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European Commission Spokesman's Briefing for 00-10-25

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

25/10/2000


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Assurance automobile : la Commission décide de demander à l'Italie de mettre fin au gel des prix
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [02] Rural development programmes for Estonia, Lithuania and Slovakia endorsed
  • [03] Publication of Eurobarometer survey on services of general interest
  • [04] Central America : Commission approves a second Disaster Preparedness and Prevention Programme (DIPECHO) worth euro 3.5 million
  • [05] Aide humanitaire d'urgence au Salvador : la Commission octroie 1.085.000 euros pour combattre l'épidémie de dengue
  • [06] Premières récompenses communautaires pour les sources d'énergie renouvelables
  • [07] Message from Chris Patten to the Special Summit of the South East Europe Cooperation Process (Skopje)
  • [08] Overview of developments and prospects for e-commerce in the agricultural sector
  • [09] CORRIGENDUM to Eurostat News Release n° 120/2000 published on 20 October 2000 (Regions - Statistical Yearbook 2000)

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Assurance automobile : la Commission décide de demander à l'Italie de mettre fin au gel des prix

    La Commission européenne a décidé de demander à l'Italie de mettre fin, dans un délai de trois semaines, au gel des tarifs des contrats d'assurance responsabilité civile automobile. Après avoir analysé en détail les réponses italiennes à une mise en demeure notifiée le 13 juillet (voir IP/00/773), la Commission considère que ce gel des prix est incompatible avec la libre commercialisation des produits d'assurance dans l'Union européenne prévue par la troisième directive d'assurance non-vie (92/49/CEE) pour la mise en oeuvre du droit d'établissement et à la libre prestation des services. Selon la Commission, ce gel des prix ne fait pas partie d'un système général de contrôle des prix et n'est pas non plus justifié par des considérations d'intérêt général. La demande de la Commission sera faite dans le cadre d'un avis motivé, la deuxième étape de la procédure d'infraction prévue à l'article 226 du Traité CE. En l'absence d'une réponse satisfaisante à l'avis motivé dans un délai de trois semaines, la Commission pourrait décider de saisir la Cour de justice.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [02] Rural development programmes for Estonia, Lithuania and Slovakia endorsed

    Three further rural development programmes to be co-financed by the EU's pre-accession instrument SAPARD (Special Accession Programme for Agriculture and Rural Development) were endorsed in the STAR committee (Committee on agricultural structures and rural development). They cover Estonia, Lithuania and Slovakia. Nine out of the ten programmes submitted by the Central and Eastern European countries have now been approved. Welcoming this advance, European Commissioner for Agriculture, Rural Development and Fisheries, Franz Fischler said : "I am pleased that the programs for nine candidate countries have now been approved by the competent EU committee. This means we have made an important step towards getting this major project off the ground. The programmes contain concrete proposals to make agriculture in the candidate countries more competitive and to help implement the acquis communautaire. They are evidence of the determination of our partners in Central and Eastern Europe to prepare seriously for accession to the EU. The ball is now in the court of the applicant countries who must set up the SAPARD paying agencies as soon as possible so that we can start to channel funds to the applicant countries and the projects can get under way."

    [03] Publication of Eurobarometer survey on services of general interest

    Consumer satisfaction with the overall quality of telephone, water/gas/electricity and transport services tends to vary significantly between EU countries. Generally, public utilities such as gas, water and electricity best meet consumer expectations, whereas long distance rail and mobile telephone services appear not to be performing so well. Such are the main results of the Eurobarometer survey published today. The survey results come at a time when the European Commission has committed itself to a proactive policy to ensure all citizens access to the best services, in partnership with national, regional and local authorities (Communication on Services of General Interest of September 20th). Today's survey results also seem to indicate that expectations play an important role in determining diverging consumer satisfaction levels between countries. At the same time they help to focus efforts to improve the quality of life of European citizens. The full report and executive summary are available at : http://europa.eu.int/comm/consumers/index_en.html

    [04] Central America : Commission approves a second Disaster Preparedness and Prevention Programme (DIPECHO) worth euro 3.5 million

    The European Commission has approved funding worth euro 3.5 million for a disaster preparedness and prevention Action Plan in Central America (Honduras, Nicaragua, Guatemala and El Salvador). Channelled through the European Commission Humanitarian Aid Office (ECHO), the funds made available will allow non-governmental organisations present in the region to carry out 10 projects over the next 12 months. This brings the amount allocated for DIPECHO in Central America to euro 5.6 million since July 1998.

    [05] Aide humanitaire d'urgence au Salvador : la Commission octroie 1.085.000 euros pour combattre l'épidémie de dengue

    En réponse à l'appel international lancé par les autorités du Salvador, la Commission européenne a approuvé une décision de 1.085.000 euros en faveur des victimes de l'épidémie de dengue. Géré par l'Office d'Aide Humanitaire (ECHO), ce financement permettra durant les quatre prochains mois, aux organisations non gouvernementales et agences internationales, de mettre en oeuvre des actions ciblées de contrôle, suivi et éducation sanitaire. Les interventions effectuées bénéficieront à une population de près de trois millions de personnes au total et, se concentreront sur les départements et les municipalités les plus touchés, dont San Salvador, La Paz et San Vicente. Depuis novembre 1998, le montant global des actions financées par ECHO au Salvador s'élève à 3.235.000 euros.

    [06] Premières récompenses communautaires pour les sources d'énergie renouvelables

    Les premières récompenses communautaires pour les sources d'énergie renouvelables ont été remises le 24 octobre. La cérémonie a eu lieu lors de la Conférence sur la Campagne de lancement d'énergies renouvelables, qui se déroule du 23 au 25 octobre à Toulouse (France). "Le but du partenariat pour les énergies renouvelables est de créer une valeur-ajoutée communautaire, par une sensibilisation accrue et l'ouverture aux programmes existants de l'UE : il s'agit d'assurer de meilleurs résultats et une plus grande diffusion des différentes actions des Etats membres et de l'industrie", a déclaré Loyola de Palacio, vice-présidente de la Commission européenne en charge de l'Energie et des Transports.

    [07] Message from Chris Patten to the Special Summit of the South East Europe Cooperation Process (Skopje)

    [08] Overview of developments and prospects for e-commerce in the agricultural sector

    The report "An overview of developments and prospects for e-commerce in the agricultural sector" is available on the internet at the address : http://europa.eu.int/comm/dg06/markets/e-commerce/index_en.htm

    [09] CORRIGENDUM to Eurostat News Release n° 120/2000 published on 20 October 2000 (Regions - Statistical Yearbook 2000)

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