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European Commission Spokesman's Briefing for 96-11-21

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

21/11/1996


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 20 novembre - Outcome of Commission meeting of 20 November (voir aussi - see also Midday Express 20.11)

  • [01] A Green Paper to help commerce face the challenges of the 21st century
  • [02] Renewable sources: energy for the future
  • [03] La Commission s'oppose à l'acquisition de Tuko Oy par Kesko Oy
  • [04] Plan d'action de l'Union européenne pour l'Ukraine
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [05] Jacques Santer: "The single currency demands sustainable convergence"
  • [06] Life-Nature: la Commission co-finance 63 nouveaux projets
  • [07] Première réunion entre l'Union européenne et les pays andins sur les précurseurs de drogues
  • [08] L'Union européenne va conclure un accord de coopération douanière avec la Norvège
  • [09] Commission sends reasoned opinion to Greece for non-implementation of a directive on shipments of radioactive waste
  • [10] Commission launches appeal for early conclusion of ITA talks
  • [11] Programme Ariane en faveur de la traduction et de la promotion de livres (projets pilote)
  • [12] João de Deus Pinheiro: "L'UEM de l'Afrique occidentale est en bonne voie"
  • [13] Franz Fischler: the future of the CAP
  • [14] Deuxième trimestre 1996: le PIB de l'UE a augmenté de 0,30%

  • [I] Résultats de la Commission du 20 novembre - Outcome of Commission meeting of 20 November (voir aussi - see also Midday Express 20.11)

    [01] A Green Paper to help commerce face the challenges of the 21st century

    The European Commission adopted a Green Paper on Commerce, which examines the structure and development of commerce and underlines its importance to the economy, being the second largest area of economic activity within the European Union (EU) and a key sector for generating employment opportunities and growth. The Green Paper describes the diversity and importance of the sector, and the major trends observed, which underline its leading role in implementing the internal market programme, extending from cross-border trading to internationalization of its activities. Furthermore, it deals with the actions and roles of both Member States and the EU in relation to the sector, and finally, it identifies the challenges commerce is facing on the eve of the 21st century, raises a number of questions requiring public consultation and sets an agenda for exploring the possible options for future action. In the context of the consultations and in the course of 1997, the Commission will propose specific measures to deal with the most immediate challenges.

    [02] Renewable sources: energy for the future

    The European Commission adopted the Green Paper "Energy for the Future: Renewable Sources of Energy", launching a debate for a European Union strategy and action plan aimed at increasing the market penetration of these important energy sources. With this Green Paper, the Commission gives a political signal to stimulate action for promoting energy sources such as wind, solar, biomass and small hydropower. Currently these renewable energy sources are far from being used to their full potential and make a disappointingly small contribution of less than 6% to the EU's energy balance. The Green Paper analyses the current situation, describes the advantages of renewables for the EU, identifies the obstacles hindering their wider use, and puts forward ideas for a focussed policy framework for action. The Commission will present in 1997 a comprehensive Strategy for renewable energy sources, in the form of a White Paper, with an Action Plan to implement it.

    [03] La Commission s'oppose à l'acquisition de Tuko Oy par Kesko Oy

    La Commission européenne a décidé que l'acquisition de Tuko par Kesko, deux sociétés finlandaises actives dans la vente de biens de consommation courante en Finlande, est incompatible avec le marché commun et ne peut pas être autorisée au titre du règlement européen relatif aux fusions et concentrations d'entreprises. L'enquête détaillée ouverte par la Commission le 26 juillet dernier conclut que l'opération crée une position dominante qui empêche d'une manière significative une concurrence effective sur les marchés du détail et de la vente en libre-service aux professionnels pour les biens de consommation courante en Finlande. En outre l'opération affecte le commerce entre Etats membres par son influence sur l'importation des biens de consommation courante en Finlande et par la création de barrières à l'entrée de concurrents potentiels en provenance d'autres Etats membres.

    [04] Plan d'action de l'Union européenne pour l'Ukraine

    Le 20 novembre 1996, la Commission européenne a approuvé un plan d'action de l'Union européenne (UE) pour l'Ukraine. Le plan vise deux objectifs complémentaires: donner aux autorités ukrainiennes un signal politique de soutien renforcé de l'Union et explorer les moyens d'un meilleur développement de l'assistance existante et des possibilités pour renforcer la coopération en la matière de l'UE et les Etats membres. La Commission propose que l'action de l'UE soit developpée dans six directions: l'appui à la réforme de l'économie, la transformation de la société ukrainienne, l'insertion de l'Ukraine dans l'architecture européenne de sécurité, l'appui à la coopération régionale, l'approfondissement des relations contractuelles et la réforme du secteur énergétique.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [05] Jacques Santer: "The single currency demands sustainable convergence"

    Speaking at the 2nd International Financial and Economic Forum in Vienna today, the President of the European Commission insisted on the need for sustainable convergence in the context of the single currency. "Member States should not consider 1997 to be a special year after which they can let their deficits slip again. There should be a credible medium term strategy to sound public finances on the part of the Member States. This will be self sustaining through lower interest rates." Jacques Santer also said that the "EMU project has an importance which goes beyond the creation of the single currency. Employment, stability, enlargement and strengthened cooperation are all aspects of this momentous challenge. The process leading to EMU is an important instrument in the realisation of our ultimate economic objectives such as growth and employment. With EMU, we will have a solid and stable economic and monetary point of departure for an enlarged Union. EMU provides an example of how we can strengthen the cooperation between those Member States which are able and willing to go forward."

    [06] Life-Nature: la Commission co-finance 63 nouveaux projets

    La Commission européenne a approuvé le co-financement de 63 nouveaux projets de protection de la nature pour un montant total de 43 millions d'Ecus. Le financement communautaire permettra de protéger tant des habitats naturels - landes en Belgique, dunes grises du Danemark, zones steppiques de Sardaigne, tourbières boisées de Finlande ou estuaires au Royaume-Uni - que des espèces remarquables telles l'Ours brun ou l'Aigle de Bonelli.

    [07] Première réunion entre l'Union européenne et les pays andins sur les précurseurs de drogues

    Le 19 novembre 1996, la première réunion des groupes de suivi prévus par les accords sur les précurseurs de drogues entre l'Union européenne et les pays andins (Bolivie, Colombie, Equateur, Pérou et Vénézuela, signataires de l'accord de Carthagène) s'est tenue à Bruxelles. Les accords ont été signés le 18 décembre 1995 et ont été ratifiés depuis par les parties. Ils prévoient des mesures coordonnées pour contrôler le commerce international des produits chimiques ainsi qu'une assistance administrative en vue de permettre des actions conjointes pour enquêter sur des cas de détournement de produits chimiques. En outre, les accords encouragent la coopération scientifique et technique. La réunion a permis d'examiner et d'adopter un certain nombre de mesures conjointes de mise en ouvre pour rendre les accords opérationnels.

    [08] L'Union européenne va conclure un accord de coopération douanière avec la Norvège

    Un accord de coopération douanière entre l'Union européenne et la Norvège a été paraphé le mercredi 20 novembre 1996 à Oslo. Maintenant essentiellement la substance des accords bilatéraux conclus longtemps avant leur adhésion, par la Finlande et la Suède avec la Norvège dans le cadre de l'Union Nordique, cet accord, tenant compte des conditions très particulières du pays (situation géographique, difficultés climatiques), devra contribuer à faciliter les échanges et à la meilleure allocation des ressources dans un nombre restreint de postes frontières situés dans des endroits périphériques à trafic limité. Il permet à des agents de la douane norvégienne d'effectuer, dans un nombre restreint de postes frontières, certaines tâches pour compte de la douane finlandaise ou suédoise.

    [09] Commission sends reasoned opinion to Greece for non-implementation of a directive on shipments of radioactive waste

    The European Commission has decided to send Greece a reasoned opinion concerning non-communication of national measures for the implementation by January 1994 of Council Directive 92/3/Euratom on transfrontier shipments of radioactive waste. This is one of the directives under the Euratom Treaty which aims at protecting workers and the population in general from ionizing radiation. It lays down procedures to control the transport of radioactive waste between Member States and its importation into and exportation from the Community.

    [10] Commission launches appeal for early conclusion of ITA talks

    Vice President Sir Leon Brittan has called on members of the WTO to undertake to eliminate barriers to trade in information technology products at the Singapore Ministerial Conference. IT products are essential to the development of the information society and therefore to the growth and interdependence of all economies. In a message addressed to the APEC countries meeting in Manila, Sir Leon said: "We invite all APEC countries to join us in an Information Technology Agreement (ITA) at Singapore. This will require that we all put aside narrow, sectoral interests. In order to succeed, the ITA needs broad coverage, both geographical and product-wise. It should cover all IT products. Any request by any participant to exempt products form coverage can only invite other to do the same. The major industrialised countries including in particular Japan and the US as well as the EC, have to set an example for others to follow". Trade in IT products amounts to several hundred billion dollars worldwide. EU imports reached US$ 50 billion in 1995 and exports US$ 25 billion. The APEC countries are, together with the EU, the world's major importers and exporters of IT technology.

    [11] Programme Ariane en faveur de la traduction et de la promotion de livres (projets pilote)

    Marcelino Oreja, Membre de la Commission européenne chargé des Affaires culturelles, a procédé à la désignation des 139 projets pour le programme Ariane sous forme de deux projets pilote portant en 1996. Un sur l'aide à la traduction d'oeuvres littéraires, théâtrales et de référence, et l'autre sur le soutien à des actions en faveur de la promotion du livre et de la lecture en Europe. Le soutien financier pour les deux projets sera de 2.022 millions d'Ecus.

    [12] João de Deus Pinheiro: "L'UEM de l'Afrique occidentale est en bonne voie"

    Le bilan de trois ans de mise en oeuvre de l'Union Economique et Monétaire Ouest Africaine (UEMOA) est "fort encourageant", a dit aujourd'hui à Bruxelles le Commissaire en charge des relations avec les pays ACP, João de Deus Pinheiro. Les pays de l'UEMOA "ont renoué avec un taux de croissance économique supérieur au taux de croissance démographique et les déséquilibres macro-économiques se résorbent progressivement. Le dispositif de coordination des politiques économiques, fait unique dans les pays en développement, est en place, et l'Union douanière commence à prendre forme avec les premières mesures prises en juillet 1996". Le Commissaire s'adressait à une Conférence sur l'UEMOA qui réunit aujourd'hui et demain les chefs d'Etat et de gouvernement des huit pays membres de l'organisation. Ceux-ci seront reçus aujourd'hui au déjeuner par le Commissaire.

    [13] Franz Fischler: the future of the CAP

    (!!! embargo 3 pm !!!) In his speech at the 100th anniversary of the Limburg Association of Agriculture and Horticulture in the Dutch town of Venlo today, Agriculture Commissioner Franz Fischler stressed the importance of reforming the European beef and milk sectors, both key sectors for the EU's agricultural economy. For beef, the European Commission will submit new reform proposals by April 1997, and Mr Fischler stated that he envisaged the introduction of instruments such as quality seals and rules for the identification of food products to reestablish consumer confidence in the wake of the BSE crisis. As for milk, a green paper on the situation of the milk market will also appear early 1997, discussing the options for a revision of this sector, which will have to be carried out by the end of the decade. A situation in which every 5th litre of milk produced in the EU cannot be sold at market prices is untenable; the imbalance between supply and demand has to be redressed. The prospect of the next WTO round and enlargement of the EU to the east allowed no time for complacency, Mr Fischler added. ( !!! embargo 3 pm !!!)

    [14] Deuxième trimestre 1996: le PIB de l'UE a augmenté de 0,30%

    Le PIB en termes réels a augmenté de 0,30% pendant le deuxième trimestre 1996 par rapport au premier trimestre. Cette croissance représente un ralentissement par rapport au taux de 0,47% enregistré durant le premier trimestre. La croissance entre les premiers semestres de 1995 et 1996 s'est élevée à 1,1%. Les données ont été publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. L'Office a révisé à la hausse la première estimation rapide (PIB de l'UE: 0,22%) publiée le 25 septembre. La croissance s'est accélérée aux Etats-Unis, avec 1,18% (0,50% durant le premier trimestre). Le Japon a enregistré un fléchissement notable: -0,73%, après une croissance de 2,92% durant le premier trimestre. Les G7 ont poursuivi leur croissance à un rythme ralenti: 0,42%, contre 0,98% le trimestre précédent.

    MIDDAY EXPRESS


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