dans les sciences et technologies
  • [10] Fonds structurels : signature du Cadre Communautaire d'Appui des régions espagnoles de l'Objectif 1 pour la période 2000-2006
  • [11] Commission participates in "Training for entrepreneurship" Forum in Nice on 19-20 October 2000
  • [12] Financement d'un projet pour la création d'un "Laboratoire européen de soutien aux juridictions pénales internationales"
  • [13] Réunion ministérielle UE/CEDEAO (Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest)
  • [14] Chris Patten on Hong Kong and ASEM Summit

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Commission reviews strategy and calls for actions to stimulate development of risk capital in Europe

    Although 1999 was a good year for the EU risk capital market, the gap with the US, particularly in the early stages, remains as large as ever. In a Communication to the Council the European Commission argues that more needs to be done to create an environment favourable to creating and sustaining new and innovative businesses in Europe. According to Pedro Solbes, Commissioner for Economic and Monetary Affairs, "there is a need for further progress in implementing relevant structural reforms, in financial- market integration and in promoting a culture of entrepreneurship." Frits Bolkestein, Commissioner for Internal Market, stresses that "timely implementation of the Financial Services Action Plan by 2005 will do much to foster a more integrated EU risk capital market". Member States are asked to act in three priority areas : (i) the easing of quantitative constraints on institutional investment in equity capital ; (ii) the softening of bankruptcy laws to allow failed entrepreneurs a second chance (while affording adequate protection of creditors' rights) ; and (iii) the development of a fiscal framework more conducive to investment and entrepreneurship.

    [02] Commission reviews EU financial instruments for SMEs and sets framework for future action

    In a Communication to the Council the European Commission reviews EU financial instruments related to SMEs, whether managed by the EIB, the EIF or the Commission, and sets up a framework for future EU action. SME support should be offered through four windows (loans, equity, guarantees, grants). According to Pedro Solbes, Commissioner for Economic and Monetary Affairs, "Community financial instruments must play a catalyst role and work with the market to create the right conditions and encouragement for the private sector to fulfil its potential." Recommendations are made under three headings : (i) measures to refocus the available financial instruments on the political priorities identified at the Lisbon European Council, (ii) measures to improve the coherence and coordination between the various EU financial instruments and (iii) measures to enhance the visibility and accessibility of EU actions.

    [03] Prolongation jusqu'en décembre 2000 de l'aide accordée aux pêcheurs touchés par le non-renouvellement de l'accord sur la pêche conclu avec le Maroc

    La Commission européenne a autorisé la prolongation du régime d'aides allouées par l'Espagne et le Portugal à leurs ressortissants propriétaires de bateaux et pêcheurs dont les activités avaient pris fin lorsque l'accord sur la pêche conclu entre l'Union européenne et le Maroc a expiré le 30 novembre 1999. Le premier régime d'aide temporaire couvrait la période se terminant au 30 juin 2000. L'aide sera désormais prolongée jusqu'au 31 décembre 2000. Les aides nationales seront complétées par l'UE dans le cadre de l'Instrument Financier d'Orientation de la Pêche (IFOP). Le régime d'aide total se monte à 55 millions d'euros pour l'Espagne et à 5,5 millions d'euros pour le Portugal.

    [04] Multiannual support programme for Colombia

    The European Commission has endorsed the approach proposed by External Relations and Development Commissioners Chris Patten and Poul Nielson to grant substantial aid to Colombia in support of the peace efforts undertaken by President Pastrana. Following a donors' meeting held in Madrid on 7 July, the Commission took the initiative in coordinating a European Aid Package to Colombia, which would encompass contributions from the Commission and the 15 Member States. The Commission proposal is likely to be one of the highest contributions to the overall EU package of aid, which will be announced at a meeting scheduled for the 24th of October in Bogota.

    [05] Commission approves aid to R&D-project of Océ NV

    The European Commission has decided to approve the Dutch government's proposal to give aid of euro 22.7 million to Océ, a company producing mainly copiers and printers for office and specialised uses, for a research and development project concerning colour inkjet printing technology. The Commission has assessed the nature of the R&D and concluded that the research can be classified as 'pre-competitive development', because of the technical challenges of the project. The Commission also concluded that the aid would have an incentive effect on the company. As eligible costs are expected to amount to euro 95.1 million, the aid-intensity is 24%. Given these facts, the Commission concluded that the aid could be approved on the basis of its guidelines for aid to R&D.

    [06] Commission opens State aid proceedings on Regional Venture Capital Funds in England

    The European Commission has decided to open the formal State aid procedure on a venture capital scheme notified by the UK authorities. Under the proposed scheme at least one risk capital fund aimed at SMEs and financed by the Government and private investors will be set up in each of the English regions. Although the Commission is in favour of promoting the supply of venture capital to SMEs, it believes that care is needed when state aid is proposed to fulfil this objective. In the current case the state aid proposed does not fall within the existing rules for state aid which can be found compatible with the Treaty.

    [07] Commission approves continuation of British R&D support scheme

    The European Commission has approved a further five-year (from fiscal year 2000/2001 to fiscal year 2004/2005) refinancing of the "LINK" collaborative research scheme in the United Kingdom. The scheme aims at stimulating R&D collaboration between research centres and industry. It provides for support, through grants, to industrial research projects in key areas of science, technology and engineering with aid intensities up to 50%. Each supported project has to include at least one research centre and one industrial company. The scheme complies with the provisions of the Community Framework for State Aid for Research and Development.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [08] Romano Prodi on Middle East Summit

    European Commission President Romano Prodi issued yesterday the following statement : "I welcome the result of the Sharm El-Sheikh Summit. I thank all those involved in the Summit - including the High Representative of the Council Javier Solana - for the efforts they have made to reach this agreement to end violence in the region. I praise both parties for their courage. Now the priority must be to resume the peace process. If the parties show real determination to implement today's agreement, it will be possible to restore momentum to that process. The Commission reaffirms its willingness to cooperate with the parties and tackle all the crucial challenges facing the region. We will do everything in our power to help."

    [09] Romano Prodi favorable à plus d'éthique dans les sciences et technologies

    Le Président de la Commission européenne Romano Prodi, en se rendant ce mercredi 18 octobre à une séance du Groupe Européen d'Ethique (GEE), réuni au siège de la Commission à Bruxelles, a tenu à souligner l'importance de l'éthique des sciences et des technologies, comme partie intégrante de la construction d'une Europe Démocratique. Le GEE, présidé par Noëlle Lenoir (France) et composé en outre de 11 autres membres, joue un rôle consultatif auprès de la Commission ainsi qu'éventuellement auprès du Parlement européen et du Conseil de Ministres. Le Président a d'abord marqué son vif intérêt pour l'avis que le GEE prépare actuellement sur la délicate question de la recherche sur les cellules souches humaines, voie scientifique prometteuse mais qui soulève de nombreuses questions éthiques. L'avis, destiné aux instances communautaires, sera rendu public à Paris le 14 novembre prochain, et également officiellement remis aux autorités politiques de la France, dans le cadre de la présidence française de l'UE. Cette remise officielle donnera lieu à une conférence de presse dans les locaux parisiens de la représentation de la Commission.

    [10] Fonds structurels : signature du Cadre Communautaire d'Appui des régions espagnoles de l'Objectif 1 pour la période 2000-2006

    Michel Barnier, Commissaire européen chargé de la Politique régionale, a signé aujourd'hui la décision d'approbation du Cadre Communautaire d'Appui 2000-2006 des régions espagnoles de l'Objectif 1 en présence de M. Cristóbal Montoro, Ministre des Finances du Gouvernement espagnol. Cette décision confirme l'approbation de principe donnée par la Commission en juillet dernier pour la nouvelle stratégie de développement de 12 régions espagnoles. Ces 12 régions couvrent 76% de la superficie du pays et regroupent 58,5% de sa population. Ce Cadre Communautaire d'Appui prévoit que l'Union européenne alloue 39.548 millions d'euros à prix courants (41.269 millions d'euros incluant la réserve de performance) aux régions concernées, et constitue le plus important instrument financier communautaire d'aides structurelles pour la période 2000-2006. Au total, l'intervention de ces crédits communautaires permettra de mobiliser 84.754 millions d'euros (86.475 millions d'euros incluant la réserve de performance) en provenance de l'Union européenne, des autorités espagnoles chargées des politiques de développement et du secteur privé.

    [11] Commission participates in "Training for entrepreneurship" Forum in Nice on 19-20 October 2000

    The Forum on "Training for Entrepreneurship", to be held in Nice-Sophia Antipolis (France) on the 19th and 20th of October, 2000, will address the role of education and training systems in promoting entrepreneurship. The event is jointly organised by the French Ministry of Economy, Finance and Industry, and by the European Commission. Participants will include representatives of public authorities and agencies, representatives of business associations, professional organisations, educational institutions, consultants, entrepreneurs, EU and Member States' officials. They will identify good practices, discuss issues and compare policies and performances.

    [12] Financement d'un projet pour la création d'un "Laboratoire européen de soutien aux juridictions pénales internationales"

    La Commission européenne vient de décider, dans le cadre de l'action "Soutien aux activités des Tribunaux Pénaux Internationaux et la mise en place de la Cour Pénale Internationale" un financement de 551.062 euros pour la création d'un "laboratoire européen de soutien aux juridictions pénales internationales". Le laboratoire effectuera la recherche et l'échange d'informations sur les activités des tribunaux criminels internationaux. Le projet prévoit la création d'une équipe de recherche européenne d'experts en droit pénal international ainsi que de deux cabinets de consultation de droit pénal au service des universités de Paris et de Naples.

    [13] Réunion ministérielle UE/CEDEAO (Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest)

    La première réunion ministérielle UE/CEDEAO s'est tenue à Abuja (Nigéria) le 16 octobre 2000. L'UE est le premier partenaire de l'Afrique occidentale dans le domaine de la coopération au développement ainsi qu'en matière commerciale. Les principaux sujets traités lors de la réunion ont été : l'évolution du cadre institutionnel entre les deux parties, la situation dans la région et la question de la prévention des conflits. L'UE a en outre encouragé les Etats de la CEDEAO à mettre en oeuvre la stratégie régionale en vue de la création d'un marché commun à l'échelle de toute la région. A cet égard, en marge de la réunion, une convention de financement d'un montant de 1,95 million d'euros a été signée dont le but est de renforcer les capacités de la CEDEAO dans le domaine de l'intégrité régionale.

    [14] Chris Patten on Hong Kong and ASEM Summit

    European Commissioner for External Relations Chris Patten delivered today a speech to the European Chamber of Commerce in Hong Kong on "The EU and Asia - the new Millennium". He commented on the situation in Hong Kong, explained why Asia matters to Europe, and highlighted the European Commission's expectations ahead of the Asia-Europe Meeting (ASEM) to be held on 19-21 October in Seoul, Korea.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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