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European Commission Spokesman's Briefing for 99-07-20

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 20/07/1999b


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Feu vert de la Commission à l'acquisition de SWEB (Royaume-Uni) par EdF (France)
  • [02] Commission reaches satisfactory agreement in the Alitalia State aid case
  • [03] La Commission engage plusieurs procédures en matière de droit du travail contre l'Italie, la Grèce, l'Irlande et les Pays-Bas
  • [04] EU and US sign veterinary agreement
  • [05] Programme Raphaël : projets sélectionnés pour 1999
  • [06] Crise du Kosovo : la Commission a approuvé une aide humanitaire additionnelle de 196 millions d'euros
  • [07] Eurobaromètre "Les Européens et la société de l'information 1998" : état des lieux de la société de l'information en Europe
  • [08] Les coûts de la main-d'œuvre dans la zone euro ont augmenté de 2,2% au premier trimestre 1999
  • [09] Oil and gas supply in Europe : INOGATE Summit, Kiev, 22 July 1999

  • [01] Feu vert de la Commission à l'acquisition de SWEB (Royaume-Uni) par EdF (France)

    La Commission européenne a autorisé l'acquisition des activités d'approvisionnement d'électricité de South Western Electricity plc (SWEB) par Electricité de France (EdF) à travers sa filiale à part entière London Electricity plc (LE). La Commission a examiné l'effet sur la concurrence d'une combinaison des opérations d'approvisionnement d'électricité de LE avec celles de SWEB et de l'intégration verticale résultant de la combinaison des activités de génération de EdF et de LE en Angleterre et au Pays de Galles avec SWEB. Vu les faibles parts de marché et la concurrence intense pour fournir de grands clients et vu le cadre réglementaire sectoriel efficace, la Commission a conclu que l'opération ne donnera pas lieu à des soucis au titre des règles de fusion de l'Union européenne.

    [02] Commission reaches satisfactory agreement in the Alitalia State aid case

    The European Commission will not open a new investigation in the Alitalia State aid case following a satisfactory agreement reached with the Italian authorities. On 15 July 1997, the Commission authorised the Italian authorities to make a capital injection of Lira 2750,000 million (euro 1420 million) in Alitalia. As in all State aid authorisations in the aviation sector, the money was awarded in instalments subject to the respect by Italy of certain conditions which are monitored by the Commission, in this case on an annual basis. In the course of the monitoring process it became clear that some of these conditions were not entirely respected. In particular the Commission was concerned that the Italian authorities had discriminated in favour of Alitalia as regards the allocation of traffic rights and access to airport infrastructure, that Alitalia had not met the limits on capacity on its domestic network imposed by the Commission, and that there were clear instances of price leadership by Alitalia. The Commission therefore warned Italy that without speedy guarantees that these problems would be resolved, the Commission would be obliged to reopen the procedure under which the aid was first authorised, since it is a primary function of the Commission to ensure that conditions attached to State aids are properly respected. If they are not, there may be grounds for questioning the aid authorisation in the first place. However, the Italian authorities have now committed to taking the necessary measures to ensure that all conditions are fully respected and that the impact of the breaches is limited. On this basis, the Commission considers that a reopening of the procedure is no longer justified.

    [03] La Commission engage plusieurs procédures en matière de droit du travail contre l'Italie, la Grèce, l'Irlande et les Pays-Bas

    La Commission européenne a décidé d'engager la procédure prévue à l'article 226 du traité CE, avec l'envoi d'un avis motivé, dans quatre cas concernant la transposition des Directives européennes en matière de droit de travail. Le premier se réfère à la transposition de la Directive sur les transferts d'entreprises en Italie, deux autres à la transposition de la Directive sur le licenciement collectif en Grèce et en Irlande, et le dernier aux travailleurs frontaliers et la sécurité sociale aux Pays-Bas.

    [04] EU and US sign veterinary agreement

    A veterinary agreement between the European Union (EU) and the United States (US) was formally signed in Brussels on July 20th by Mr Kalevi Hemilä, President of the Council of ministers, Mr Franz Fischler, European Commissioner for Agriculture and Rural Development, on behalf of the EU, and Mr Richard Richard Louis Morningstar, US Ambassador to the EU, on behalf of the US. The agreement enters into force on August 1st 1999. The objective of the agreement is to facilitate trade in live animals and animal products between the EU and the US by establishing a mechanism for the recognition of equivalence of sanitary measures operating in the two regions. The recognition by an importing country of the sanitary measures applied by an exporting country can permit greater efficiency in the utilisation of inspection and verification resources. The agreement includes the application of the principle of regionalisation for the main animal diseases and lists those commodities for which equivalence is recognised. For those commodities where equivalence is not yet recognised, it sets out a programme of work towards recognition and the trade conditions applicable in the interim. The provisions with regard to equivalency determination on health requirements, consultations, exchange of information, notification on disease developments, scientific exchange, verification and audit are all provisions that will help to enhance mutual understanding. The total trade between the EU and the US in the products covered by this agreement is about US$ 1,500 million in each direction. This figure conceals significant differences in the importance to each party of certain commodities. It should be stressed that nothing in this agreement changes EU legislation. Similar agreements have been, or are being negotiated with New Zealand, the Czech Republic, Australia, Canada, Uruguay, Chile and Argentina.

    [05] Programme Raphaël : projets sélectionnés pour 1999

    La Commission européenne a procédé à la sélection des projets de sauvegarde et de mise en valeur du patrimoine culturel qui bénéficieront d'une contribution financière de l'Union européenne (UE) dans le cadre du programme Raphaël de cette année. 58 projets ont été choisis (parmi les 438 demandes soumises) et ils recevront un montant total de 6.454.298 euros. Le programme Raphaël, qui a soutenu 224 projets au cours des trois dernières années (1997-1999), avec l'engagement de plus de 1.000 opérateurs culturels de l'Europe entière, passe le relais aux mesures expérimentales en vue du Programme-Cadre en faveur de la culture et au Programme-Cadre lui-même pour l'année 2000, à condition qu'il soit officiellement adopté avant la fin de cette année (en attente de la deuxième lecture du Parlement européen).

    [06] Crise du Kosovo : la Commission a approuvé une aide humanitaire additionnelle de 196 millions d'euros

    La Commission européenne a octroyé une aide humanitaire additionnelle de 196 millions d'euros alors que le processus de retour des réfugiés et des personnes déplacées se poursuit au Kosovo. Cette aide financière, gérée par l'Office humanitaire de la Communauté européenne (ECHO), porte le financement total pour cette crise à 378 millions d'euros cette année.

    [07] Eurobaromètre "Les Européens et la société de l'information 1998" : état des lieux de la société de l'information en Europe

    D'après une enquête Eurobaromètre, les citoyens européens s'intéressent de plus en plus aux nouvelles technologies de l'information. Le rapport souligne toutefois clairement que, dans certains domaines, il reste un important retard à combler. Entre 1997 et la fin de 1998, le nombre d'internautes en Europe a doublé : quelque 27 millions d'utilisateurs à titre privé et 22,4 millions d'utilisateurs sur les lieux du travail. L'emploi de PC, de CD-roms et de modems est en augmentation constante. 7,3% d'Européens âgés de plus de 15 ans (environ 22 millions de personnes) sont susceptibles d'acheter un PC dans les six mois à venir, 4,2% (environ 12 millions) de demander une connexion à l'Internet, 3,7% (environ 11 millions) de faire l'acquisition d'une antenne parabolique. Au palmarès des services qui intéressent le plus les Européens interrogés, les cinq préoccupations suivantes arrivent en tête : la possibilité de consulter les services administratifs de la municipalité et d'obtenir des documents (47, 8%), la préparation d'un voyage de chez soi, sur un écran d'ordinateur (42, 3%), l'obtention en direct de l'avis d'un médecin sur un problème de santé (41,9%), la facilitation de la recherche d'un emploi en consultant l'agence pour l'emploi depuis un ordinateur (41,5%), la possibilité de suivre une formation chez soi, sur ordinateur ou à la télévision, comme substitut à une présence physique au cours (33,9%). L'application pour laquelle les Européens se décideraient le plus volontiers à une dépense est l'enseignement à distance : 18,2% des Européens interrogés (soit quelque 56 millions de personnes) se disent prêts à débourser 10 euros/mois pour ce service.

    [08] Les coûts de la main-d'œuvre dans la zone euro ont augmenté de 2,2% au premier trimestre 1999

    (! embargo 12h !) Dans l'ensemble de l'économie, le coût total horaire de la main-d'œuvre de la zone euro a augmenté de 2,2%, en termes nominaux, au cours du premier trimestre 1999 par rapport au même trimestre de l'année précédente. C'est ce qu'indique aujourd'hui Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg. L'augmentation était de 1,8% (chiffre révisé) au cours du dernier trimestre de 1998. Pour l'Union européenne, elle était, au premier trimestre de 1999, de 2,7%, par rapport à 2,4% (chiffre révisé) au trimestre précédent. Parmi les pays pour lesquels des données sont disponibles, l'Allemagne a enregistré le taux annuel le plus bas (1,7%), suivie de la France (2,3%), des Pays-Bas (2,7%) et de l'Espagne (2,9%), les taux les plus élevés ont été enregistrés au Royaume-Uni (5,2%) et au Danemark (4,8%). Les coûts horaires de la main- d'œuvre dans la zone euro ont augmenté légèrement plus dans l'industrie - de 2,4% - que dans l'ensemble de l'économie. Les plus faibles augmentations ont été enregistrées en Allemagne (1,9%) et en France (2,0%), les plus importantes au Danemark (4,9%) et en Autriche (4,5%).

    [09] Oil and gas supply in Europe : INOGATE Summit, Kiev, 22 July 1999

    On 22 July 1999 a Summit meeting will be held in Kiev to discuss oil and gas supply in Europe on the eve of the third millennium. The meeting will be opened by President Leonid Kuchma of Ukraine and is co-hosted by European Commissioner for External Relations, Hans van den Broek. Around 50 delegations will be present at this Summit representing individual countries, international financial institutions and the Energy Charter Secretariat. Participants will sign at this occasion an Umbrella Agreement on the institutional framework for interstate oil and gas transportation systems. Under the agreement parties accept the obligation to cooperate when establishing one or more interstate oil and gas transportation systems. Other hard core elements of the agreement are : the need to apply technical specifications recognised internationally by the oil and gas industry ; the establishment of a common commercial operation entity which will provide transportation services ; the obligation to guarantee security for the networks ; the respect of the Kyoto Agreement on climate change. A technical secretariat will be established in Kiev. The Summit is part of the Commission's INOGATE (Interstate Oil and Gas Transport to Europe) programme. Since its inception, projects - worth in total euro 50 million - have been funded. The projects relate for example to the identification and assessment of the feasibility of new transport, transit and export routes, to promote large investment projects and to identify possibilities to rehabilitate existing networks. More information on INOGATE and on the INOGATE Summit can be obtained via the INOGATE website : http://europeanunion.tacis.inogate.com. The conference in Kiev will be held at the National Hall. The press conference will start at 6 pm at the same venue.

    MIDDAY EXPRESS


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