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European Commission Spokesman's Briefing for 01-11-21

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

Midday Express 21/11/2001

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Automne 2001 : prévisions économiques pour 2001-2003 La croissance économique s'est ralentie dans l'UE en 2001, mais elle rebondira en 2002. Il est probable que l'économie de la zone euro accusera une très forte perte de vitesse à la fin de l'année et que la croissance n'y dépassera pas 1,6% en moyenne cette année. En 2002, le taux de croissance moyen ne devrait pas afficher un meilleur score, malgré une reprise progressive qui se renforcera tout au long de 2003. Après le renchérissement des prix du pétrole en 1999 et 2000, la hausse brutale des produits alimentaires au premier semestre de 2001 a dopé l'inflation, ce qui a érodé le pouvoir d'achat des ménages et la consommation privée. Les exportations ont pâti d'une brusque décélération de la croissance du commerce mondial, essentiellement imputable au ralentissement marqué observé aux Etats-Unis. Au même moment, l'investissement a subi de plein fouet la compression des marges bénéficiaires, l'affaiblissement de la demande et l'éclatement de la bulle dans le secteur des technologies de l'information et des communications. Venant s'ajouter à ce ralentissement en cours, les attaques terroristes du 11 septembre ont assombri l'avenir en créant un sentiment d'insécurité et d'incertitude. L'affaiblissement de la croissance se traduira par une augmentation du chômage pour la première fois depuis 1997 mais, en 2003, une croissance vigoureuse le ramènera en deçà de son niveau de 2001. L'inflation devrait redescendre sous la barre des 2% à partir du premier trimestre de 2002. L'assainissement budgétaire marquera temporairement le pas dans la zone euro : le solde budgétaire corrigé des variations cycliques restera inchangé pour l'ensemble de la zone en 2002 et son amélioration ne devrait être que marginale en 2002.
  • [02] Autumn 2001 : economic forecasts for the Candidate Countries (2001- 2003) The international economic environment has considerably deteriorated since the finalisation of the Commission's Spring 2001 forecast. GDP growth in the candidate countries has been revised downwards noticeably in 2001 and 2002, albeit less than for the Member States. In 2003, when external conditions become more favourable again, a return to higher growth is expected. Due to more favourable external factors, inflation should decline from the higher levels experienced in 2000. Unemployment is increasing again in 2001 and is not expected to decline over the forecasting period, as a result of the continued need for enterprise restructuring and the weaker economic growth. Aggregate external deficits are expected to remain approximately at their current level. General government deficits are widening as the combined result of lower growth, counter-cyclical fiscal policies in some countries, and high transition-related expenditures.
  • [03] La Commission autorise, sous réserve de certains engagements, l'opération de concentration entre les producteurs sidérurgiques Usinor et Arbed/Aceralia La Commission européenne a autorisé la poursuite de l'opération de concentration envisagée entre les producteurs sidérurgiques Usinor S.A. (France), Arbed S.A. (Luxembourg) et Aceralia Corporación Siderúrgica S.A. (Espagne), qui donnera naissance à la première entreprise sidérurgique mondiale. La Commission a constaté que l'opération aurait donné à la nouvelle société le pouvoir de faire obstacle au maintien d'une concurrence effective sur le marché communautaire des aciers galvanisés et sur plusieurs marchés de la distribution de l'acier en France et en Espagne/Portugal. Toutefois, les parties à l'opération de concentration ont entrepris de céder un certain nombre d'entreprises de production et de distribution d'acier, ce qui dissipe les inquiétudes de la Commission. "Cette affaire montre que l'objectif poursuivi par la Commission lors de l'appréciation des opérations de concentration n'est pas d'empêcher en en soi la création de grandes entreprises, mais de veiller à ce que les marchés restent concurrentiels à long terme, pour que les consommateurs puissent bénéficier de suffisamment de possibilités de choix, d'innovations et de prix concurrentiels", a déclaré Mario Monti, le Commissaire chargé de la concurrence.
  • [04] Commission clears take-over of Haindl by UPM-Kymmene and Norske Skog Following a thorough investigation, the European Commission has granted regulatory approval to the proposed take-over of Haindl, a German family- owned paper company, by Finland's UPM-Kymmene and the subsequent sale of two of the Haindl mills to Norwegian paper manufacturer Norske Skog. The Commission has concluded that the acquisition will not impede effective competition in the European-wide markets for newsprint and wood-containing magazine paper will prevail.
  • [05] Le Livre blanc sur la jeunesse propose une méthode et des priorités pour impliquer davantage les jeunes dans les décisions qui les concernent La Commission européenne a adopté un Livre blanc sur la jeunesse. Résultat d'une très large consultation auprès de plusieurs dizaines de milliers de jeunes Européens et d'une concertation avec les Etats membres, les organisations de jeunesse et les experts dans le domaine de la jeunesse, le Livre blanc souhaite contribuer à réconcilier les jeunes avec la vie citoyenne.
  • [06] Donner aux Européens les moyens de réussir dans l'économie et la société de la connaissance : vers un espace européen de l'éducation et de la formation tout au long de la vie La Commission européenne a adopté une Communication sur la réalisation d'un espace européen d'éducation et de formation tout au long de la vie. Cette Communication fait partie des contributions de la Commission pour le Conseil européen de Barcelone en mars 2002.
  • [07] Commission proposes to extend nut aid for a further year A proposal to extend funding of quality and marketing improvement plans for certain nuts and locust beans for a further year, and to provide specific aid for hazelnuts, has been adopted by the European Commission today. All ten-year marketing and improvement plans that expire in 2001 (including those that originally expired in 2000) will be entitled to benefit from this proposal. A maximum of euro 241.5 per hectare, 75% co-financed by the EU and 25% by the Member States, will be available to Producer Organisations (POs) who submitted an aid application in the final year of their existing plan. Under the extension, funding will continue until 15/06/2002 at the latest. A specific flat-rate aid for hazelnuts of euro 15/100kg has also been included to reinstate the scheme that was introduced for the 1997-2000 period. The total EU budgetary contribution for the proposed measures is euro 54.3 million.
  • [08] Tobacco : Commission proposes 2002-04 premiums The European Commission has endorsed a proposal to fix premiums and quotas for tobacco. It provides for a prolongation of the tobacco premium for three years from 2002 to 2004, updates the thresholds resulting in a significant reduction for varieties less in demand. The proposal also foresees a significant increase in the levy on tobacco subsidies used to finance reconversion measures for tobacco growers as well as campaigns against tobacco consumption. Today's decision sets the scene for allowing the phasing out of subsidies while simultaneously putting in place measures to develop alternative sources of income and economic activity for tobacco workers and growers, in line with the Commission communication on sustainable development presented at the Gothenburg summit in June 2001.
  • [09] Guidelines on transparent and equitable treatment in debt recovery The European Commission has adopted a set of objective criteria designed to make decisions on a case-by-case basis when the full recovery of a debt is not a practicable solution, in other words, when proportionality, as a general principle of law, must apply. For each case where the waiver of a debt is considered, the Commission will take into account the facts (seriousness of the irregularity, repeated offences, intent…) and the consequences of waiving the debt (amount involved, risk of setting a precedent, the undermining of the law's authority…). In addition to these criteria, applicable in all circumstances, the assessment will also take into account the economic impact of the full recovery on the debtor, any distortion of competition that could result from the waiving, and the economic and social consequences of full recovery. Moreover, the adopted guidelines provide that decisions waiving large debts will be made in the future at the level of the College of Commissioners. Budget Commissioner Michaele Schreyer who presented the guidelines to the Commission declared : "Transparency and equity are the key principles for dealing with debt recovery. The set of criteria that we adopted today are clearly based on these principles and will serve as guidelines not only for the Commission's departments but also for the College when it makes the decisions." The Commission had committed itself to adopt guidelines by the end of 2001.
  • [10] La Commission décide que le régime français de provisions pour les implantations d'entreprises à l'étranger en franchise d'impôt est incompatible avec le traité CECA En conclusion de son enquête menée sur la base du Code des aides à la sidérurgie, la Commission européenne a décidé que le régime français de provisions pour les implantations d'entreprises à l'étranger en franchise d'impôt est incompatible avec le traité CECA. Aucune des exceptions prévues dans le Code (aides à la recherche et développement, aides à la protection de l'environnement, aides à la fermeture) n'est applicable. La procédure avait été ouverte le 31 Octobre 2000 simultanément à l'adoption d'une décision finale négative à l'encontre d'un régime espagnol similaire concernant les déductions d'impôt pour activités.
  • [11] Importations de bananes : deuxième étape de la procédure d'infraction engagée par la Commission contre la France La Commission européenne a décidé de poursuivre la procédure d'infraction engagée contre la France en ce qui concerne l'accès des opérateurs aux contingents tarifaires à l'importation des bananes. Cette décision marque la deuxième étape ("avis motivé") d'une procédure qui pourrait aboutir à la Cour de justice européenne, à Luxembourg. La Commission fait valoir que l'article 4 du règlement d'exécution du nouveau régime d'importation de bananes (règlement 896/2001) ne reconnaît des droits à l'importation aux opérateurs français que pour 4.000 tonnes par an environ. Or, la France a pris une décision autorisant l'importation de plus de 50.000 tonnes de bananes à un taux de douane réduit. La France a un mois pour répondre à la Commission.
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [12] La Commission autorise l'acquisition par Enel de Viesgo, filiale d'Endesa La Commission européenne vient d'autoriser le projet d'acquisition, par l'entreprise italienne d'électricité Enel, de l'entreprise d'électricité espagnole Viesgo S.A., filiale d'Endesa S.A. L'opération ne pose aucun problème sur le plan de la concurrence, puisqu'elle amènera un nouveau concurrent sur le marché espagnol de l'électricité.
  • [13] Forum sur la coopération culturelle en Europe aujourd'hui et demain à Bruxelles La Commission européenne organise à Bruxelles (Centre Borschette) les 21 et 22 novembre un Forum sur la coopération culturelle en Europe. Viviane Reding, Commissaire à la Culture et à l'Education, ouvrira les débats aujourd'hui à 14h30 avec Rudy Demotte, ministre de la Culture de la Communauté française de Belgique, et Giuseppe Gargani, président de la commission Culture du Parlement européen. Les discussions sur le rôle actuel et futur de la coopération culturelle européenne dans les initiatives de création artistique, sur l'importance de constituer des réseaux culturels dans l'Europe élargie et sur les industries culturelles. Pour la Commission, ce Forum européen de la culture permettra de lancer la réflexion sur l'avenir du programme "Culture 2000" (2000-2004), une réflexion que poursuivront les ministres de la Culture des Quinze à l'occasion de leur réunion informelle des 4 et 5 décembre prochains à Bruges. Il permettra aussi à la Commission de présenter les premiers éléments de l'initiative "post 11 septembre" de la Commission sur un dialogue renforcé entre les cultures.
  • [14] Anna Diamantopoulou : "We must work for equal opportunities between men and women throughout the Mediterranean region" The European Commissioner for Employment and Social Affairs Anna Diamantopoulou, opening the conference 'Women and the three Mediterranean Cultures: Development, Democracy and Liberty' on 23-24 November in Seville, will make the following statement : "My goal is to bring together key European leaders and NGOs to assess jointly the position of women in external relations, and to bring forward proposals as a basis for future policies. Women of the Mediterranean have a vital role to play here. We must stand together, irrespective of nationality, religion, political tradition. We must make our voices heard. And we must show our solidarity and full commitment to the fight for human rights, democracy and peace."
  • [15] Autre matériel diffusé Discours de Mme Reding : "L'éducation et la formation : le nouveau défi pour l'Europe" à l'Institut royal des Relations internationales (20/11) Discours de Mme Reding : "Quel avenir pour la coopération culturelle en Europe ?" à l'ouverture du Forum sur la coopération culturelle en Europe (! embargo 14h30 !) Beef market situation : Update November 2001 Note sur les résultats du Conseil Agriculture

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