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European Commission Spokesman's Briefing for 07-04-19

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Protection des consommateurs : la Commission publie le rapport annuel de 2006 sur les produits de consommation dangereux
  • [02] Commission to recover €285.3 million of CAP expenditure from the Member States
  • [03] Commission approves planned acquisition of 50% stake in Cebo by S&B
  • [04] Modernisation des procédures douanières : la Commission salue l'adoption par le Conseil du programme Douane 2013
  • [05] "Opération Diabolo", une opération douanière internationale conduite par l'OLAF, a permis de saisir 135 millions de cigarettes de marque contrefaites et 557.000 autres produits de contrefaçon
  • [06] Rencontre des ministres des affaires étrangères de l'UE et d'Amérique latine Saint Domingue (19-20/04)
  • [07] Joe Borg at Rhodes conference on Quality of life and security in coastal areas
  • [08] Joaquín Almunia, Tommaso Padoa-Schioppa and Michael Deppler speak to European Economy News
  • [09] Neelie Kroes discusses Polish shipyard subsidies with Polish Prime Minister
  • [10] Autre matériel diffusé Midday Express of 2007-04-19 Reference: MEX/07/0419 Date: 19/04/2007 EXME07 / 19.4

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Générale Communicationb

    19/04/07


  • [01] Protection des consommateurs : la Commission publie le rapport annuel de 2006 sur les produits de consommation dangereux

    L'amélioration de la coopération entre les autorités douanières des Etats membres de l'Union européenne s'est traduite, l'an dernier, par le retrait du marché européen d'un nombre croissant de produits de consommation dangereux – ours en peluche, sèche-cheveux, douchettes de nettoyage, mini-motos, briquets et autres fixations de skis. Le rapport annuel sur les produits de consommation dangereux que la Commission européenne publie aujourd'hui fait apparaître que les jouets ont détrôné les appareils électriques la première place des produits les plus souvent notifiés. Quant au pays d'origine de ces produits dangereux, il s'agit de la Chine dans près de la moitié des cas (440 notifications, soit 48% du total). Pour l'ensemble de l'année écoulée, les mesures restrictives signalées au moyen du système communautaire d'échange rapide d’informations (RAPEX) ont concerné 924 produits dangereux, contre 701 en 2005, ce qui représente un accroissement de 32%. Le système européen RAPEX d'alerte rapide pour les produits de consommation non alimentaires permet aux autorités nationales compétentes de notifier la Commission tous les produits – l'exception des denrées alimentaires, des produits pharmaceutiques et des dispositifs médicaux – présentant un risque élevé pour la santé et la sécurité des consommateurs. Cette information est rapidement diffusée auprès des autorités de surveillance de 30 pays européens et la vente de ces produits dangereux est alors interdite ou soumise conditions. La Commission demande tous les Etats membres de l'Union de participer plus activement au système, de mener des actions conjointes avec et entre les autorités nationales de surveillance du marché et les autorités douanières et de coopérer avec les pays tiers de manière encore renforcer l'efficacité du système.

    [02] Commission to recover €285.3 million of CAP expenditure from the Member States

    A total of €285.3 million of EU farm payments unduly spent by Member States will be claimed back as a result of a decision adopted today by the European Commission. The money returns to the Community budget because of inadequate control procedures or non-compliance with EU rules on agricultural expenditure. Member States are responsible for paying out and checking expenditure under the Common Agricultural Policy (CAP), and the Commission is required to ensure that Member States have made correct use of the funds.

    [03] Commission approves planned acquisition of 50% stake in Cebo by S&B

    The European Commission has cleared under the EU Merger Regulation the proposed acquisition of 50% of the shares in Cebo of the Netherlands, currently held by Cementbouw also of the Netherlands, by S&B of Greece. The remaining 50% of the shares in Cebo are held by Halliburton of the US. After examining the operation, the Commission concluded that the transaction would not significantly impede effective competition in the European Economic Area or any substantial part of it.

    [04] Modernisation des procédures douanières : la Commission salue l'adoption par le Conseil du programme Douane 2013

    La Commission européenne salue l'adoption par le Conseil du programme Douane 2013 (voir IP/06/639) pour la période 2008 - fin 2013. Le nouveau programme vise aider les Etats membres mieux lutter contre la fraude douanière et réduire les coûts de mise en conformité supportés par les opérateurs économiques. Il favorisera de nouvelles initiatives en matière de sécurité, la modernisation du code des douanes et la création dans l'UE d'un environnement douanier électronique, c'est- - dire sans support papier (voir IP/05/1501). Il facilitera également l'élaboration et la gestion des systèmes informatiques transeuropéens comme le tarif communautaire intégré (TARIC).

    [05] "Opération Diabolo", une opération douanière internationale conduite par l'OLAF, a permis de saisir 135 millions de cigarettes de marque contrefaites et 557.000 autres produits de contrefaçon

    L'«Opération Diabolo», une opération douanière internationale conjointe des 27 Etats membres de l'UE, avec la participation d'Interpol, d'Europol et de l'Organisation mondiale des douanes, a été organisée en février par l'Office de lutte antifraude (OLAF) pour le compte de la Commission européenne. Près de 135 millions de cigarettes de marque contrefaites et 557.000 autres produits contrefaits, savoir des textiles, des chaussures, des jouets, des meubles, des valises et des montres, ont été saisis. Pour les seules cigarettes, l'opération a permis d'éviter une perte potentielle d'environ €220 millions en droits de douane et taxes pour les budgets de la Commission européenne et des Etats membres. Les résultats finaux de l'opération sont présentés ce jour Cologne, en coopération avec le Bureau des enquêtes douanières allemand (Zollkriminalamt). Le vice président de la Commission, M. Siim Kallas, présentera ces mêmes résultats la faveur d'une conférence de presse qui se tiendra Bruxelles le lundi 23 avril 2007.

    [06] Rencontre des ministres des affaires étrangères de l'UE et d'Amérique latine Saint Domingue (19-20/04)

    Le 20 avril 2007, les ministres des affaires étrangères de l'UE rencontreront leurs homologues du "groupe de Rio", un forum rassemblant les pays d'Amérique latine et des Caraïbes, Saint-Domingue (République dominicaine). Cette rencontre sera précédée, le 19 avril, de réunions ministérielles avec la Communauté andine, l'Amérique centrale (dialogue de San José), Mercosur et le Mexique. Les discussions entre les ministres de l'UE et du groupe de Rio porteront essentiellement sur Haïti, l'énergie, l'environnement et le changement climatique, le renforcement du multilatéralisme (notamment dans le domaine des droits de l'homme et des stupéfiants), les pays revenu intermédiaire et leur lutte contre la pauvreté, ainsi que l'avenir des relations entre l'UE et le groupe de Rio. L'UE sera représentée par l'actuelle présidence de l'Union en la personne du ministre allemand des affaires étrangères, M. Frank Walter Steinmeier, Mme Benita Ferrero Waldner, commissaire chargée des relations extérieures et de la politique européenne de voisinage, et M. Javier Solana, haut représentant. Mme Ferrero Waldner profitera de sa présence Saint Domingue pour présenter certaines enveloppes d'aides proposées par la Commission en faveur de l'Amérique latine pour la période 2007-2013, d'un montant total de plus de €2,6 milliards.

    [07] Joe Borg at Rhodes conference on Quality of life and security in coastal areas

    Tomorrow, Commissioner for Fisheries and Maritime Affairs, Joe Borg, will participate in a ministerial conference on Quality of Life and Security in Coastal Areas, hosted by the Greek Foreign Ministry in Rhodes. This conference forms part of the wide consultation process on the Commission's Green Paper on a future Maritime Policy for the European Union, which will end June 30. Commissioner Borg commented, "I welcome this opportunity to discuss the complex relationship between the seas as a source of wealth and diversity, but also a frontier defined by risk and unpredictability. Without considering this, our reflection on a future maritime policy would be incomplete." Mr Borg will underline the maritime dimension of issues like illegal immigration and the fight against terrorism. Illegal immigration has many serious repercussions on the border regions of the EU, and in particular on the coastal areas of southern Europe. It can also have tragic consequences for those seeking to flee their country. These problems require an integrated response, both at European level, and in closer cooperation with third countries. The same is true of the EU's strategy to combat terrorism while respecting human rights. Commissioner Borg will also address other risks which threaten Europe's coasts, such as natural or man- made disasters and accidents. Quality of life in coastal regions depends on a clean marine environment, and Commissioner Borg will stress the need for the EU to ensure the development of the ocean's potential and of our maritime activities, while at the same time protecting the marine environment. Europe's coastal areas are strategic to Europe as a whole and hold huge potential for economic growth and job creation, and many sectors of the coastal economies can benefit from an integrated maritime policy, notably fisheries, tourism and maritime transport. A joint press conference by Mr Borg and Greek deputy foreign minister Mr Yannis Valinakis will be held at 12.15 tomorrow.

    [08] Joaquín Almunia, Tommaso Padoa-Schioppa and Michael Deppler speak to European Economy News

    A special issue of the quarterly magazine produced by the European Commission's DG for Economic and Financial Affairs looks at half a century of economic integration in Europe. In an interview, Commissioner Almunia says relinquishing a certain amount of national sovereignty or, more modestly, co-operating with each other allows Europe to gain real power in the world: "The euro is a prime example of where the sum is greater than its parts...the euro protects us against financial market turbulence and it has made the euro-area economy more resilient to external shocks. In the not-so-distant past, national currencies were vulnerable to speculation that brought misery and unemployment to many citizens". Tommaso Padoa- Schioppa, former ECB board member and now Italian Economic and Finance Minister, recalls that Europe has come a long way in the last 50 years. In 1965, a young middle-class Italian possessed no car and took cheap holidays but if he had done well at university, he would have found a job quickly and could afford his rent and, soon afterwards, buy a house. Until about 15 years ago, the European economy was doing better than the US's. "The disease from which Europe's economy suffered at the start of the third millennium, and which is only now showing signs of overcoming, was low growth, not a cyclical slowdown". Europe, therefore, needs a sharper focus on reform and flexibility at both European and national level to 'release the dynamic forces which are both able and willing to confront today's global challenges'. Michael Deppler of the IMF says critics "have significantly underestimated the extent of Europe's commitment to reform in the past decade or so". He believes that reform still has far to go "but the progress made so far is nonetheless impressive".

    [09] Neelie Kroes discusses Polish shipyard subsidies with Polish Prime Minister

    European Commissioner for competition Neelie Kroes and Polish Prime Minister Jaroslaw Kaczynski met in Brussels on 18th April 2007 to discuss the current state of play as regards the European Commission's investigation into subsidies to the shipyards at Gdynia, Gdansk and Szczecin (see IP/05/644). Commissioner Kroes underlined that state aid, including the write-off of public debt, can only be approved as part of a package including restructuring plans to ensure restoration of long-term viability, a significant private sector contribution to the restructuring costs and capacity reductions to limit the distortions of competition created by the aid. The Prime Minister and Commissioner Kroes agreed that contacts on the issue between the Commission and the Polish authorities would continue with a view to reaching a satisfactory outcome as soon as possible. In particular, it was agreed that Commissioner Kroes would meet with the Polish Economic Affairs Minister Piotr Wozniak in Brussels within the next few weeks.

    [10] Autre matériel diffusé

    Questions and answers on the annual report on the Rapid Alert System for non-food consumer products (RAPEX)

    Preparation of Eurogroup and Informal Economic and Finance Ministers Council (20-21/04, Berlin)

    Speech by Günter Verheugen : "Geistiges Eigentum – Antrieb für Innovation in Europa" at Patinnova 07 – European Patent Forum (Munich)

    Speech by Charlie McCreevy : "Solvency II" to Board of German Insurance Association (GDV - Gesamtverband der Deutschen Versicherungswirtschaft) From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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