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European Commission Spokesman's Briefing for 06-02-22

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Sécurité routière : il faut intensifier les efforts
  • [02] Institut Européen de Technologie : la Commission propose de créer un nouveau pôle d'excellence
  • [03] La Commission évalue les programmes de stabilité de la France, de la Grèce, de l'Irlande, des Pays-Bas, du Portugal et de l'Espagne
  • [04] Commission assesses convergence programmes of Cyprus, Lithuania, Malta and the United Kingdom
  • [05] La Commission évalue les mesures prises par l'Italie pour mettre fin sa situation de déficit excessif d'ici 2007 et examine la mise jour de son programme de stabilité
  • [06] De Beers' commitment to phase out rough diamond purchases from Alrosa made legally binding by Commission decision
  • [07] Commission opens investigation into investment aid to German shipyards Rolandwerft and Volkswerft Stralsund
  • [08] Commission rejects changes to UK NAP for CO² allowances
  • [09] Aide au financement des mesures de sécurité du Tunnel du Mont Blanc et du Tunnel Maurice Lemaire
  • [10] Commission authorises Czech support for new railway stock
  • [11] Commission authorises German aid for constructing combined transport terminals
  • [12] La Commission autorise une aide Air Caraïbes
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [13] European research to advance road safety
  • [14] Avian influenza : Commission decides on €8.35 million emergency assistance to Turkey
  • [15] La Commission revoit légèrement la hausse les prévisions économiques pour l'UE en 2006 et confirme celles concernant la zone euro
  • [16] Décembre 2005 par rapport novembre 2005 : les entrées de commandes dans l'industrie en hausse de 2,5% dans la zone euro ; hausse de 2,3% dans l'UE25
  • [17] Joe Borg : "Strengthening EU/Senegal fisheries partnership"
  • [18] Compensation et règlement livraison de titres : Charlie McCreevy et Alberto Giovannini ont rencontré les dirigeants de l'industrie
  • [19] Autre matériel diffusé Midday Express of 2006-02-22 Reference: MEX/06/0222 Date: 22/02/2006 EXME06/ 22.2

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Générale Presse etb

    Communication

    22/02/06


  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Sécurité routière : il faut intensifier les efforts

    La Commission européenne a dressé le bilan de la lutte européenne contre l'insécurité routière depuis 2001. Des progrès considérables ont été atteints, en particulier dans certains Etats membres. En 2005, plus que 8000 personnes en moins ont été tuées sur les routes européennes qu'en 2001. Mais le progrès n'est pas suffisant et il va falloir intensifier les efforts nationaux et européens pour atteindre l'objectif de réduire de moitié le nombre de tués sur la route l'horizon 2010.

    [02] Institut Européen de Technologie : la Commission propose de créer un nouveau pôle d'excellence

    La Commission européenne propose au Conseil européen de créer un Institut Européen de Technologie (IET). Cet Institut devrait devenir un nouveau pôle d'excellence dans les domaines de l'enseignement supérieur, de la recherche et de l'innovation. Dans une communication adoptée aujourd'hui même, la Commission définit les principaux éléments de sa proposition. Initialement formulée en 2005 lors de la révision mi- parcours de la Stratégie de Lisbonne pour la croissance et l'emploi, cette proposition de création d'un IET peut maintenant être examinée par les chefs d'Etat et de gouvernement. Les travaux de la Commission s'inspirent des résultats d'une vaste consultation publique laquelle ont participé plus de 700 intervenants.

    [03] La Commission évalue les programmes de stabilité de la France, de la Grèce, de l'Irlande, des Pays-Bas, du Portugal et de l'Espagne

    Ayant examiné les programmes de stabilité actualisés de l'Espagne et de l'Irlande, la Commission européenne est parvenue la conclusion que ces pays avaient adopté des stratégies budgétaires saines et pouvaient être considérés comme offrant l'exemple de politiques budgétaires menées conformément au pacte de croissance et de stabilité. Les Pays-Bas devraient eux aussi respecter leur objectif moyen terme pendant toute la durée du programme, après avoir réalisé ces deux dernières années des ajustements majeurs qu'il conviendra de poursuivre afin de maintenir une position budgétaire solide en 2006 et les années suivantes, compte tenu en particulier de ce que les résultats budgétaires ont été meilleurs que prévu en 2005 et qu'une croissance plus robuste est attendue en 2006. La Grèce, la France et le Portugal, qui font quant eux l'objet d'une procédure de déficit excessif, ont présenté des stratégies qui, en cas de succès, leur permettront d’assainir leurs finances publiques, bien que des efforts supplémentaires semblent nécessaires dans le cas de la France et du Portugal et que la Grèce reste confrontée des problèmes de révision statistique, qui pourraient affecter quelque peu la réduction, par ailleurs conséquente, de son déficit.

    [04] Commission assesses convergence programmes of Cyprus, Lithuania, Malta and the United Kingdom

    Having examined their updated convergence programmes, the European Commission finds that Cyprus, Malta and the United Kingdom, which are subject to the excessive deficit procedure, present strategies that should enable them to correct their excessive deficits, though the UK may have to introduce additional measures in 2006. Cyprus and Malta have set themselves a budgetary adjustment path for the present decade that is in line with the Stability and Growth Pact but are invited to improve the long-term sustainability of their public finances. Lithuania plans an adjustment effort towards its medium-term objective which reflects the cost of the ongoing pension reform but which could be strengthened in view of the good growth prospects.

    [05] La Commission évalue les mesures prises par l'Italie pour mettre fin sa situation de déficit excessif d'ici 2007 et examine la mise jour de son programme de stabilité

    La Commission européenne estime que l'Italie est en bonne voie pour mettre fin sa situation de déficit excessif d'ici 2007, conformément la recommandation émise par le Conseil en juillet 2005, condition qu'elle mette pleinement en œuvre la loi de finances 2006 et qu'elle adopte des mesures correctives adéquates pour l'année prochaine. Même s'il ne semble pas nécessaire de prendre pour l'heure des mesures supplémentaires au titre de la procédure concernant les déficits excessifs, la Commission continuera surveiller la situation de près, au vu également des incertitudes significatives qui entourent l'évolution budgétaire du pays. Elle a par ailleurs examiné la mise jour du programme de stabilité pluriannuel de l'Italie. En plus des mesures qu'elle doit prendre pour corriger son déficit excessif, l'Italie devrait détailler les mesures générales devant conduire un budget l'équilibre moyen terme, faire en sorte que le ratio de la dette au PIB diminue plus rapidement et améliorer sa procédure budgétaire.

    [06] De Beers' commitment to phase out rough diamond purchases from Alrosa made legally binding by Commission decision

    Commitments entered into by De Beers to end purchases of rough diamonds as of 2009 from Alrosa, the world's second largest producer, have been rendered legally binding by a formal decision adopted by the European Commission. Following a phasing out from 2006 to 2008, De Beers undertakes to refrain from all purchases of rough diamonds from Alrosa. This will result in more rough diamonds being available on the open market, paving the way for genuine competition in the supply of rough diamonds. The Commission had been concerned that the practices of De Beers may have violated EC Treaty rules on abuse of dominant market positions (Article 82) but has now closed the case in the light of the commitments submitted by De Beers.

    [07] Commission opens investigation into investment aid to German shipyards Rolandwerft and Volkswerft Stralsund

    The European Commission has launched a formal investigation under EC Treaty state aid rules into proposed regional investment aid of around €5.8 million to two German shipyards, Rolandwerft and Volkswerft Stralsund. The Commission needs to verify that the aid is limited to the modernisation and upgrading of existing installations, as required by the rules governing state aid to shipbuilding, and that there will not be capacity increases in a sector cyclically suffering from over-capacity. The opening of a formal investigation will give interested parties an occasion to comment on the measures. It does not prejudge the outcome of the procedure.

    [08] Commission rejects changes to UK NAP for CO² allowances

    The European Commission today took the decision to reject the UK request for additional CO² emission allowances to UK companies for the 2005-2007 trading period. The amended plan outlined an increase in the number of CO² emission allowances by about 20 million tonnes compared to the UK's original allocation plan, which had been assessed and partly approved by the Commission in July 2004 (see <a href="http://europa.eu.int/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/04/862&format=HTML&aged=1&language=EN&guiLanguage=en">IP/04/862). The UK submitted the amended plan in November 2004, which was rejected by the Commission in April 2005 (see <a href="http://europa.eu.int/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/05/424&format=HTML&aged=1&language=EN&guiLanguage=en">IP/05/424). Following an appeal by the UK, the European Court of First Instance (CFI) annulled this Commission Decision in November 2005, declaring the reasoning as flawed. The Commission has carefully analysed the CFI ruling. It takes note that it has an obligation to consider amendments as long as these are notified prior to the deadline by which Member States must take the final allocation decision. For the first trading period, the relevant deadline was 30 September 2004. Since the UK amendment was notified after this deadline, the Commission has passed today's Decision rejecting the amended plan on the grounds of late submission. In view of the forthcoming assessment of allocation plans for the second trading period, Member States are required to submit their plans by 30 June 2006. The UK has issued allowances in 2005 in line with its original allocation plan, which has been approved by the Commission. The Commission welcomes the UK's strong commitment to EU climate policy and the EU Emissions Trading Scheme.

    [09] Aide au financement des mesures de sécurité du Tunnel du Mont Blanc et du Tunnel Maurice Lemaire

    La Commission européenne a décidé d'autoriser une aide d'Etat sous forme d'un allongement de la durée de la concession du Tunnel du Mont Blanc et du Tunnel Maurice Lemaire, pour faire face aux coûts engendrés par les nouvelles règles de sécurité dans les tunnels adoptées suite l'accident du Tunnel du Mont Blanc en 1999. Cette aide permet aux deux sociétés concessionnaires, ATMB (Autoroutes et Tunnel du Mont Blanc) et APRR (Autoroutes Paris-Rhin-Rhône) d'assumer les investissements nécessaires sans affecter leur viabilité financière.

    [10] Commission authorises Czech support for new railway stock

    The European Commission has decided not to raise any objections to a Czech aid measure to support its railway activities. The aid measure contributes positively to the development of railway transport activities and is compatible with the proper functioning of the common market.

    [11] Commission authorises German aid for constructing combined transport terminals

    he European Commission has decided not to raise any objections to a German aid scheme to support the construction of combined transport terminals. The aid scheme is a prolongation of a scheme which has been approved by the Commission in 2002 and does not contain fundamental changes compared to the previous scheme.

    [12] La Commission autorise une aide Air Caraïbes

    La Commission européenne a autorisé une aide d'Etat la compagnie aérienne Air Caraïbes. Cette aide lui servira affréter un ATR 72-500 de 70 places qui sera utilisé sur les rotations entre la Guadeloupe, la Martinique et Saint-Martin. Cette aide s'inscrit dans le cadre d'un régime général, approuvé par la Commission le 11 novembre 2003, en faveur du développement des investissements dans les départements français d'outre- mer. L'aide permettra Air Caraïbes de diminuer les coûts d'exploitation de ses dessertes régionales.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [13] European research to advance road safety

    €100 million have been made available from the Sixth Framework Programme for Research that will advance the safety of drivers, passengers and pedestrians. This background note provides information about a few key projects, many of which feed into European and international working groups on vehicle safety and supports European transport and industrial policies.

    [14] Avian influenza : Commission decides on €8.35 million emergency assistance to Turkey

    Following the proposal of European Commissioner for Enlargement Olli Rehn in agreement with Commissioner for Health and Consumer Protection Markos Kyprianou, the Commission adopted by urgent procedure a pre-accession financial assistance programme of €8.35 million to help Turkey to limit the spread of Highly Pathogenic Avian Influenza infection in domestic poultry and to minimize threats to humans. The programme will be implemented by means of a Financing Agreement which shall be concluded between the Commission and the Government of Turkey. While the Community assistance will be financed through the 2006 General Budget of the European Communities (Pre-accession assistance for Turkey), the Turkish government will co-finance the project with €2.05 million, bringing the total amount of the programme to €10.4 million. In particular, the Community will provide €6.15 million for investments in laboratory equipment, rapid test kits and safety gear in order to strengthen animal disease surveillance and upgrade diagnostic testing and early response capacity in Turkey. The remaining €2.2 million in Community aid will cover technical assistance in the form of training and simulation exercises aiming to improve disease control and eradication activities to be carried out by Turkish Veterinary Services.

    [15] La Commission revoit légèrement la hausse les prévisions économiques pour l'UE en 2006 et confirme celles concernant la zone euro

    Selon la Commission européenne, la croissance économique devrait atteindre en 2006 2,2% dans l'Union européenne et 1,9 % dans la zone euro, contre 1,5% et 1,3% respectivement en 2005. Par rapport aux prévisions établies l'automne 2005, la croissance du PIB a été revue la hausse de 0,1 point de pourcentage pour l'UE, tandis que les prévisions pour la zone euro restent inchangées. Ces chiffres résultent de prévisions intermédiaires, qui seront désormais publiées régulièrement entre les prévisions complètes de l'automne et du printemps, afin de dresser un tableau plus actuel des tendances de l'économie européenne. Ces prévisions ont été publiées pour la première fois le 21 février.

    [16] Décembre 2005 par rapport novembre 2005 : les entrées de commandes dans l'industrie en hausse de 2,5% dans la zone euro ; hausse de 2,3% dans l'UE25

    Dans la zone euro, l'indice des entrées de commandes dans l'industrie a augmenté de 2,5% en décembre 2005 par rapport novembre 2005. Cet indice avait augmenté de 5,3% en novembre et diminué de 0,5% en octobre. Dans l'UE25, les entrées de commandes ont progressé de 2,3% en décembre 2005 après des hausses de 3,8% en novembre et de 0,1% en octobre. En décembre 2005 par rapport décembre 2004, les entrées de commandes dans l'industrie ont augmenté de 7,1% dans la zone euro et de 4,0% dans l'UE25. L'indice moyen des entrées de commandes dans l'industrie pour 2005, par rapport 2004, a crû de 4,9% dans la zone euro et de 4,7% dans l'UE25. Ces estimations sont publiées par Eurostat.

    [17] Joe Borg : "Strengthening EU/Senegal fisheries partnership"

    The European Commissioner for Fisheries and Maritime Affairs, Joe Borg, starts a two-day visit to Senegal this evening. During his visit, Commissioner Borg will emphasise the close relationship between the European Union and Senegal, particularly in fisheries. Sixty per cent of Senegal's exports of fisheries products come to the EU market. Mr Borg will also welcome the cooperation between the two Parties through the existing Fisheries Agreement. This close relationship is set to continue as both parties have expressed their desire to enter into a Fisheries Partnership Agreement (FPA), with its focus on political dialogue, support for sustainable fisheries, based on scientific advice, and structural policy support for the development of the national fishing industry. Tomorrow, Commissioner Borg will meet with President of Senegal, Mr Abdoulaye Wade and also with Minister for the Maritime Economy Djibo Leyti Ka. In addition to the future FPA, topics to be discussed will include the growing role in West African fisheries of the Sub-Regional Fisheries Commission (SRFC), of which Senegal currently holds the presidency. The EU is contributing €10 million in two major projects to support the SRFC in the fields of both control and surveillance, and fisheries management. More broadly, the two parties will also discuss their cooperation in Regional Fisheries Organisations of relevance to them, with a view to promoting sustainable fisheries in the region, an objective to which both the Union and Senegal are committed.

    [18] Compensation et règlement livraison de titres : Charlie McCreevy et Alberto Giovannini ont rencontré les dirigeants de l'industrie

    Hier mardi 21 février, M. Charlie McCreevy, Commissaire européen du marché intérieur et des services, a rencontré de hauts dirigeants représentant un groupe de sociétés pour entendre l'avis d'importants utilisateurs de systèmes de compensation et de règlement et débattre des moyens possibles pour éliminer les obstacles aux opérations transfrontalières de compensation et de règlement. M. McCreevy était accompagné du Dr Alberto Giovannini, qui a coordonné la préparation de deux rapports sur le sujet (<a href="http://europa.eu.int/rapid/pressReleasesAction.do?reference=MEX/03/0416&format=HTML&aged=1&language=EN&guiLanguage=en">Midday Express 16.4.2003) et conseille la Commission. La discussion s'est concentrée sur les causes du coût transfrontalier excessif des services après négociation et les initiatives ultérieures possibles pour ramener ce coût au niveau des frais des marchés nationaux.

    [19] Autre matériel diffusé

    Frequently asked questions : Why does the EU need a European Institute of Technology ?

    De Beers' commitment to phase out rough diamond purchases from Alrosa - frequently asked questions

    Commission sends Statement of Objections to Telefónica concerning provision of broadband Internet access

    Speech by Siim Kallas on draft report on the 2004 budget discharge to the European Parliament's Commission of Budgetary Control

    Speech by Charlie McCreevy : "Priorities for the internal market" at the European Economic and Social Committee (21/02)

    Speech by Markos Kyprianou : "The European Platform for Action on Diet, Physical Activity and Health- One year on" to the Members of the European Platform for Action on Diet, Physical Activity and Health (21/02) From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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