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European Commission Spokesman's Briefing for 97-12-19

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

19/12/97


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Commission opens investigation into international telephone prices
  • [02] Closing Conference of European Year Against Racism: future action against racism announced as European Year ends
  • [03] Le nouvel oléoduc Cartagena-Puertollano en Espagne bénéficiera d'un soutien de l'Union européenne
  • [04] The Cohesion Fund reached 100% commitment in 1997
  • [05] Plus de 291 millions d'Ecus du Fonds de Cohésion pour le Portugal
  • [06] ECU 63.4 million from the EU's Cohesion Fund for Ireland
  • [07] Plus de 880 millions d'Ecus du Fonds de Cohésion pour l'Espagne
  • [08] La France et le Luxembourg ne respectent pas la législation européenne dans le domaine social
  • [09] Commission decides further action against Portugal, France, Italy and Greece on battery waste
  • [10] Commission decides further action against Belgium, Italy, Greece, Finland, Denmark, Austria and Ireland over hazardous waste incineration
  • [11] Commission acts against France, Spain, Germany and the Netherlands for failures to implement EU nature conservation legislation
  • [12] Commission decides action against Finland, Belgium and Portugal on packaging waste
  • [13] Fiscalité: procédures d'infraction à l'encontre de l'Allemagne, du Portugal, de la France et de la Grèce
  • [14] Diplômes: procédures d'infraction contre la Grèce et la France
  • [15] Public procurement: infringement proceedings against the United Kingdom, Austria, Germany and Portugal
  • [16] Formation professionnelle: le programme Leonardo da Vinci accueille les premiers projets tchèques et chypriotes
  • [17] Commission encourages CEFTA to pursue liberalisation

  • [01] Commission opens investigation into international telephone prices

    At the request of European Commissioner Karel Van Miert, in charge of competition, the Directorate General for Competition (DG IV) has opened procedures about charges for international phone calls paid to dominant telephone operators. At present, prices for telephone calls across borders are generally much higher than prices for calls within a single European country. An important part of these charges is what is called accounting rates, which amount to transfer prices between operators. Originally, accounting rates were set at a level intended to cover the total cost of transporting the telephone call. Nowadays, as a result of technological changes and consequent reductions in costs, it is widely believed that these charges no longer reflect the true cost of calls. The interest of users in the European Union (EU) - both consumers and commercial - demands that the price of international telephone calls be brought down to a fair and adequate level. The Competition services will scrutinise the current accounting rate arrangements within the EU, with a view to furthering this goal of cost-orientation. Requests for information have therefore been sent to all dominant telecommunication operators in the EU in order to collect the information necessary to assess the competition aspects of the accounting rate arrangements.

    [02] Closing Conference of European Year Against Racism: future action against racism announced as European Year ends

    "The European Year Against Racism is just the start", European Commissioner for Social Affairs, Padraig Flynn, today informed the 400 delegates attending the official closing in Luxembourg of the European Year Against Racism. The importance of the issue of racism for Europe in the future was reinforced by the President of the European Commission, Jacques Santer, the Prime Minister of Luxembourg, Jean-Claude Juncker, and Marie-Josée Jacobs, Minister of the Family in Luxembourg, who all spoke during the 2 day conference. The closing ceremony of the conference was held in the presence of His Royal Highness, the Grand Duke of Luxembourg. The closing of the European Year Against Racism coincides with the publication today of a summary of the results of the latest opinion poll on racism and xenophobia in Europe. The Eurobarometer survey was conducted at the request of the European Commission among over 16,000 people across the Member States in March and April of this Year. The results reveal that 33% of those interviewed openly describe themselves as "quite racist" or "very racist". Mr Flynn expressed his "extreme concern" at what he described as "shocking statistics."

    [03] Le nouvel oléoduc Cartagena-Puertollano en Espagne bénéficiera d'un soutien de l'Union européenne

    La Commission européenne a approuvé une aide du Fonds Européen de Développement Régional (FEDER) pour un montant de 62,9 millions d'Ecus en faveur d'un grand projet d'infrastructures en Espagne: la construction de l'oléoduc Cartagena-Puertollano et le démantèlement consécutif des installations de décharge et de stockage de pétrole à Malaga. L'oléoduc a comme but la libération de la zone urbaine de Malaga de ses installations de décharge et de stockage de pétrole ainsi que le maintien de l'approvisionnement en pétrole de la raffinerie de Puertollano. Le coût total du projet s'élève à 161,2 millions d'Ecus dont environ 100 millions d'Ecus d'investissement privé, pris en charge par le groupe Repsol Petroleo.

    [04] The Cohesion Fund reached 100% commitment in 1997

    The Cohesion Fund committed in 1997 a full 100% of its budgetary allocations for ongoing projects and new projects in the sectors of trans- European transport infrastructure and environment in the beneficiary Member States, Greece, Spain, Ireland and Portugal. Although the Cohesion Fund has always been very close to its targets for committments each year, this year for the first time since its creation, the Fund reached 100% commitments. While in earlier years transport projects had received more weight in funding allocations than environment projects, the Fund this year contributed 54.4% of its means to the environment, while putting 45.5% forward for transport. The overall situation for the 1993-1997 period could thus be successfully redressed in favour of the environment. The Fund aims for an equitable allocation of financial assistance between the transport and the environment sector for each of the beneficiary Member States for the total of the planning period from 1993 to 1999.

    [05] Plus de 291 millions d'Ecus du Fonds de Cohésion pour le Portugal

    Le Fonds de Cohésion de l'Union européenne a accordé 291,2 millions d'Ecus à une série de projets portugais dans les secteurs de l'environnement et d'infrastructure routière. Les montants alloués sont destinés, entre autre, à des projets tels que la centrale hydroélectrique d'Alqueva, la dépollution du bassin du Douro, la modernisation de la ligne de chemin de fer du Nord, et le projet autoroutier entre Montemor et Evora. L'investissement total est de 349,9 millions d'Ecus et le taux de l'aide communautaire est de 80-85% selon les projets. Le reste sera couvert par des fonds nationaux. En 1997, le Fonds de Cohésion a engagé 493,2 millions d'Ecus pour des projets au Portugal dont 302,4 millions d'Ecus pour le secteur de l'environnement et 190,9 millions d'Ecus dans le secteur d'infrastructure des réseaux transeuropéens de transport.

    [06] ECU 63.4 million from the EU's Cohesion Fund for Ireland

    Ireland is to receive ECU 63.4 million from the European Union's Cohesion Fund for projects in the environment sector. The money goes to the water supply and sewage scheme of the town of Lisdoonvarna in Burren and three other water supply projects, namely in Waterford City, Galway City and the Dublin area. The EU aid corresponds to 80% of the total investment of ECU 79.3 million, the rest coming from the Irish authorities. In 1997 the Cohesion Fund committed a total of ECU 245.5 million to projects in Ireland, of which ECU 134.1 million was for the environment sector and ECU 111.5 million was for trans-European transport infrastructure.

    [07] Plus de 880 millions d'Ecus du Fonds de Cohésion pour l'Espagne

    Le Fonds de Cohésion de l'Union européenne a accordé 881 millions d'Ecus à une série de projets espagnols dans les secteurs de l'environnement et de l'infrastructure routière. Les montants alloués sont destinés, entre autres, à des projets tels que les stations de dessalement à Alicante, Almeria, Cartagène, le traitement des déchets et la gestion de résidus solides urbains, la construction du TGV Sud et les tronçons de la route- express dans la province de Valence. L'investissement total est de 1.060 millions d'Ecus et le taux de l'aide communautaire est de 80-85% selon les projets. Le reste sera couvert par des fonds nationaux. En 1997, le Fonds de Cohésion a engagé 1.515 milllions d'Ecus pour des projets en Espagne dont 849 millions d'Ecus pour le secteur de l'environnement et 666 millions d'Ecus dans le secteur d'infrastructure des réseaux transeuropéens de transport.

    [08] La France et le Luxembourg ne respectent pas la législation européenne dans le domaine social

    La Commission européenne a décidé de prendre de nouvelles mesures à l'encontre de la France et du Luxembourg pour défaut d'application de la législation européenne dans le domaine social. Le cas du Luxembourg porte sur la violation du principe de l'égalité de traitement dans l'accès à certains secteurs de son service public. Pour la France, il s'agit de l'interdiction légale du travail de nuit pour les femmes, qui enfreint le principe de l'égalité de traitement entre les femmes et les hommes, du versement de cotisations de sécurité sociale par les travailleurs frontaliers résidant en France, mais travaillant dans un autre Etat membre (alors qu'ils ne devraient relever que du système de sécurité sociale de l'Etat membre dans lequel ils travaillent) et enfin du non-respect de l'article 51 du traité (libre circulation des travailleurs) lors du calcul des allocations de chômage.

    [09] Commission decides further action against Portugal, France, Italy and Greece on battery waste

    The European Commission has decided to pursue further legal action against Portugal, France, Italy and Greece in respect of Council Directive 91/157/EEC on batteries and accumulators containing certain dangerous substances. In the case of Portugal, the Commission decided to notify a Reasoned Opinion. In the case of France, Greece and Italy, the Commission decided to make Applications to the Court of Justice.

    [10] Commission decides further action against Belgium, Italy, Greece, Finland, Denmark, Austria and Ireland over hazardous waste incineration

    The European Commission has decided to notify Reasoned Opinions to seven Member States for failing to adopt and send to the Commission the necessary implementing legislation for Directive 94/67/EEC on the incineration of hazardous waste. These Member States are Belgium, Italy, Greece, Finland, Denmark, Austria and Ireland.

    [11] Commission acts against France, Spain, Germany and the Netherlands for failures to implement EU nature conservation legislation

    The European Commission has decided to take further steps in legal actions against France, Spain, Germany and the Netherlands for non-respect of parts of the European Union's nature conservation legislation. The cases against Spain, Germany and the Netherlands concern the Wild Birds Directive. The case against Spain concerns the Habitats Directive, and the case against France concerns the Regulation on Leghold Traps.

    [12] Commission decides action against Finland, Belgium and Portugal on packaging waste

    The European Commission has decided to further pursue legal action against Finland, Belgium and Portugal for failure to adopt and send to the Commission complete national legislation to implement Directive 94/62/EC on packaging and packaging waste. While Finland has adopted and communicated to the Commission legislation on packaging waste, this only applies to the Finnish mainland and does not cover the province of Aland. The Commission has therefore decided to make an Application to the Court of Justice. Portugal and Belgium have also adopted and communicated to the Commission legislation, but this does not cover all the provisions of the Directive. The Commission has therefore decided to notify Reasoned Opinions to these Member States.

    [13] Fiscalité: procédures d'infraction à l'encontre de l'Allemagne, du Portugal, de la France et de la Grèce

    La Commission européenne a décidé de saisir la Cour de Justice à l'encontre du Portugal pour le non-respect des règles en matière de taux réduit de TVA et à l'encontre de la Grèce pour la fixation des prix minimum de vente au détail des tabacs manufacturés. Elle a en outre décidé d'adresser des avis motivés à l'Allemagne pour le refus à admettre le remboursement de la TVA relative aux bons de réduction en faveur des consommateurs et à la France pour ne pas exhonérer de l'imposition de la TVA toutes les opérations ayant trait aux analyses médicales.

    [14] Diplômes: procédures d'infraction contre la Grèce et la France

    La Commission européenne a décidé de poursuivre des procédures d'infraction à l'encontre de la Grèce et de la France pour des violations du droit communautaire dans le domaine de la liberté d'établissement et la libre prestation de services pour les professions dont l'exercice est subordonné à des qualifications (diplômes et expérience). En ce qui concerne la Grèce, la Commission a décidé de saisir la Cour de justice parce qu'elle n'a toujours pas modifié sa législation au sujet de la reconnaissance d'expérience acquise dans un autre Etat membre dans le domaine de la direction d'hôtels. L'autre infraction concerne le refus de reconnaissance de diplômes des autres Etats membres dans les territoires d'outre-mer (TOM) de la France. La Commission a décidé d'envoyer à la France un avis motivé (la deuxième étape de la procédure d'infraction en vertu de l'article 169 du Traité CE). En l'absence d'une réponse satisfaisante dans un délai de deux mois suivant réception par la France de l'avis motivé, la Commission pourrait saisir la Cour de justice.

    [15] Public procurement: infringement proceedings against the United Kingdom, Austria, Germany and Portugal

    The European Commission has decided to refer the United Kingdom and Portugal (three cases) to the Court of Justice and to send reasoned opinions (the second stage of infringement proceedings under Article 169 of the EC Treaty) to Austria, Germany and Portugal (two cases) for breaches of European Union (EU) rules on open and competitive public procurement contracts. In the absence of a satisfactory reply within two months of receipt of a reasoned opinion by a Member State, the Commission is entitled to refer the matter to the Court of Justice. These cases stem from complaints lodged with the Commission by firms which have suffered loss as a result of contract award decisions and also from checks which the Commission regularly makes on the conformity of national measures to implement EU Directives.

    [16] Formation professionnelle: le programme Leonardo da Vinci accueille les premiers projets tchèques et chypriotes

    Les premiers projets tchèques et chypriotes ont été sélectionnés dans le cadre du programme Leonardo da Vinci pour la mise en oeuvre d'une politique de formation professionnelle en Europe, sous la responsabilité de Mme Edith Cresson, Commissaire européen en charge de la recherche, de l'éducation, de la formation et de la jeunesse. Deux projets contractés par des organismes issus de la République tchèque et quatre projets en provenance de Chypre ont reçu une subvention de l'Union européenne (UE) pour un montant total de près d'un million d'Ecus. De plus, près de 700.000 Ecus sont attribués aux organismes tchèques ou chypriotes partenaires de projets issus des 15 Etats membres de l'UE et des trois pays de l'AELE membres de l'Espace Economique Européen, à savoir l'Islande, le Liechtenstein et la Norvège. Ces fonds proviennent des contributions nationales de la République tchèque et de Chypre.

    [17] Commission encourages CEFTA to pursue liberalisation

    On the occasion of the fifth anniversary of the Central European Free Trade Agreement (CEFTA) and the ministerial meeting in Warsaw on 18-19 December, the European Commission welcomes the achievements of CEFTA. Since its establishment on 21 December 1992, CEFTA has contributed significantly to the development of mutual trade among the signatory countries through abolishing and decreasing tariff and non-tariff barriers both in the industrial and agricultural sectors. The efforts of CEFTA to accelerate trade liberalisation are particularly remarkable. These liberalisation steps have stimulated foreign direct investment in the member countries and constitute an important step in the preparation for membership to the European Union (EU) of the CEFTA Member states. The Commission would like to encourage CEFTA member States to go further on their way of liberalisation and elimination of barriers to trade as well as to extend the liberalisation steps to other sectors. As all CEFTA member States are candidates for EU membership, this would significantly ease their integration in the internal market. The Commission welcomes the efforts of CEFTA to enlarge further to include other candidate countries.

    MIDDAY EXPRESS


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