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European Commission Spokesman's Briefing for 97-10-14

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

14/10/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Jacques Santer se réjouit de l'évolution positive de la situation politique italienne
  • [02] Prévisions économiques d'automne
  • [03] Jacques Santer : "Affirmer l'ambition culturelle pour l'Europe"
  • [04] New Swiss offer on transport
  • [05] Breakthrough in talks on China's accession to the World Trade Organisation
  • [06] Afghanistan and Laos: Commission approves humanitarian aid worth ECU 2 million
  • [07] Marcelino Oreja: "When defining audiovisual policy, it is important to distinguish between technological and market convergence on the one hand and convergence in relation to content on the other"

  • [01] Jacques Santer se réjouit de l'évolution positive de la situation politique italienne

    Le Président de la Commission européenne, Jacques Santer, s'est dit "très heureux que la crise gouvernementale en Italie soit en bonne voie de résolution". "Je félicite M. Prodi et ses partenaires politiques d'avoir maintenu, avec tant de vigueur, le cap sur l'assainissement budgétaire et sur la participation de l'Italie à la monnaie unique. C'est la confirmation de la vocation européenne de l'Italie, digne d'un Etat membre fondateur, et une inspiration pour nous tous", a ajouté Jacques Santer.

    [02] Prévisions économiques d'automne

    Les prévisions économiques d'automne réalisées par les services de la Commission européenne sont publiées aujourd'hui. L'image d'ensemble est positive: la reprise économique est maintenant bien établie en Europe et la croissance s'accélère. Cette tendance est en ligne avec les prévisions de printemps des services de la Commission. Cependant, la reprise apparaît plus forte qu'il y a six mois, ce qui conduit à une révision en hausse des prévisions de croissance pour 1997 et 1998. Les Etats membres accomplissent des progrès substantiels en ce qui concerne la convergence économique requise pour la participation à l'Union économique et monétaire, et l'amélioration de la situation économique va faciliter la poursuite de ce processus. Ceci confirme le sentiment de la Commission qu'une majorité d'Etats membres devrait être en mesure de remplir les conditions de passage à l'euro dès le 1er janvier 1999. Ces prévisions font également état d'améliorations bienvenues en ce qui concerne l'emploi en Europe. Les Etats membres doivent toutefois prendre des mesures structurelles supplémentaires afin d'obtenir une réduction plus importante du niveau du chômage.

    [03] Jacques Santer : "Affirmer l'ambition culturelle pour l'Europe"

    A l'occasion de l'ouverture de la Foire du Livre de Francfort, le Président de la Commission européenne, Jacques Santer, a déclaré que "la culture ne doit plus être considérée comme une activité secondaire" pour le projet européen. "L'affirmation d'une ambition culturelle pour l'Europe suppose toutefois qu'on lève certains malentendus", a dit Jacques Santer. (1) S'il existe un "modèle culturel européen, qui conjugue diversité, échanges et culture", la politique culturelle relève avant tout des Etats membres. (2) "A l'ère de la société de l'information, il faut constamment repenser le monde qui nous entoure et utiliser l'évolution technique", en ayant en tête que celle-ci est un moyen et non une fin en soi. (3) Quand la Commission se prononcera sur le système du prix fixe du livre, elle "s'en tiendra aux règles du Traité de Rome, tout en prenant aussi en considération l'importance du livre en tant que bien économique et culturel". (4) La mondialisation ne doit pas conduire à l'uniformisation. "Nos efforts ont au contraire pour but de préserver en Europe la multiplicité des particularités culturelles et d'utiliser la mondialisation et les techniques nouvelles pour les renforcer et les diffuser".

    [04] New Swiss offer on transport

    The European Commissioner responsible for Transport policy, Neil Kinnock, and the President of the Council of Transport Ministers, Luxembourg Transport Minister Mady Delvaux-Stehres, last night met the Swiss Transport Minister, Moritz Leuenberger, to discuss the transport chapter of the new Swiss offer to negotiate an agreement with the European Union. Ms. Delvaux and Mr Kinnock will now examine the results of this initial exchange of views to determine whether the various elements of the Swiss offer can serve as a basis for future negotiations.

    [05] Breakthrough in talks on China's accession to the World Trade Organisation

    Sir Leon Brittan, Vice President of the European Commission, who is visiting China this week, today announced agreement on a set of principles governing the Chinese World Trade Organisation (WTO) accession negotiations. It is "a conceptual breakthrough which should reinvigorate the whole accession process", Sir Leon said. "I believe we can now enter the last lap of the negotiations for China's accession to the WTO", he added. The Vice President also underlined that "the policy of practical cooperation between the EU and China is on a new and firm footing by the signature of a comprehensive memorandum of understanding. In addition, the signing of agreements launching three specific projects amounts to a concrete embodiment of Europe's determination to play its part in assisting the modernization and reform process in China."

    [06] Afghanistan and Laos: Commission approves humanitarian aid worth ECU 2 million

    The European Commission has approved a package of humanitarian aid worth ECU 2 million for the people of Afghanistan and of Laos. In Afghanistan, the aid, managed by the European Community Humanitarian Office (ECHO), will enable the International Committee of the Red Cross to continue programmes over the next six months. In Laos, it will enable three French non- governmental organisations to carry out an emergency relief programme over the next six months.

    [07] Marcelino Oreja: "When defining audiovisual policy, it is important to distinguish between technological and market convergence on the one hand and convergence in relation to content on the other"

    In his speech at the annual Congress of MedienTage today in Munich, Marcelino Oreja, European Commissioner responsible i.a. for audiovisual policy, said: "Although the achievements of audiovisual policy to date have brought about obvious changes in the way the industry is structured and operates, which justifies continuing with and building on the measures taken, the challenges of the digital age highlight certain persistent shortcomings which needed to be tackled." Mr Oreja has decided to launch a new consultation and analysis process on our future audiovisual policy. A high-level seminar on digital broadcasting will be organised for Ministers next November under the aegis of the Luxembourg Presidency. The British Government will be holding a major European audiovisual conference in London in 1998 during the UK Presidency, with the support of the Commission. He is also setting up a high-level think tank to consider the issues in greater depth and come up with concrete recommendations.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
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