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European Commission Spokesman's Briefing for 98-11-05

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Paroleb

05/11/98


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 04 novembre (suite) - Outcome of Commission meeting of 04 November

  • [01] Représentation externe de l'euro
  • [02] Commission adopts reports on progress by candidate countries
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [03] La Commission décide d'entamer à l'encontre de la Suède et du Royaume- Uni une procédure d'infraction concernant les plans de gestion des déchets
  • [04] La Commission autorise la création du troisième opérateur mobile espagnol : Retevisión Móvil S.A.
  • [05] La quatrième conférence TABD souhaite prendre des mesures concrètes en vue de l'établissement du marché transatlantique
  • [06] Le PIB de l'UE15 a augmenté de 0,3% au deuxième trimestre 1998
  • [07] European Commission welcomes the progress made regarding the formation of the new Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN)
  • [08] Mario Monti : "Realising the potential benefits of a Single Market for pensions"
  • [09] Christos Papoutsis : "The important role commerce plays in our society needs to be recognised in the making of our policies"

  • [I] Résultats de la Commission du 04 novembre (suite) - Outcome of Commission meeting of 04 November

    [01] Représentation externe de l'euro

    La Commission européenne a fait une proposition sur la représentation externe de la zone euro. L'introduction de l'euro le 1er janvier 1999 entraînera de profonds changements dans le système financier international. La naissance de cette importante monnaie mondiale, à côté du dollar et du yen, offre une chance à l'Union européenne (UE) de jouer un rôle plus actif dans les affaires économiques et monétaires internationales. Pour pouvoir être véritablement efficace dans le débat international sur ces questions, la zone euro devra être en mesure de s'exprimer d'une seule voix. Tel est l'objet de la présente proposition que la Commission européenne va soumettre au Conseil des Ministres. Avec l'arrivée de l'euro, la Commission propose que la représentation de l'UE soit assurée par une délegation tripartite impliquant le Conseil, la Commission et la Banque Centrale européenne (BCE), selon leurs compétences respectives en vertu du Traité. La proposition concerne les réunions internationales qui se tiennent dans le cadre d'organisations officielles comme le FMI ou l'OCDE, ainsi que de groupements plus informels tels que le G7 Finances ou le G10. Des arrangements similaires s'appliqueraient par analogie aux relations bilatérales entre la zone euro et les pays tiers. Le texte proposé traite aussi de la coordination préalable aux réunions internationales afin de définir une position de l'UE claire et cohérente. Il est suggéré de conclure des arrangements temporaires dans le cas d'institutions dont les statuts ne sont pas totalement compatibles avec une représentation de l'UE conforme aux principes proposés (par exemple, en vertu des statuts du FMI, seuls les pays sont admis à devenir membres du Fonds). La proposition de la Commission prend la forme d'un projet de décision du Conseil qui entrerait en vigueur le 1er janvier 1999.

    [02] Commission adopts reports on progress by candidate countries

    Today the European Commission adopted its first regular reports on progress by the candidate countries of central and eastern Europe, Cyprus and Turkey in meeting the European Union's (EU) membership criteria. The reports show that the candidates have done much to prepare for enlargement and that they face a huge task in readying themselves for EU membership. The reports do not gloss over the challenges the candidates face. The Commission has decided not to recommend the opening of negotiations with any additional countries at this stage. As far as Latvia is concerned, the Commission decided that, if the momentum of change is maintained, it would propose the opening of negotiations before the end of 1999. With regard to Lithuania the Commission noted the considerable progress made, although additional measures are needed before it can be considered to meet the Copenhagen economic criteria, which should allow the Commission to propose the opening of negotiations. Noting the new situation in Slovakia following recent elections, the Commission found that this brought the prospect of opening negotiations nearer, provided the democratic functioning of its institutions is confirmed and that corrective economic measures are taken in order to ensure that it satisfies the economic criteria.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [03] La Commission décide d'entamer à l'encontre de la Suède et du Royaume- Uni une procédure d'infraction concernant les plans de gestion des déchets

    La Commission européenne a décidé d'adresser des avis motivés à la Suède et au Royaume-Uni pour manquement à l'obligation d'adopter et de notifier à la Commission des plans de gestion des déchets conformes aux trois directives suivantes de l'Union européenne : la directive-cadre sur les déchets, la directive sur les déchets dangereux et la directive sur les déchets d'emballage. Les plans de gestion des déchets constituent l'un des principaux éléments de l'approche communautaire en matière de déchets. Ces plans doivent aider à atteindre les objectifs de prévention, de réduction, de récupération et d'élimination écologiquement sûre des déchets, et permettre la mise en place d'un réseau intégré d'installations d'élimination dans l'ensemble de l'Union. Ils doivent porter sur les types, les quantités et les origines des déchets à récupérer ou à éliminer et prévoir des exigences techniques générales, des arrangements spéciaux pour des déchets particuliers, ainsi que des sites ou installations d'élimination appropriés.

    [04] La Commission autorise la création du troisième opérateur mobile espagnol : Retevisión Móvil S.A.

    La Commission européenne a approuvé une opération par laquelle Telecom Italia, ainsi que les compagnies espagnoles d'électricité ENDESA et Unión Fenosa, acquièrent le contrôle commun du futur troisième opérateur espagnol de téléphonie mobile Retevisión Móvil. Les parties ont obtenu la troisième licence de téléphonie mobile en Espagne basée sur la technologie DCS 1800, objet de la transaction actuelle. Etant donné que Retevisión Móvil est un opérateur créé par des groupes qui n'avaient auparavant aucune expérience du marché espagnol de téléphonie mobile, la présente opération ne soulève aucun problème de concurrence.

    [05] La quatrième conférence TABD souhaite prendre des mesures concrètes en vue de l'établissement du marché transatlantique

    La quatrième conférence annuelle sur le dialogue commercial transatlantique (TABD), qui aura lieu à Charlotte, North Carolina, aux Etats-Unis, du 5 au 7 novembre, rassemblera des chefs d'entreprises et représentants politiques de haut niveau de l'Union européenne ainsi que des États-Unis. Pour la Commission, les priorités de la conférence incluent la réaffirmation du soutien des entreprises pour le Partenariat Economique Transatlantic (PET), pour un système multilatéral de résolution de litiges dans le cadre de l'organisation mondiale du commerce (OMC) et des négociations sur le futur développement de l'OMC.

    [06] Le PIB de l'UE15 a augmenté de 0,3% au deuxième trimestre 1998

    Le PIB de l'UE15 en termes réels a augmenté de 0,3% au second trimestre 1998 par rapport au premier trimestre, selon les données révisées publiées aujourd'hui par Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. EUR-11 enregistre une croissance de 0,2%. Les premières estimations s'étaient chiffrées à respectivement 0,2% et 0,1%. Les taux représentent une baisse par rapport à la croissance enregistrée au premier trimestre 1998 ainsi qu'au quatrième trimestre 1997 par UE15 (resp. 0,7% et 0,7%) et par EUR-11 (resp. 0,8% et 0,6%). Selon Eurostat, les derniers résultats sont dus essentiellement à un ralentissement de la consommation privée (en hausse de resp. 0,2% et 0,3%) et une baisse de la formation brute de capital fixe (-1,2% pour UE15, -1,5% pour EUR-11). La plupart des Etats membres ont enregistré une légère baisse. Les chiffres sont largement influencés par les fêtes de Pâques - intervenues au premier trimestre l'année dernière, mais au second trimestre cette année. Les Etats membres ne publient en général pas des résultats ajustés en fonction des journées de travail.

    [07] European Commission welcomes the progress made regarding the formation of the new Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN)

    In a letter adressed to Mr. William Daley, the United States Secretary of Commerce Martin Bangemann the European Commission´s member in charge of telecommunications and information technologies has welcomed the progress made regarding the formation of the new Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN) and has taken note of the nomination of an Initial Board of Directors, including three European members. Mr. Bangemann stressed the EU´s interest to ensure a geographically and functionally balanced representation in the new corporation. The new Corporation will have responsibility for the organisation and management of the Internet numbering system (IP addresses), the Domain Name System (DNS) and the Internet protocols (technical standards).

    [08] Mario Monti : "Realising the potential benefits of a Single Market for pensions"

    Addressing a European Policy Forum Conference in Brussels on 5 November, European Commissioner for Financial Services Mario Monti outlined the benefits that the establishment of a Single Market for supplementary pension schemes would bring to pensioners, future generations of workers, the financial services industry and national exchequers. Supplementary pension funds are already major institutional investors in the EU, holding assets amounting to more than 20% of the Union's GDP, but they still operate mainly on a national basis. Their importance could grow even more, as basic state pension schemes are increasingly affected by adverse demographic trends and by healthy budgetary constraints. Mr Monti announced: "Early next year I intend to present a Communication outlining concrete measures: a proposal for a Directive to ensure that supplementary pension funds are allowed to invest freely and to use the services of approved managers anywhere in the EU. This Directive would also aim to facilitate cross-border membership. In parallel, I am seeking co- ordination of Member States' tax systems to tackle existing obstacles and distortions of free competition within the Union". The advantages of a wider and more liquid capital market which would result from a Single Market for pension funds were underlined by all consulted parties and featured prominently in the "Framework of Action" for financial services unveiled by the Commission last week. "I hope that the Vienna European Council in December will provide the necessary political impetus to achieve this objective" concluded Mr Monti.

    [09] Christos Papoutsis : "The important role commerce plays in our society needs to be recognised in the making of our policies"

    Speaking yesterday on "Commerce and the challenge of city development" at the 9th European Day of Commerce, organised by EuroCommerce, Commissioner Christos Papoutsis, emphasized the important role the sector plays in economic and social development and said that the Commission intends "to adopt before the end of the year a White Paper on Commerce, with an action plan consisting of concrete measures to be implemented over the next years". He further said that the future of the cities "is of particular significance for the Commerce sector" since "the major challenge, common to everybody, is to ensure a sustainable urban development". He went on saying that "good city centre management often requires cooperation between traders, and shops of all size stand profit from successful co-operative methods of city centre management". Finally, the Commissioner underlined that "Europe's typical city centres must be safeguarded because of the cultural function they offer and the presence of prosperous shops is an essential part of this function".

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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