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European Commission Spokesman's Briefing for 97-12-04

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

04/12/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Business and consumer surveys - The economic outlook remains favourable in November 1997
  • [02] La Commission décide un renvoi partiel de l'acquisition du contrôle conjoint de la Compagnie Industrielle Maritime par Sogelfa et la Compagnie Nationale de Navigation
  • [03] Afrique du Sud: la Commission finance six projets de développement pour un total de 107,1 millions d'Ecus
  • [04] EU/Canada and EU/US Summits
  • [05] L'Union européenne et le Canada signent un accord de coopération et d'assistance mutuelle en matière douanière
  • [06] Major Conference to secure oil and gas supplies to Europe
  • [07] Yves-Thibault de Silguy: "Avec l'euro, les taux d'intérêt en Europe devront s'aligner vers le bas"

  • [01] Business and consumer surveys - The economic outlook remains favourable in November 1997

    The latest results of the business and consumer surveys published today by the European Commission's Directorate general for economic and financial affairs show that the impact on the November survey results of the recent turbulence in the financial markets was limited, indicating continued optimism in the European Union. The contraction in the economic sentiment indicator in November (from 103.5 in October to 103.0) was mainly caused by the fall in share prices. The industrial confidence indicator remained at the same high level as in October. This was mainly due to further improvement in the assessment of stocks, which offset a slight deterioration in production expectations. Consumer confidence remains unchanged compared to last month. Furthermore, confidence in the retail trade sector increased in November, reaching the average of the last ten years.

    [02] La Commission décide un renvoi partiel de l'acquisition du contrôle conjoint de la Compagnie Industrielle Maritime par Sogelfa et la Compagnie Nationale de Navigation

    La Commission européenne a décidé de renvoyer aux autorités françaises, à la requête de celles-ci, une partie du dossier relatif à l'acquisition de la Compagnie Industrielle Maritime (la CIM) par Sogelfa, filiale du groupe Elf, et par la Compagnie Nationale de Navigation. La Commission a d'autre part déclaré compatible avec le Marché commun l'opération pour la partie dont elle a conservé l'instruction. Les autorités françaises avaient demandé le renvoi partiel de l'affaire le 10 novembre 1997, au motif que l'opération menace de créer ou de renforcer une position dominante dans certains marchés de stockage situés à l'intérieur du territoire français, compte tenu de la prise de contrôle, conjointement avec la Compagnie Nationale de Navigation, du groupe pétrolier Elf qui se trouve être un des principaux concurrents en France des clients dépendant de la CIM pour leurs activités de raffinage et/ou de distribution.

    [03] Afrique du Sud: la Commission finance six projets de développement pour un total de 107,1 millions d'Ecus

    La Commission européenne vient de décider le financement de six projets de développement en Afrique du Sud pour un montant total de 107,1 millions d'Ecus. Les programmes concernent le développement des compétences professionnelles (46 millions d'Ecus), le renforcement des gouvernements locaux (17,9 millions d'Ecus), le secteur de la santé (35,3 millions d'Ecus) et celui des activités sportives (7,9 millions d'Ecus). Ce financement s'insère dans le programme européen de reconstruction et développement de l'Afrique du Sud, doté d'une enveloppe financière de 500 millions d'Ecus, au titre de subventions, pour la période 1996-1999.

    [04] EU/Canada and EU/US Summits

    Today and tomorrow, the European Union (EU) will hold its bi-annual Summit meetings with Canada and the United States (US). On 4 December, the President of the European Council, Luxembourg's Prime Minister, Jean-Claude Juncker, and the President of the European Commission, Jacques Santer, accompanied by Vice-President Sir Leon Brittan, will meet the Canadian Prime Minister, Jean Chrétien, in Ottawa. They will review progress under the EU/Canada Joint Action Plan adopted in 1996, and a bilateral agreement on Customs Cooperation will be signed (see next item). On 5 December, Messrs Juncker and Santer will meet US President, Bill Clinton, in Washington. They will address a wide ranging agenda - including Ukraine, electronic commerce, and global warming. On the trade side, the Summit will include discussions on state of play in the World Trade Organisation (WTO) financial services negotiations (the deadline for completion of these talks is Friday 12 December), implementation of the WTO Telecomms agreement by the deadline of the 1st January, and US extraterritorial law. The EU/US trade and investment relationship is the most important in the world - worth $ 1,000 million each day.

    [05] L'Union européenne et le Canada signent un accord de coopération et d'assistance mutuelle en matière douanière

    L'Union européenne (UE) et le Canada signeront aujourd'hui un accord relatif à la coopération douanière et à l'assistance administrative mutuelle à l'occasion de leur Sommet bi-annuel à Ottawa. Cet accord permettra une simplification des procédures douanières et l'échange d'informations nécessaires à la lutte contre la fraude. Il fait partie de l'initiative de l'Union européenne visant à négocier des accords de coopération douanière avec ses principaux partenaires commerciaux et représente une des premières actions concrètes dans le cadre du "Plan d'action Europe-Canada" signé en décembre 1996.

    [06] Major Conference to secure oil and gas supplies to Europe

    The European Commission is organising an important conference on 4 and 5 December 1997 on the regional development of oil and gas transmission infrastructures linking Central Asia, the Transcaucasus and Black Sea countries, and onwards towards Europe. The intention is to help the Newly Independent States (NIS) to modernise and extend the oil and gas networks they inherited from the ex-Soviet Union, as well as trade and security of supply. The objective is to facilitate the flow of oil and gas between the NIS themselves and to assist producers and transit countries in accessing European markets. The Conference will launch a high level debate in which representatives of the NIS as well as those of European Union (EU) Member States, Eastern and Central European countries and Turkey will participate. It takes place in the context of the Commission's INOGATE programme, which is funded under the EU's Technical assistance programme, Tacis.

    [07] Yves-Thibault de Silguy: "Avec l'euro, les taux d'intérêt en Europe devront s'aligner vers le bas"

    (!!! embargo 15h !!!) S'exprimant à une conférence à Paris sur les valeurs du Trésor et l'euro, Yves-Thibault de Silguy, Commissaire européen chargé des affaires économiques, monétaires et financières, a notamment déclaré: "Je voudrais souligner mon incompréhension de l'idée fausse mais vivace selon laquelle les taux d'intérêt futurs de l'euro devraient s'aligner sur une sorte de moyenne européenne. Cela fait bientôt trois ans que je suis Commissaire européen, trois ans que j'entends ce raisonnement, et trois ans qu'il est démenti par les faits. En 1995, la moyenne des taux d'intérêt en Europe était de 230 points de base supérieure aux taux les plus bas, à court comme à long terme. Aujourd'hui, l'écart avec les taux les plus bas a été réduit de moitié pour les taux à court terme, et des trois quarts pour les taux à long terme. Pourtant, les taux des meilleures monnaies ont baissé sur la période de manière importante sur l'ensemble de la courbe. C'est donc la moyenne qui a convergé vers les taux des monnaies les plus stables, pas l'inverse. Et je ne vois aucune raison pour laquelle il en irait différemment d'ici au 1er janvier 1999. La convergence, ce n'est pas l'alignement sur une pseudo moyenne, qui n'a pas de sens, mais l'alignement sur les meilleurs. C'est l'esprit même du Traité".

    MIDDAY EXPRESS


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