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European Commission Spokesman's Briefing for 97-10-10

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

10/10/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Déclaration de Jacques Santer, Président de la Commission européenne, sur la crise italienne
  • [02] Mario Monti to the duty-free industry: "stop sniping and start getting ready for 1999"
  • [03] Maradona, Weah and Cantona sign up for European Year Against Racism.
  • [04] Cent vingt jeunes européens réunis à Bruxelles par Edith Cresson : "Nous voulons plus d'Europe".
  • [05] Sir Leon Brittan visits China for WTO accession negotiations
  • [06] La Commission ouvre une enquête approfondie sur la fusion AGFA- GEVAERT/ DUPONT
  • [07] The European Commission accepts an undertaking from Digital concerning its supply and pricing practices in the field of computer maintenance services
  • [08] Commission authorises the acquisition by Hagemeyer NV of the Scandinavian wholesale activities of ABB
  • [09] Le taux de chômage de l'Union européenne est resté stable à 10,6 % en août
  • [10] Mme Cresson devant l'Assemblée Générale de la Conférence des Régions Périphériques Maritimes

  • [01] Déclaration de Jacques Santer, Président de la Commission européenne, sur la crise italienne

    Dès l'annonce de la démission du gouvernement italien hier, le Président Santer a déclaré: "Je viens d'apprendre que le Premier Ministre italien a annoncé la démission de son gouvernement. En tant que Président de la Commission européenne, je ne peux, ni ne veux, me prononcer sur les affaires politiques internes d'un Etat membre. J'espère que l'Italie trouvera les moyens pour surmonter cette crise gouvernementale dans les délais les plus courts. J'exprime également le souhait pour l'Italie, comme pour nous tous, que cette crise n'affectera pas les efforts d'assainissement remarquables faits par le gouvernement de M. Prodi en préparation de la participation de l'Italie à la monnaie unique."

    [02] Mario Monti to the duty-free industry: "stop sniping and start getting ready for 1999"

    Reacting to a number of public statements from the duty-free industry, Taxation Commissioner Mario Monti said: "I am deeply disappointed that the duty-free lobby has stooped to alleging that Commission officials are paying substantially less tax on alcohol, petrol and other goods than the general public. They seem to imply that the Commission is being hypocritical in endorsing the Council of Ministers' 1991 decision to abolish duty-free for travellers within the EU. I can only conclude that the duty-free lobby has to resort to such tactics because all its arguments have been disproved, as people have become aware of the truth, namely that duty-free is only in the interest of a narrow minority. The reality is that Commission officials working in Belgium receive a yearly allowance of 1,800 BF worth of alcohol and tobacco products free of tax under a long standing arrangement with the Belgian government. Apart from this allowance, Commission officials pay the full rate of excise and VAT on all purchases. The allowance is substantially less than benefits received by many other civil servants, including national civil servants, and indeed privileges enjoyed by many private sector employees. My message to the duty-free industry is: stop sniping and start getting ready for 1999."

    [03] Maradona, Weah and Cantona sign up for European Year Against Racism.

    On Sunday evening next, October 12, three of history's greatest footballers, Diego Maradona, Georges Weah and Eric Cantona will lead three teams of top international football players onto the pitch for a game with a difference. The all star "Football Against Racism" kicks off in the Santiago Bernabeu stadium in Madrid as one of the biggest events of the European Year Against Racism. The tournament will unite three teams of football's finest players, who will be announced 24 hours prior to the match. Three games of forty minutes will be played in front of a crowd of over 100,000 and a televised audience of millions worldwide.

    [04] Cent vingt jeunes européens réunis à Bruxelles par Edith Cresson : "Nous voulons plus d'Europe".

    Cent vingt jeunes européens de 18 à 29 ans, venus de 22 pays de l'Union Européenne et d'Europe centrale et orientale, viennent de se réunir à Bruxelles à l'initiative de Mme Edith Cresson, Commissaire européen en charge de la Recherche, de l'Education, de la Formation et de la Jeunesse. Ces jeunes ont en commun d'avoir participé à l'un des programmes européens en faveur de la jeunesse ; ils ont fait connaître à Mme Cresson leurs propositions, mais aussi leurs critiques, au cours d'un dialogue public en présence de la presse européenne. Les travaux en atelier, suivis par un débat avec le Commissaire ont fait apparaître quatre préoccupations principales : Plus d'informations, plus d'ouverture, moins de bureaucratie et moins d'obstacles à la mobilité. Au-delà de leurs suggestions et propositions, les jeunes européens ont tous conclu par : "Nous voulons plus d'Europe, et non pas moins ! ".

    [05] Sir Leon Brittan visits China for WTO accession negotiations

    Next week Sir Leon Brittan visits China for talks on Chinese accession to the World Trade Organisation, and to develop plans for the future expansion of the EU's co-operation programme in China. Sir Leon Brittan, Vice- President of the European Commission, is to hold meetings with Mrs Wu Yi, Minister of Foreign Trade and Economic Co-operation, Mr Zu Ronghi, Executive Deputy Prime Minister, and Mr Qian Qichen, Foreign Minister. He will be making a speech at the Foreign Correspondents Club in Beijing. He will also visit Shanghai, meet municipal leaders and the Mayor, and visit one of the EU's flagship projects.

    [06] La Commission ouvre une enquête approfondie sur la fusion AGFA- GEVAERT/ DUPONT

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir une enquête approfondie sur le projet de fusion proposée par lequel les sociétés Agfa-Gevaert N.V. et Agfa- Gevaert AG, toutes les deux contrôlées par Agfa AG ("Agfa"), prendront le contrôle des activités dans les films pour arts graphiques et les plaques d'impression offset de E.I. DuPont de Nemours & Co. ("DuPont"). Les principales préoccupations de la Commission sont basées sur les fortes parts de marché que la nouvelle entité obtiendrait sur plusieurs marchés. En effet les parts de marché se situeraient, après l'opération, entre 31 % à 65 % sur les différents marchés, loin devant les concurrents.

    [07] The European Commission accepts an undertaking from Digital concerning its supply and pricing practices in the field of computer maintenance services

    Mr. Karel Van Miert, the Commissioner responsible for competition policy, has accepted an undertaking from Digital signed on 8th October 1997 concerning its European policy regarding the supply and the pricing of software and hardware maintenance services for Digital computer systems. This followed negotiations between Digital and the Commission. As a result, the Commission has decided not to pursue its case against Digital for alleged breaches of EU competition law.

    [08] Commission authorises the acquisition by Hagemeyer NV of the Scandinavian wholesale activities of ABB

    The European Commission has approved, under the Merger Regulation, the acquisition by the Dutch company Hagemeyer NV of the Scandinavian wholesale businesses of electrical products of ABB Asea Brown Boveri. Hagemeyer NV is already active in the wholesale of electrical products in some Member States outside Scandinavia. The parts of ABB which are acquired by Hagemeyer are active in the wholesale of electrical products in Norway, Sweden and Finland. Since the two companies operate in different geographic areas the acquisition does not add to Hagemeyer NV's market shares and the Commission has thus decided that it does not create or strengthen a dominant position in the common market.

    [09] Le taux de chômage de l'Union européenne est resté stable à 10,6 % en août

    Le taux de chômage de l'Union européenne, corrigé des variations saisonnières, était de 10,6 % au mois d'août, taux identique à celui atteint en juillet, selon les données publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. Au mois d'août de l'année dernière le taux s'était élèvé à 10,9 %. Dans six Etats membres, le taux était inférieur à 7 % : au Luxembourg (avec 3,8 % toujours le taux le plus bas au sein de l'Union européenne), en Autriche (4,5 %), aux Pays-Bas (5,6 % en juillet), au Portugal (6,2 %), au Danemark (6,3 %) et au Royaume-Uni (6,8 %). Le taux de loin le plus élevé a été constaté en Espagne (19,8 %), précédé par l'Italie (12,8 %) ainsi que par la France et la Finlande (resp. 12,6 %). Selon Eurostat, le chômage des jeunes, âgés de moins de 25 ans, a baissé, au niveau de l'Union européenne, depuis le début de l'année, pour avoisiner maintenant 20 % (20,2 % en août).

    Eurostat estime que 17,9 millions de personnes étaient au chômage dans l'Union européenne au mois d'août, 367 000 de moins qu'en août 1996. Ce chiffre, corrigé des variations saisonnières, a été établi en accord avec les critères du Bureau international du travail (BIT).

    [10] Mme Cresson devant l'Assemblée Générale de la Conférence des Régions Périphériques Maritimes

    "L'Europe a besoin de toutes ses forces dans la compétition qui l'oppose à ses principaux concurrents sur la scène mondiale, et les régions périphériques ont à y jouer leur rôle", a déclaré Madame Edith Cresson, Commissaire européen en charge de la recherche, de l'éducation, de la formation et de la jeunesse à l'assemblée générale de la conférence des régions périphériques et maritimes réunie à La Rochelle le 10 octobre 1997. "Compétitivité et cohésion sont liées", a-t-elle souligné, "c'est pourquoi il est indispensable au niveau communautaire que soient étroitement coordonnées les politiques qui interviennent sur ces deux champs d'action. Ainsi, le cinquième programme-cadre de recherche de l'Union soutiendra la cohésion économique et sociale à travers chacune de ses actions : ces recherches pourront nourrir directement les réflexions sur l'aménagement du territoire menées actuellement de façon inter-gouvernementale dans le cadre du schéma de développement de l'espace communautaire, avec le soutien de la Commission".

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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