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European Commission Spokesman's Briefing for 04-06-16

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] La Commission présente ses idées sur l'avenir de la science et de la technologie en Europe
  • [02] Commission making good progress in updating and simplifying EU law
  • [03] Commission proposes a new strategic partnership between the EU and India
  • [04] Green light under the State aid rules to the Finnish special credit institution Municipality Finance
  • [05] La Commission autorise des aides en faveur d'un projet international de construction d'une canalisation
  • [06] Commission authorises aid for the distribution of cultural and social journals by non-profit organisations in Denmark
  • [07] La Commission autorise un régime d'aides wallon pour la promotion du transport fluvial
  • [08] La Commission enquête sur des aides agricoles en Sicile
  • [09] Commission investigates Greek aid schemes
  • [10] La Commission procède des nominations aux postes clés du service d'audit interne
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [11] Commission clears KKR's acquisition of control over Vendex KBB
  • [12] Commission clears acquisition of German cable operator PrimaCom by Apollo and JP Morgan
  • [13] Le premier réexamen du nouveau cadre législatif régissant les communications électroniques est reporté la fin 2005
  • [14] Commission releases €6 million in humanitarian aid for Uganda
  • [15] Commission releases €2 million in humanitarian aid for Southern Africa
  • [16] Mai 2004 : le taux d'inflation annuel de la zone euro en hausse 2,5% ; le taux de l'UE25 en hausse 2,4%
  • [17] Premier trimestre 2004 par rapport au premier trimestre 2003 : les coûts de la main-d'œuvre ont augmenté de 2,3% dans la zone euro ; hausse de 3,4% dans l'UE25
  • [18] Autre matériel diffusé Midday Express of 2004-06-16 Reference: MEX/04/0616 Date: 16/06/2004 EXME04 / 16.6

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Général Presse etb

    Communication

    16/06/04


  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] La Commission présente ses idées sur l'avenir de la science et de la technologie en Europe

    La Commission européenne a proposé de faire porter 10 milliards d'€ en moyenne pour la prochaine période de programmation l'effort financier de l'Union européenne en faveur de la recherche, soit le double d'aujourd’hui, et de le consacrer six grands objectifs, dont la création de pôles d'excellence européens, le lancement d'initiatives technologiques dans les domaines industriels de croissance ou la création d'une "agence" européenne pour le soutien des équipes européennes de recherche fondamentale. Dans son document stratégique intitulé "La science et la technologie, clés de l'avenir de l'Europe", la Commission entend répondre concrètement aux objectifs de la stratégie de Lisbonne et appuyer le projet d'Espace européen de la recherche. La Commission propose également d'aborder deux nouveaux thèmes de la recherche, la sécurité et l'espace.

    [02] Commission making good progress in updating and simplifying EU law

    The European Commission has adopted a Communication on the implementation of its February 2003 initiative on "Updating and Simplifying the Community Acquis" which aims to simplify the substance of secondary Community legislation and reduce the volume of the Community acquis. Overall, progress on the Commission’s ambitious framework is satisfactory. By the end of March 2004, the Commission had adopted 30 initiatives with simplification implications and new candidates for simplification continue to be identified. 20 legislative simplification proposals are pending before the Parliament and Council. Codification is progressing well at the technical level, while nearly 900 legal acts are now under examination to determine the correct approach for their withdrawal from the acquis. Consolidation of the entire EU acquis was completed, as planned, by summer 2003.

    [03] Commission proposes a new strategic partnership between the EU and India

    The European Commission has adopted a Communication which proposes to build an ambitious strategic partnership between the EU and India. The communication examines the many facets of EU-India relations in the light of India’s role as an emerging global player and a major regional actor. It proposes a series of concrete steps to strengthen co-operation in five key areas: International cooperation through multilateralism with a focus on conflict prevention, the fight against terrorism, non-proliferation and human rights; Strengthening of economic partnerships through sectoral and regulatory policy dialogues; Cooperation in development policies in order to help India meets the Millennium Development Goals; Fostering intellectual and cultural exchanges; Improvement of the institutional architecture of EU India relations.

    [04] Green light under the State aid rules to the Finnish special credit institution Municipality Finance

    The European Commission has decided not to raise any objections to the Finnish legislation whereby the Finnish Municipal Guarantee Board (MGB) grants guarantees to Municipality Finance Plc (MFL). The objective of MFL is to provide financing to Finnish municipalities and municipal federations and, under the condition that the financing takes place at preferential terms and in line with the Community State aid rules, also to other municipality-controlled entities.

    [05] La Commission autorise des aides en faveur d'un projet international de construction d'une canalisation

    La Commission européenne a approuvé ce jour des aides de 27 millions d'€ pour la construction d'une canalisation de transport du propylène de Rotterdam vers Cologne et la région allemande de la Ruhr, via Anvers.

    [06] Commission authorises aid for the distribution of cultural and social journals by non-profit organisations in Denmark

    The European Commission has approved the Danish "Bill on aid for the distribution of certain journals and periodicals". The bill establishes a scheme according to which postal distribution costs of certain journals and periodicals that are run on a non-profit basis, can be assisted with public means. The objective of the scheme is to promote the democratic debate, the dissemination of cultural and social information and the activities of associations.

    [07] La Commission autorise un régime d'aides wallon pour la promotion du transport fluvial

    La Commission européenne a donné son accord au régime wallon d'aides au transport par voies navigables. Ce régime sera en vigueur pendant la période 2004-2007 avec un budget de 1,2 million d'€ par an.

    [08] La Commission enquête sur des aides agricoles en Sicile

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir une procédure d'examen l'égard d'aides en faveur d'organisations de producteurs agricoles et de mesures d'aides sous forme d'octroi de garanties, prévues par la loi régionale sicilienne n° 32/2000. Ces mesures devraient être financées par une partie d'une enveloppe de quelque 23 millions d'€.

    [09] Commission investigates Greek aid schemes

    The European Commission has decided to open investigations into aid granted in Greece since 1993 to indebted agricultural, industrial and craft enterprises in the Prefectures of Kastoria and Evvia. The aid has totalled €47 million in interest rate subsidies and €7 million in loan guarantees.

    [10] La Commission procède des nominations aux postes clés du service d'audit interne

    La Commission européenne a nommé M. Walter Deffaa au poste d’auditeur interne. En tant que directeur général du service d'audit interne (SAI), M. Deffaa va fortement contribuer la consolidation du processus de réforme qui est en cours la Commission. Avec l'entrée en vigueur du nouveau règlement financier, le SAI, créé l’origine en avril 2000, assume des responsabilités supplémentaires en tant qu’auditeur interne des agences communautaires. L'élargissement et l'évolution du système d'audit interne au sein de la Commission ont également imposé de nouvelles exigences au SAI. Pour relever ces défis, celui ci a été récemment réorganisé. Dans le cadre de ce processus, la Commission a nommé aujourd'hui M. Francisco Merchán au poste de directeur de la direction Processus d’audit récemment constituée.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [11] Commission clears KKR's acquisition of control over Vendex KBB

    The European Commission has cleared under the Merger Regulation the acquisition of the Dutch retail company Vendex KBB by US investment fund KKR. The Commission found that this transaction would not lead to any competition problems, although KKR controls Wincor Nixdorf, a German supplier of electronic systems for the retail industry.

    [12] Commission clears acquisition of German cable operator PrimaCom by Apollo and JP Morgan

    The European Commission has decided to grant regulatory clearance to the proposed acquisition of joint control over the German broadband cable operator PrimaCom AG by investment companies Apollo Europe V and JP Morgan Chase & Co. This is the first merger cleared in the European Union at 25 states even though its effects were assessed solely in Germany in the absence of overlaps in other countries.

    [13] Le premier réexamen du nouveau cadre législatif régissant les communications électroniques est reporté la fin 2005

    Pour diverses raisons, la Commission européenne ne procédera pas au réexamen de la recommandation concernant les marchés pertinents de produits et de services qu'elle a adoptée le 12 février 2003 (la "recommandation"). Cette recommandation recense les marchés des communications électroniques susceptibles d’être soumis une réglementation "ex ante" de la part des autorités de réglementation nationales. La Commission considère qu'il est plus réaliste d'attendre la fin 2005 pour entreprendre un tel réexamen, qui sera alors plus parlant.

    [14] Commission releases €6 million in humanitarian aid for Uganda

    The European Commission has approved an €6 million humanitarian aid programme for victims of the largely forgotten conflict in Northern Uganda, to be released by ECHO. This package will target 1.6 million people that have been displaced due to insecurity in the north of the country. It will also provide emergency support for 40,000 people, mainly children, who are forced to leave their homes at night and camp in neighbouring towns, in order to avoid being abducted by armed rebel groups. This decision will enable ECHO to continue supporting basic health system activities in the country : hospitals and health centres, feeding centres, HIV/AIDS awareness programmes, water and sanitation activities, food security interventions and psycho-social programmes for children who have been abducted and used as soldiers or 'wives' by armed groups. ECHO will also continue to fund coordination, which is essential to avoid overlapping and duplication of partners' activities. This decision brings the total amount allocated by ECHO to Northern Uganda in 2004 to €12 million. This represents a significant increase compared with previous years (€420,000 in 2001, €4 million in 2002, €8 million in 2003). Without ECHO support, the health system in Northern Uganda would be in a state of near collapse.

    [15] Commission releases €2 million in humanitarian aid for Southern Africa

    The European Commission has approved €2 million for humanitarian aid for victims of drought in Lesotho and Swaziland, to be released by ECHO. These two countries continue to suffer the consequences of a drought that has stricken the Southern Africa region over the last few years. The major humanitarian impact of this drought is wide-spread food insecurity. Rising unemployment rates mean that more and more people are dependent on subsistence farming for all their food needs. This precarious situation is compounded by the effects of the HIV/AIDS pandemic. Swaziland and Lesotho are among the countries with the highest infection rates in the world, with nearly 40% of their populations affected. Life expectancy at birth is estimated at 44 years for Swaziland and 43 years for Lesotho in 2002, down from about 65 years in 1990. ECHO funds will be used to provide supplementary feeding and related basic support for nearly 100,000 targeted vulnerable people to help them meet their basic needs.

    [16] Mai 2004 : le taux d'inflation annuel de la zone euro en hausse 2,5% ; le taux de l'UE25 en hausse 2,4%

    Le taux d'inflation annuel de la zone euro a augmenté de 2,0% en avril 2, 5% en mai 2004, indique aujourd'hui Eurostat. Un an auparavant, il s'élevait 1,8%. Le taux d'inflation mensuel a été de 0,3% en mai 2004. Le taux d'inflation annuel de l'UE25 a augmenté de 2,0% en avril 2,4% en mai 2004. Un an auparavant, il s'élevait 1,7%. Le taux d'inflation mensuel a été de 0,4% en mai 2004. En mai 2004, les taux d'inflation annuels les plus bas ont été observés en Finlande (-0,1%), en Lituanie (1,0%), au Danemark (1,1%) et Chypre (1,2%), les plus hauts en Slovaquie (8,2%), en Hongrie (7,8%), en Lettonie (6,1%) et en Slovénie (3,9%).

    [17] Premier trimestre 2004 par rapport au premier trimestre 2003 : les coûts de la main-d'œuvre ont augmenté de 2,3% dans la zone euro ; hausse de 3,4% dans l'UE25

    Selon Eurostat, dans l'ensemble de l'économie, le coût horaire total de la main-d'œuvre dans la zone euro a augmenté de 2,3% en termes nominaux au cours du premier trimestre 2004, par rapport au premier trimestre 2003. L'augmentation avait été de 2,2% au quatrième trimestre 2003. Dans l'UE25, la hausse a été de 3,4% au cours du premier trimestre 2004, comparé 2,8% au trimestre précédent. Parmi les pays pour lesquels les données sont disponibles pour le premier trimestre 2004, les plus faibles hausses annuelles ont été enregistrées en Autriche (0,2%), au Portugal (0,5%) et en Allemagne (1,5%). Les plus fortes hausses annuelles ont été observées en Lettonie (11,4%), en Slovaquie (8,1%) et au Royaume-Uni (6, 7%).

    [18] Autre matériel diffusé

    Discours de M. Busquin : "Objectif : l'excellence de la recherche européenne"

    Speech by Franz Fischler : "The world meat market: Building a future on the lessons learned" at 15th World Meat Congress (15/06, Winnipeg)

    Speech by Chris Patten at Georgia Donors' Conference

    Speech by Poul Nielson at the Roundtable on Innovative Financing for Development at UNCTAD XI (15/06, Sao Paulo)

    The EU, the Mediterranean and the Middle East - A longstanding partnership From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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