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European Commission Spokesman's Briefing for 99-07-28

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 28/07/1999b


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] La Commission adopte un Livre vert sur la responsabilité civile des producteurs
  • [02] Commission to recover 232.1 million euro of CAP expenditure from the Member States
  • [03] La Commission impose une amende à Sanofi et à Synthélabo (France) pour avoir fourni des données inexactes concernant leur fusion
  • [04] L'introduction des pièces et des billets en euros
  • [05] Commission proposes financial assistance of up to 380 million euro for countries affected by the Kosovo crisis
  • [06] Commission adopts pilot project of group exemptions for State aid
  • [07] Commission approves aid in favour of Everts Erfurt GmbH (Thuringia, Germany)
  • [08] La Commission autorise une aide en faveur de Fiat (Naples, Italie)
  • [09] Commission approves aid to Kranbau Eberswalde GmbH (Brandenburg, Germany)
  • [10] Commission takes issue with Dutch proposals for a regional aid map
  • [11] La Commission ouvre une procédure d'examen concernant la loi italienne sur l'administration extraordinaire des grandes entreprises en difficulté
  • [12] La Commission envoie des avis motivés à la France, à l'Italie, au Luxembourg, à l'Irlande et à la Suède pour infraction à la Directive sur la protection des travailleuses enceintes
  • [13] Commission addresses a reasoned opinion to Germany and Ireland because of their failure to recognise length of service in another Member State in the case of recruitment by the national public sector
  • [14] La Commission lance une nouvelle procédure contre l'Italie en matière de sécurité et de santé sur le lieu de travail
  • [15] Commission decides to open infringement procedure against Germany over withholding tax on foreign service providers
  • [16] Libre circulation des capitaux : procédure en infraction contre l'Espagne
  • [17] Free movement of capital : infringement procedure against the United Kingdom
  • [18] Libre circulation des capitaux : procédure d'infraction contre la France
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [19] Commission clears the acquisition by Toyota of its Danish motor vehicle distributor

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] La Commission adopte un Livre vert sur la responsabilité civile des producteurs

    Par la publication de ce Livre vert, la Commission européenne entend lancer une consultation auprès des milieux intéressés afin d'examiner l'application effective des règles relatives à la responsabilité civile du fait des produits défectueux (Directive 85/374/CEE modifiée par la Directive 99/34/CE) et pour en évaluer l'impact au vu du fonctionnement du marché intérieur, de la protection des consommateurs et de la compétitivité des entreprises européennes. Il s'agit d'obtenir des informations factuelles afin d'apprécier dans quelle mesure les objectifs poursuivis par la Directive, à savoir protéger les victimes, encourager l'amélioration de la sécurité des produits, faciliter les échanges de produits au sein du marché unique sans pénaliser l'innovation et la création d'emplois, sont réellement atteints. La Commission entend ainsi ouvrir un débat sur l'opportunité d'une éventuelle révision substantielle des dispositions existantes, comme demandé par le Parlement européen. La Commission invite toutes les parties concernées (consommateurs, producteurs, assureurs, distributeurs, administrations publiques, y inclus ceux des pays candidats à l'adhésion) à lui présenter leurs observations écrites dans un délai de quatre mois.

    [02] Commission to recover 232.1 million euro of CAP expenditure from the Member States

    The European Commission adopted a decision rejecting 148.6 million euro of agricultural expenditure on the Common Agricultural Policy (CAP) as declared by Member States for the 1995 financial year. At the same time, it decided to reject 83.5 million euro declared in subsequent financial years. The implication of this decision is that these 232.1 million euro, which have already been paid out on behalf of the European Union by Member States under the CAP, will be clawed back. Following on from a similar decision taken on 3 February concerning principally the 1995 year, but also subsequent years, this brings to 725.1 million euro the total recovered from Member States in the 1999 year. Two or three times each year, the Commission will take similar decisions covering the consequences of its enquiries in the Member States which have been completed.

    [03] La Commission impose une amende à Sanofi et à Synthélabo (France) pour avoir fourni des données inexactes concernant leur fusion

    La Commission européenne a décidé d'imposer une amende d'un montant de 50.000 euros à chacune des deux entreprises françaises Sanofi et Synthélabo pour avoir donné des informations inexactes concernant leur projet de fusion. Dans leur notification les deux entreprises n'ont pas indiqué qu'elles étaient toutes deux présentes dans le même domaine de substances actives. Après l'adoption d'une décision d'autorisation, la Commission avait reçu cinq plaintes relatives au monopole que le rapprochement de Sanofi et Synthélabo créait sur les marchés de la morphine et des dérivées de la morphine. La Commission avait dû révoquer son autorisation et en accorder une nouvelle conditionnelle. Il s'agit de la première amende jamais infligée pour cause d'une notification incomplète qui a induit la Commission à prendre une décision erronée.

    [04] L'introduction des pièces et des billets en euros

    La Commission européenne a préparé un rapport sur l'introduction des pièces et des billets en euros, le 1er janvier 2002, pour le Conseil Ecofin informel de Turku, le 11 septembre prochain. Le rapport donne tout d'abord des éléments d'appréciation sur l'introduction de l'euro depuis le 1er janvier 1999. Il note que, si celle-ci a été une réussite, il faut cependant relancer la communication pour encourager les entreprises et les citoyens à se préparer dès maintenant à la phase finale de l'introduction de l'euro. Le rapport aborde ensuite les questions pratiques liées à l'introduction de l'euro. S'agissant de la période après le 1er janvier 2002, la Commission note une grande convergence dans les travaux des Etats membres qui devraient aboutir à un raccourcissement sensible de la période maximale de six mois de double circulation des pièces et des billets en monnaie nationale et en euros. La Commission engage les Etats membres à annoncer leurs décisions avant la fin de l'année 1999. La Commission évoque ensuite la question de la préalimentation des agents économiques en euros, avant le 1er janvier 2002. Enfin, la Commission souligne la nécessité de familiariser la population et les professionnels avec les nouveaux billets et pièces et de prendre en compte les besoins spécifiques des populations sensibles.

    [05] Commission proposes financial assistance of up to 380 million euro for countries affected by the Kosovo crisis

    The European Commission has adopted proposals for Council of Ministers decisions providing macro-financial assistance to Bulgaria, the former Yugoslav Republic of Macedonia and Romania which all have been affected by the Kosovo crisis. The proposals envisage European Union (EU) balance of payments loans of up to 100 million euro for Bulgaria and up to 200 million euro for Romania with a maximum duration of ten years. As regards the former Yougoslav Republic of Macedonia, the Commission proposes an EU macro- financial assistance of up to 80 million euro, including a grant element of up to 30 million euro and a loan with a maximum duration of 15 years. In all three cases the EU assistance would complement resources made available by the International Financial Institutions and bilateral donors and be provided on the basis of progress in the area of macro-economic stabilisation and reform.

    [06] Commission adopts pilot project of group exemptions for State aid

    The European Commission adopted three draft group exemption regulations concerning State aid to small and medium-sized enterprises, training aid and the de minimis rule respectively. The regulations will exempt these categories of aid from the requirement of prior notification to the Commission. It is the first time that the Commission uses block exemptions with respect to State aid, after the Council of Ministers enabled it to do so in 1998.

    [07] Commission approves aid in favour of Everts Erfurt GmbH (Thuringia, Germany)

    The European Commission has approved aid of 4.7 million euro (DEM 9.1 million) to Everts Erfurt GmbH. In view of the fact that the restructuring plan made the firm viable, that a new investor has contributed significantly to restructuring the company and given the competitive situation on the market, the aid is compatible with European Union rules.

    [08] La Commission autorise une aide en faveur de Fiat (Naples, Italie)

    La Commission européenne a donné le feu vert à une aide de 20,4 millions d'euros (39,6 milliards de lires) en faveur de Fiat S.p.A. en vue de la réalisation d'un investissement dans son usine de Pomigliano d'Arco. Les autorités italiennes avaient initialement notifié une aide de 30,5 millions d'euros (59 milliards de lires) mais, après analyse, la Commission a conclu que seul un montant moins élevé était acceptable au regard de l'encadrement communautaire des aides d'Etat dans le secteur automobile.

    [09] Commission approves aid to Kranbau Eberswalde GmbH (Brandenburg, Germany)

    The European Commission has approved 28.9 million euro of aid (DM 56 million) to Kranbau Eberswalde GmbH, a company based in Eberswalde, Brandenburg. The aid is to finance the restructuring of the now re- privatised company so that it becomes profitable in the long term. The aid measures comply with European Union rules for restructuring aid because they ensure the beneficiary company's viability while reducing its capacity.

    [10] Commission takes issue with Dutch proposals for a regional aid map

    The European Commission has opened formal proceedings against the Netherlands' proposed regional aid map for the 2000-2006 period. The Commission is concerned mainly about the use of the municipal level as being appropriate for the analysis of regional problems. As a result of the investigation proceedings, there is a risk that the Dutch authorities will not be able to provide regional aid from 1 January 2000 onwards.

    [11] La Commission ouvre une procédure d'examen concernant la loi italienne sur l'administration extraordinaire des grandes entreprises en difficulté

    La Commission européenne a ouvert une nouvelle procédure d'examen concernant la loi italienne n° 95/1979 sur l'administration extraordinaire des grandes entreprises en difficulté ("loi Prodi"). La Commission doute de la compatibilité de cette loi avec les règles de l'Union européenne sur les aides d'Etat, qui autorisent les aides au sauvetage et à la restructuration, dans certains cas, uniquement en faveur de petites et moyennes entreprises.

    [12] La Commission envoie des avis motivés à la France, à l'Italie, au Luxembourg, à l'Irlande et à la Suède pour infraction à la Directive sur la protection des travailleuses enceintes

    La Directive 92/85/CEE concernant la santé et la sécurité au travail des travailleuses enceintes aurait dû être transposée dans la totalité des Etats membres avant le 19 octobre 1994. Le 15 mars 1999, la Commission a adopté un rapport à propos de cette transposition. Sur la base des mesures de transposition nationales qui lui ont été communiquées, et des réponses à un questionnaire envoyé aux Etats membres pour l'aider à rédiger ledit rapport, elle a lancé plusieurs procédures d'infraction pour transposition incorrecte de la Directive. C'est ainsi que des avis motivés ont été envoyés à la Suède, au Luxembourg, à l'Italie, à la France et à l'Irlande.

    [13] Commission addresses a reasoned opinion to Germany and Ireland because of their failure to recognise length of service in another Member State in the case of recruitment by the national public sector

    The European Commission has decided to initiate the procedure under Article 226 of the EC Treaty by sending a reasoned opinion to Germany and Ireland. This is because, in these two countries, the determination of the working conditions of public servants and their promotion depend solely on their length of service or working experience in the national public sector and do not take account of their length of service or working experience in another Member State. This violates the applicable European Union law, especially Article 39 of the EC Treaty.

    [14] La Commission lance une nouvelle procédure contre l'Italie en matière de sécurité et de santé sur le lieu de travail

    La Commission européenne va notifier aux autorités italiennes un avis motivé sur base de l'article 226 du Traité CE en matière de sécurité et de santé sur le lieu de travail. La réglementation italienne qui a été communiquée à la Commission ne transpose que partiellement certaines prescriptions minimales de l'Annexe I de la Directive 89/655/CEE (prescriptions minimales de sécurité et de santé pour l'utilisation par les travailleurs au travail d'équipements de travail).

    [15] Commission decides to open infringement procedure against Germany over withholding tax on foreign service providers

    Following a considerable number of complaints received from enterprises from eight Member States, the European Commission has decided to send a letter of formal notice (first stage of an infringement proceeding under Article 226 of the EC Treaty) to Germany concerning a 25% withholding tax on fees charged for the provision of services by non-resident enterprises. The Commission considers that this tax treatment may be disproportionate and could restrict the freedom to provide services within the European Union in violation of Article 49 of the EC Treaty. The German authorities are requested to submit their observations within two months of receipt of the letter.

    [16] Libre circulation des capitaux : procédure en infraction contre l'Espagne

    La Commission européenne a décidé d'adresser un avis motivé à l'Espagne (la seconde étape des procédures en infraction au sens de l'article 226 du traité de l'Union européenne). La Commission considère que certains éléments des dispositions espagnoles relatives à l'investissement dans des sociétés privées constituent des restrictions injustifiées à la libre circulation des capitaux et aux droits d'établissement en violation des règles du traité CE (articles 56 et 43). Sans réponse satisfaisante de l'Espagne dans un délai de deux mois après réception de l'avis motivé, la Commission peut décider de porter l'affaire devant la Cour de justice européenne.

    [17] Free movement of capital : infringement procedure against the United Kingdom

    The European Commission decided to send a reasoned opinion to the United Kingdom. It considers that certain provisions introduced during the privatisation of the British Airports' Authority are incompatible with European Union law on the free movement of capital (Article 56) and the right of establishment (Article 43). In the absence of a satisfactory response within two months following the receipt of the reasoned opinion, the Commission could decide to refer the matter to the European Court of Justice.

    [18] Libre circulation des capitaux : procédure d'infraction contre la France

    La Commission européenne a décidé de traduire la France devant la Cour de justice européenne. Elle estime que certaines dispositions de la législation française concernant les investissements dans la société Elf Aquitaine sont incompatibles avec le droit communautaire en matière de libre circulation des capitaux (article 56) et le droit d'établissement (article 43).

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [19] Commission clears the acquisition by Toyota of its Danish motor vehicle distributor

    The European Commission has authorised an operation whereby Toyota Motor Corporation, a company active inter alia in the manufacture, sale, leasing and repair of motor vehicles, acquires sole control of Toyota Danmark A/S, its motor vehicle distributor in Denmark, through the acquisition of the latter's entire stock capital. The operation consists essentially of the vertical integration within Toyota of its wholesale distribution for passenger cars and parts in Denmark.

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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