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European Commission Spokesman's Briefing for 01-05-25

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <>


News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 23/05/2001

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] La Commission veut renforcer le droit de séjour et de circulation des citoyens de l'Union Le droit des citoyens de l'Union européenne et de leur famille de circuler et de séjourner librement sur le territoire des Etats membres doit être renforcé, selon la Commission européenne qui a proposé aujourd'hui une directive à cet effet. Le texte envisage une série de mesures concrètes qui visent à consolider le socle juridique commun d'une citoyenneté de l'Union européenne.
  • [02] La Commission propose des mesures de lutte contre le trafic de drogue à grande échelle La Commission européenne a adopté une proposition de décision-cadre pour lutter contre le trafic de drogue à grande échelle. La proposition, qui répond à la demande du Conseil européen de Tampere, a pour objectif de s'attaquer au trafic qui est la source de l'approvisionnement en stupéfiants et en substances psychotropes de nos sociétés.
  • [03] Taxation : Commission outlines its priorities The European Commission has presented a comprehensive strategy for the EU's future taxation policy. The Commission considers that the Community must ensure that tax policy supports broader EU policy objectives such as the goal set by the Lisbon European Council of making the EU the most competitive economy in the world by 2010. Increased tax coordination would help Member States to meet these objectives. But while a large measure of harmonisation is necessary in the VAT and excises fields, in other tax fields tax coordination does not imply tax harmonisation. A reasonable degree of tax competition within the EU is healthy and should be permitted. The Commission intends to focus more attention in particular on the tax problems facing individuals and businesses operating within the Internal Market. It will soon present options for coordinated action to tackle tax obstacles and inefficiencies in the company tax field, as well as reports concerning alcohol taxation and vehicle taxation. To achieve progress, the Commission intends to be more pro-active in taking legal action where Member States' national tax rules or practices do not comply with the Treaty. In addition, "enhanced cooperation" and non-binding approaches such as recommendations could be utilised instead of legislative proposals where appropriate.
  • [04] Commission wants EU money protected under criminal law The European Commission has adopted a draft directive which would protect EU funds under criminal law. This proposal is intended to give a new impetus to the fight against fraud, corruption and money laundering, following the incomplete ratification of the 1995 Convention on the Protection of Financial Interests and its additional protocols (PFI instruments) by the Member States. This directive would mean Member States sharing common definitions of offences and common rules on liability, penalties and cooperation with the Commission. Michaele Schreyer, Commissioner in charge of Budget and the fight against fraud, declared : "Combating fraud is one of our top priorities. The Commission has seen with satisfaction that many Member States have ratified the anti-fraud Convention in the past few years. However, some countries have not yet done so, which means that the legal weapons to protect the EU's financial interests effectively throughout the Union are not in place. We decided to take this initiative according to the Amsterdam Treaty which provides for new and strong provisions in order to fight fraud affecting the Community's financial interests. Commenting the decision Mr António Vitorino, Commissioner in charge of Justice and Home Affairs declared : "This initiative is essential not only to protect EU funds but also to increase cooperation between the Commission and the EU Member States in fighting all forms of criminality". This draft directive will be adopted in codecision by the Council and the European Parliament.
  • [05] Commission strengthens the role of the Hearing Officer in competition proceedings The European Commission has decided to enhance the role of the Hearing Officer in its merger reviews and anti-trust proceedings. The Hearing Officer plays an important role in safeguarding the right of defence, a key principle of law to which the Commission is fully committed. From now on, the Hearing Officer will be attached directly to the Competition Commissioner and his/her report will be made available to the parties and will be published in the European Union's Official Journal, greatly contributing to a better transparency in the competition decision-making process.
  • [06] Commission investigates restructuring aid to Schmitz-Gotha Fahrzeugwerke GmbH and Gothaer Fahrzeugtechnik GmbH The European Commission has decided to open the formal State aid investigation procedure according to Art. 88 (2) of the EC Treaty as concerns aid to the restructuring of Schmitz-Gotha Fahrzeugwerke GmbH and Gothaer Fahrzeugtechnik GmbH, both located in Gotha (Thüringen), Germany. The aid subject to investigation, paid after 1 January 1997, amounts in the case of Schmitz-Gotha Fahrzeugwerk to DEM 9.3 million (euro 4.755 million), and in the case of Gotha Fahrzeugtechnik to DEM 9.765 million (euro 4.993 million. The reasons for the opening of a formal probe are the Commission doubts as to the compliance with the requirements laid down in the Community Guidelines on State aid for rescuing and restructuring firms in difficulties.
  • [07] Commission adopts Communication on State aid and risk capital The European Commission has adopted a Communication on State aid and risk capital. It sets out how the Commission will assess, under the state aid rules, measures designed to promote the growth of risk capital markets. An increase in risk capital is an objective which the European Union (EU) has been pursuing particularly strongly since the Lisbon European Council in March 2000. The Commission has recognised that public funds may play a part in achieving this. At the same time, it wants to maintain a careful control on state aid within the EU, and has found that existing state aid rules are not well adapted to the types of measures which have been developed by Member States' authorities to stimulate an increase in risk capital activity.
  • [08] La Commission autorise l'aide à la restructuration en faveur de la société française Sernam La Commission européenne a décidé d'autoriser une aide à la restructuration de 448 millions d'euros au total (2.938 millions FF) en faveur de la société française Sernam, une filiale de la Société Nationale des Chemins de Fer (SNCF). Le Sernam opère dans le secteur de la livraison express et traditionnelle ainsi que dans celui de l'affrètement et de la logistique. Le versement de l'aide devrait permettre la reprise du Sernam par la société Geodis.
  • [09] La Commission autorise la France à verser près d'un milliard d'euros à son industrie houillère pour l'année 2001 La Commission européenne a autorisé une aide d'Etat pour l'industrie houillère française de 991 millions d'euros (6, 5 milliards FF) pour l'année 2001. Cette aide contribue à accompagner les réductions d'activité et l'arrêt progressif de l'extraction charbonnière à l'horizon 2005, comme accordé en 1994 par l'entreprise Charbonnages de France et les organisations syndicales.
  • [10] La Commission engage une procédure devant la Cour de Justice contre l'Espagne pour la deuxième fois à propos des eaux de baignade La Commission européenne a décidé d'engager, pour la deuxième fois, une procédure à l'encontre de l'Espagne devant la Cour de justice des Communautés européennes afin d'obtenir l'exécution d'un arrêt rendu par la Cour en 1998. La procédure concerne le non-respect de la directive relative à la qualité des eaux de baignade, et plus particulièrement les eaux de baignade intérieures sur le territoire espagnol. La Commission a également décider de demander à la Cour d'infliger à l'Espagne une astreinte journalière de 45.600 euros si l'affaire n'est pas réglée avant que la Cour rende son arrêt. Commentant cette décision, Mme Margot Wallström, membre de la Commission chargée de l'Environnement, a déclaré : "Tous les citoyens d'Europe, où qu'ils soient, ont le droit de disposer d'eaux de baignade propres, et c'est valable aussi pour l'Espagne. J'espère que l'Espagne va rapidement prendre des mesures pour se conformer à cette importante directive dans les meilleurs délais. En effet, notre action vise plutôt à obtenir le respect des dispositions de la directive qu'un deuxième arrêt de la Cour."
  • [11] Michel Petite nommé Directeur Général du Service juridique Michel Petite dirigera le Service juridique de la Commission, service qui fournit des conseils juridiques à l'institution et la représente devant les tribunaux. Le Service juridique dépend directement du Président de la Commission.
  • [12] Stefano Manservisi appointed Head of Cabinet of President Romano Prodi Stefano Manservisi is currently deputy head of the President's cabinet. He will replace Michel Petite, appointed Director General of the Legal Service of the Commission.
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [13] Fonds structurels : la Commission adopte une communication sur la mise en œuvre du programme de coopération interrégionale (INTERREG IIIC) La Commission européenne a adopté une communication sur la mise en œuvre du volet C de l'initiative communautaire INTERREG III. L'initiative INTERREG III vise à promouvoir la coopération interrégionale et transfrontalière. La finalité spécifique du volet C est de renforcer la coopération entre les régions européennes et d'améliorer l'efficacité des politiques et des instruments de développement régional grâce à l'échange d'informations et au partage d'expériences sur une grande échelle. Cette communication fournit des lignes directrices détaillées qui ont pour objet d'aider les Etats membres et les régions à élaborer des propositions en matière de concours des Fonds structurels aux actions qui relèvent de la coopération interrégionale pour la période 2000-2006.
  • [14] Pedro Solbes appelle les grandes entreprises à inciter leurs petits fournisseurs à se préparer au passage à l'euro Soucieuse d'en savoir plus sur l'état des préparatifs du monde des entreprises dans la perspective du passage à l'euro, la Commission européenne a réuni hier une table ronde associant les personnes chargées d'organiser ce passage au sein de 19 grandes entreprises européennes. Les discussions ont porté plus particulièrement sur l'avancement des préparatifs des petites et moyennes entreprises qui fournissent leurs services aux entreprises de plus grande taille. Nombre de ces PME n'ont pas encore ouvert le chantier de l'euro; les grandes entreprises pourraient jouer un rôle de catalyseur en incitant les fournisseurs ainsi que les partenaires/distributeurs à être prêts à temps. Cette initiative n'est que l'une des nombreuses mesures prises par la Commission, dans le cadre de sa mission de coordination et d'intermédiation entre les différents acteurs économiques, en cette période de transition qui prendra fin le 1er janvier 2002.
  • [15] Beef market situation : update on 18 May 2001 European Agriculture Commissioner Franz Fischler believes the EU beef market shows signs of recovery. Compared to the pre-crisis situation, the latest estimates show a drop in beef consumption of 10% (compared to -18% last month). Also the price reduction has become less severe. Furthermore, some third countries such as Russia reopened their market for EU beef. "This is partly the result of the measures we put in place. During the first four months of this year, about 475,000 tons of beef have been withdrawn from the market, of which about 200,000 tons are now stored in public intervention. We should however not forget that a considerable number of animals, mainly cows, are still being held back on farms, that consumption is still down and that a significant part of our export markets are still blocked. This means that the intervention stocks are bound to further increase. Moreover, it is difficult to imagine that the consumption will recover to its former level, even in the long term. For all these reasons, we still have to take action to rebalance the beef market, and this is not possible without the 7-points plan I proposed. It should be clear that this is a crisis management package, not a reform", he said.
  • [16] António Vitorino rencontre Ruth Metzler, Conseiller fédéral suisse pour la Justice et les Affaires intérieures Dans le cadre plus ample du dialogue avec la Suisse, cette rencontre est la première opportunité qu'ont Mme Metzler et M. Vitorino, commissaire européen à la Justice et aux Affaires intérieures, de procéder à un échange de vues sur les probables modalités d'un éventuel suivi des récentes rencontres préliminaires et exploratoires à niveau technique tenues entre les fonctionnaires des services Justice et Affaires intérieures de la Commission avec leurs homologues. La Commission avait déjà confirmé auparavant que chaque point relatif à la justice et aux affaires intérieures concernant le dialogue avec la Suisse allait être analysé pour ses mérites spécifiques sans que pour autant il soit séparé du contexte global incluant la question de la lutte contre les fraudes et de la taxation de l'épargne.
  • [17] Euro-zone external trade surplus euro 4.3 billion in March 2001 ; euro 4.2 billion deficit for EU15 (! embargo 12am !) According to first estimates by Eurostat, euro-zone trade with the rest of the world in March 2001 had a euro 4.3 billion surplus, compared to euro +3.6 billion in March 2000. Euro-zone trade recorded a deficit of euro 1.7 billion for the first three months of 2001, compared with euro -1.9 billion in 2000. The first estimate for March 2001 extra-EU15 trade was a euro 4.2 billion deficit, compared to euro -4.0 billion in March 2000. There was a deficit of euro 24.2 billion in the first three months of 2001 compared with euro -24.3 billion in 2000.
  • [18] Autre matériel diffusé Note sur la situation du marché de la viande bovine Note sur les résultats du Conseil Agriculture Note sur la préparation du Conseil Education / Jeunesse (28/05) Calendrier du 28 mai au 1er juin


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