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European Commission Spokesman's Briefing for 05-04-20

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Mobiliser les cerveaux européens : permettre aux universités de contribuer pleinement la stratégie de Lisbonne
  • [02] Réforme du pacte de stabilité et de croissance : la Commission propose de modifier les règlements de base
  • [03] Commission extends deadline for elimination of surplus sugar stocks in five new Member States
  • [04] A European future for Kosovo
  • [05] Commission presents revised offer on services for Doha Development Round
  • [06] Post tsunami : Commission reinforces its disaster response capacity
  • [07] State aid : latest scoreboard reveals shift in aid towards horizontal objectives but no overall decrease in levels
  • [08] La Commission clôt les enquêtes menées concernant les radiodiffuseurs publics français, italien et espagnol après les engagements pris de modifier leurs systèmes de financement
  • [09] La Commission approuve la mise en place d'un partenariat public-privé pour l'aéroport d'Anvers
  • [10] Italy : Commission encourages transfer of goods from road to sea
  • [11] Régions ultrapériphériques : la Commission autorise des aides sociales aux passagers aériens
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [12] Message de félicitations du Président José Manuel Barroso l'occasion de l'élection de Sa Sainteté le Pape Benoît XVI (19/04)
  • [13] Statement of Margot Wallström on the ratification of the European Constitution by the Greek Parliament (19/04)
  • [14] L'Institut universitaire européen de Florence propose un nouveau programme postdoctoral en sciences sociales
  • [15] European science heavyweights unveil proposals for successful, cost effective European Research
  • [16] Février 2005 : excédent de 3,0 milliards d'€ du commerce extérieur pour la zone euro - déficit de 6,8 milliards d'€ pour l'UE25
  • [17] Commission clears acquisition of Nycomed by Nordic Capital and CSG
  • [18] The EU launches on-line consultation on origin marking
  • [19] Margot Wallström rencontre la presse audiovisuelle : Plein cadre sur l'Europe
  • [20] Sixth edition of Brussels Economic Forum
  • [21] Autre matériel diffusé Midday Express of 2005-04-20 Reference: MEX/05/0420 Date: 20/04/2005 EXME05 / 20.4

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Général Presse etb

    Communication

    20/04/05


  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Mobiliser les cerveaux européens : permettre aux universités de contribuer pleinement la stratégie de Lisbonne

    La Commission européenne a adopté une Communication intitulée : "Mobiliser les cerveaux européens: permettre aux universités de contribuer pleinement la stratégie de Lisbonne". Accompagné d'un document de travail des services de la Commission sur "L'enseignement supérieur européen dans une perspective mondiale", ce texte fait suite la Communication sur "Le rôle des universités dans l'Europe de la connaissance" et la consultation des parties prenantes qui a suivi. Il souligne le fait que les universités européennes font face de nombreux défis et que, faute de réagir, l'écart par rapport aux principaux concurrents de l'UE dans ce domaine continuera de se creuser.

    [02] Réforme du pacte de stabilité et de croissance : la Commission propose de modifier les règlements de base

    La Commission européenne a proposé de modifier les deux règlements de base du pacte de stabilité et de croissance conformément l'accord intervenu au Conseil européen en mars. Le résultat est un compromis équilibré qui confirme l'engagement des Etats membres mener des politiques budgétaires saines, autorise une plus grande souplesse dans la correction des déficits excessifs et dynamise le processus de réforme économique. La Commission espère que les changements proposés, qui sont limités dans leur dimension et leur portée et s'inspirent du rapport entériné par le Conseil, seront approuvés par le Parlement européen et adoptés par les ministres des finances avant la fin du mois de juin.

    [03] Commission extends deadline for elimination of surplus sugar stocks in five new Member States

    The European Commission has extended the deadlines for five of the new Member States, to calculate the size of and then eliminate surplus stocks of sugar, built up prior to their accession in May 2004. Operators in possession of surplus stocks will now have until 30 November 2005 to eliminate the stocks and the authorities of the five countries affected - Estonia, Cyprus, Latvia, Malta and Slovakia - will have until 31 March 2006 to provide proof that they have been eliminated. Any stocks remaining after 30 November 2005 will be subject to a charge, paid into the EU budget. As is usual before every enlargement, the new Member States were required to ensure that there was no speculative stockpiling of agricultural products, which would upset the balance of the entire EU market.

    [04] A European future for Kosovo

    The European Commission has adopted a Communication highlighting its contribution to making Kosovo's European perspective a reality. Kosovo will be high on the agenda in the months to come. The upcoming review in 2005 of the UN Standards, including democratisation, the rule of law and minority protection, could be followed by discussions on Kosovo's future status. Independently of the outcome of these future talks, Kosovo needs to be kept firmly anchored in the progress of the Western Balkan region in the Stabilisation and Association Process.

    [05] Commission presents revised offer on services for Doha Development Round

    Today the European Commission presents to Member States its proposal for the EU's revised services offer in the DDA negotiations. The revised services offer builds on the ambitious initial offer the EU-15 submitted in 2003 and is made on behalf of an EU of 25 Member States representing a market of 455 million consumers. In line with the framework agreement reached last July, WTO members are requested to table revised services offers by the end of May 2005.

    [06] Post tsunami : Commission reinforces its disaster response capacity

    The European Commission has adopted proposals for a package of measures to reinforce the European Union's disaster response capacity. The package will fund new specialist planning teams to speed up the effective delivery of long term aid; reinforce the Union's capacity to provide specialised civil expertise units and equipment; and strengthen the Union's capacity to deliver humanitarian aid. The Communication adopted today also provides a detailed progress report of how the €450 million pledged by the EU after the tsunami disaster is being spent. The proposals agreed today are the Commission's contribution to the post-tsunami Action Plan proposed by the Luxembourg Presidency on 31st January.

    [07] State aid : latest scoreboard reveals shift in aid towards horizontal objectives but no overall decrease in levels

    The total amount of State aid granted by the then fifteen Member States was estimated at €53 billion in 2003 (0.57% of EU GDP), according to the latest EU State aid scoreboard compiled by the European Commission. The underlying trend in the total amount of aid is stable rather than downward, but there was a shift away from aid to individual companies and towards horizontal objectives and in particular R&D and the environment. By sector, around €32 billion of aid was earmarked for manufacturing and services, €14 billion for agriculture and fisheries, just over €5 billion for coal and a little over €1 billion for transport (excluding railways).

    [08] La Commission clôt les enquêtes menées concernant les radiodiffuseurs publics français, italien et espagnol après les engagements pris de modifier leurs systèmes de financement

    Après les modifications apportées au système de financement des radiodiffuseurs publics en France, en Italie et en Espagne, la Commission européenne a clôturé les procédures existantes en application des règles du traité CE sur les aides d'Etat (Article 88, paragraphe 1). Les trois Etats membres ont soit accepté de prendre soit déj pris des mesures destinées rendre leurs systèmes de financement plus transparents et plus proportionnels, ce qui contribuera empêcher que des activités qui ne sont pas liées la radiodiffusion de service public soient subventionnées indirectement.

    [09] La Commission approuve la mise en place d'un partenariat public-privé pour l'aéroport d'Anvers

    La Commission européenne a décidé d'autoriser la création et le financement d'une entreprise commune public-privé pour l'exploitation de l'aéroport international d'Anvers-Deurne. La Région flamande, trois partenaires régionaux (l'autorité communale gestionnaire du port d'Anvers, la GOM d'Anvers et le Haut conseil du diamant) et un partenaire commercial sélectionné l'issue d'une procédure d'appel d'offres participeront cette entreprise commune. "Les compétences et l'expérience du secteur privé sont utiles au développement et l'exploitation des infrastructures de transport", a déclaré M. Jacques Barrot, vice- président de la Commission responsable des transports. Il a ajouté : "Ce projet particulier est conforme aux règles communautaires en matière de concurrence et est positif pour les administrations publiques, les entreprises et les citoyens."

    [10] Italy : Commission encourages transfer of goods from road to sea

    The European Commission has authorised a €240 million aid scheme for the next three years to encourage the transfer of heavy goods vehicles from road to sea. Subsidies will be granted to road haulage companies which make use of existing or new maritime routes instead of roads.

    [11] Régions ultrapériphériques : la Commission autorise des aides sociales aux passagers aériens

    La Commission européenne a décidé d'autoriser deux régimes d'aide d’Etat caractère social destinés bénéficier certaines catégories de passagers aériens résidents dans des régions ultrapériphériques françaises. L'un est destiné certaines catégories de passagers qui souhaitent rejoindre la France métropolitaine partir de la Martinique. L'autre régime dit "passeport mobilité" doit bénéficier aux résidents d'outre-mer qui suivent leur formation initiale ou professionnelle en France métropolitaine.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [12] Message de félicitations du Président José Manuel Barroso l'occasion de l'élection de Sa Sainteté le Pape Benoît XVI (19/04)

    "Très Saint Père, l'occasion de l'élection de Votre Sainteté aux hautes responsabilités de Souverain Pontife de l'Eglise catholique romaine et de Chef de l'Etat du Vatican, j'ai l'honneur de Vous présenter les très respectueuses félicitations de la Commission européenne. Au nom de la Commission, je voudrais exprimer des souhaits fervents pour qu'un long et heureux Pontificat permette Votre Sainteté d'oeuvrer pour le dialogue entre les religions et les valeurs universelles et pour la défense des droits de l'homme et de la dignité de la personne humaine. Je me réjouis personnellement du choix du conclave et reste convaincu que votre Sainteté poursuivra avec détermination et avec force l'œuvre de son illustre prédécesseur Jean-Paul II en faveur de la compréhension entre les peuples et de la paix dans le monde. Je prie Votre Sainteté de daigner agréer l'hommage de mon très profond respect."

    [13] Statement of Margot Wallström on the ratification of the European Constitution by the Greek Parliament (19/04)

    Speaking after the vote in the Greek Parliament, Margot Wallström, Vice- President of the European Commission, responsible for Institutional Relations and Communication Strategy, said : "On behalf of the Commission I welcome with great satisfaction the ratification of the European Constitution by the Greek Parliament. We were pleased to note the overwhelming support in the vote for the Constitution. Greece once again confirmed today its European vocation. The European democratic and humanist traditions had flourished for the first time on the Greek soil. They are nowadays at the core of the modern European values, represented by the European Constitution. It is also important to recall today that the Greek presidency played a very important role in the final stages of the Convention and that the Constitution was presented for the first time during that presidency at the Thessalonica Summit."

    [14] L'Institut universitaire européen de Florence propose un nouveau programme postdoctoral en sciences sociales

    Le 20 avril, M. Ján Figel', Commissaire chargé de l'Education et de la Formation, et M. Yves Mény, président de l'Institut universitaire européen de Florence, ont présenté une proposition de programme postdoctoral soumise par l'Institut la Commission. Conforme l'agenda de Lisbonne et fondé sur l'expérience de l'un des plus grands programmes doctoraux et postdoctoraux d'Europe, ce programme, limité dans un premier temps aux sciences sociales, vise préparer de jeunes universitaires leur future carrière dans l'espace européen de l'éducation, ainsi qu' créer des synergies propres aux structures de recherche de grande taille, de manière enrayer l'exode des jeunes docteurs vers les Etats-Unis.

    [15] European science heavyweights unveil proposals for successful, cost effective European Research

    EIROforum - the umbrella group for Europe's seven intergovernmental research organisations - will today present to European Science and Research Commissioner Janez Potočnik their joint Science Policy Paper "Towards a Europe of Knowledge and Innovation". This forward-looking document sets out comprehensive proposals for the future of European scientific research. Its objective is to further reinforce the close ties between EIROforum members and the Commission. This increased collaboration, combined with the individual expertise of each of the EIROforum partners, should provide a strong boost to European research, and to the Lisbon Goals of Knowledge for Growth.

    [16] Février 2005 : excédent de 3,0 milliards d'€ du commerce extérieur pour la zone euro - déficit de 6,8 milliards d'€ pour l'UE25

    D'après les premières estimations pour le mois de février 2005, la zone euro a enregistré un excédent du commerce extérieur de 3,0 mrds d’euros avec le reste du monde, contre +6,9 mrds en février 2004. Le solde enregistré au mois de janvier 2005 était de -1,7 mrd, contre +1,7 mrd en janvier 2004. En février 2005, les exportations, corrigées des variations saisonnières, ont diminué de 0,4% par rapport janvier 2005, et les importations de 0,6%. Les premières estimations du solde des échanges extra-UE25 pour le mois de février 2005 indiquent un déficit de 6,8 mrds d’euros, contre -3,8 mrds en février 2004. Au mois de janvier 20052, le solde était de -14,1 mrds, contre -12,1 mrds en janvier 2004. En février 2005, les exportations, corrigées des variations saisonnières, ont augmenté de 0,1% par rapport janvier 2005, tandis que les importations ont baissé de 0,8%. Ces données sont publiées par Eurostat.

    [17] Commission clears acquisition of Nycomed by Nordic Capital and CSG

    The European Commission has granted clearance under the EU Merger Regulation to the acquisition of joint control of Nycomed A/S (Nycomed) of Denmark by Nordic Capital V L.P. (Nordic Capital) of Jersey, the Channel Islands and the Credit Suisse Group (CSG). Nycomed is currently jointly controlled by CSG and the Blackstone Group (Blackstone). Nordic Capital is a private equity houses mainly active in the Nordic region. It holds investments in companies in various industries. CSG is a global financial services group providing a range of banking and insurance products, including investment banking services. Its controlling stake in the Nycomed Group is held through its DLJ Merchant Banking arm. Nycomed sources, develops and manufactures and markets pharmaceuticals. Its main products are Calcium and Vitamin D chewable tablets; proton pump inhibitors for the treatment of patients with acid related diseases; anti-inflammatory pain relieving drugs; and antihistamines. The operation was examined under the simplified merger review procedure.

    [18] The EU launches on-line consultation on origin marking

    The European Commission has launched an on-line consultation exercise into the possible development of an EU regulation on origin marking. The consultation asks both European consumers and producers to comment on current practice for marking the origin of products imported into the EU. Do they find existing systems adequate or are they misleading in any way ? Do they make product choices on the basis of information on product origin ?

    [19] Margot Wallström rencontre la presse audiovisuelle : Plein cadre sur l'Europe

    Deux cent rédacteurs en chef et correspondants de toute l'Europe se réunissent Bruxelles ce 20 avril pour une conférence consultative de deux jours intitulée : "Plein cadre sur l'Europe". C'est la première fois que télévision publique et privée, radio et canaux d'information en ligne sont directement mis contribution pour le développement d'une nouvelle stratégie de la communication de la Commission européenne.

    [20] Sixth edition of Brussels Economic Forum

    The European Commission's Economic and Financial Affairs Directorate General organises Thursday and Friday the sixth edition of the Brussels Economic Forum which gathers academic, economic and political figures. The themes of this year's conference include how to inject new momentum into the Lisbon agenda, how to face up to the challenges of labour and capital flows and closer integration with the Union's neighbours. Commissioners Almunia, Verheugen and Ferrero-Waldner will give speeches. The conference will take place at the Charlemagne and the press is welcome. Programmes and registration form in Amelia Torres's secretariat: 02/2965522. See also :

    <a href="http://europa.eu.int/comm/economy_finance/events/2005/events_brussels_0405_en.htm">http://europa.eu.int/comm/economy_finance/events/2005/events_brussels_0405_en.htm

    [21] Autre matériel diffusé

    Note sur la préparation du Conseil Transports (21/04, Luxembourg)

    EU's higher education achievements and challenges - frequently asked questions

    Actions undertaken by the Commission in response to the Tsunami

    Questions and answers on the strengthening of the EU's Civil Protection Mechanism

    Speech by José Manuel Barroso : "Growing pains and trading gains: the WTO after 10 years" at WTO Public Symposium (Geneva)

    Speech by Joaquin Almunia : "The Euro, Financial Market Integration and Structural Reform in Europe" (19/04, New York)

    Speech by Viviane Reding : "Der öffentlich-rechtliche Rundfunk in einer konvergierenden Medienwelt" at 'ARD meets Europe' (19/04)

    Speech by Markos Kyprianou : "EU and US Health concerns and policies" at the European Institute (Washington, ! embargo 18h00 !)

    Speech by Janez Potočnik : "Towards a Europe of Knowledge and Innovation" at EIROforum Science Policy Paper Presentation (! embargo 17h30 !) From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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