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European Commission Spokesman's Briefing for 99-11-10

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 10/11/1999b


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Adapter les institutions pour réussir l'élargissement - contribution de la Commission à la préparation de la CIG
  • [02] Commission launches a comprehensive review of the regulatory framework for electronic communications
  • [03] Commission proposes reform of flax and hemp sector
  • [04] La Commission recommande l'abrogation de la décision du Conseil relative à l'existence d'un déficit excessif en Grèce
  • [05] Commission decides to simplify award of contracts within framework of cooperation programmes with third countries
  • [06] La Commission approuve sous conditions le plan d'aides aux banques publiques siciliennes
  • [07] La Commission autorise un régime d'aides en Sardaigne (Italie) en faveur de PME commerciales et de l'artisanat
  • [08] La Commission va enquêter sur une aide française au développement accordée à Saint-Pierre-et-Miquelon en faveur d'un navire de croisière
  • [09] Commission approves aid for restructuring and reprivatising Mecklenburger Metallguß GmbH in Waren/Müritz (Germany)
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [10] Commission authorises acquisition by British Telecom of shares in LGT Telecom (Korea)
  • [11] Commission authorises Archer Daniels Midland Company to acquire joint control of Alfred C. Toepfer International and InTrade
  • [12] A positive story of European cooperation for the benefit of SMEs
  • [13] Suite du transport erroné de plutonium de la Belgique vers le Royaume- Uni

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Adapter les institutions pour réussir l'élargissement - contribution de la Commission à la préparation de la CIG

    (! embargo 14h30 !) Le Président de la Commission européenne, Romano Prodi, et le Commissaire chargé notamment de la prochaine conférence intergouvernementale sur la révision des traités, Michel Barnier, ont présenté à la Commission une contribution au rapport de la Présidence sur la prochaine révision des traités. Cette contribution porte sur les enjeux et la méthode de travail de la conférence, qui sera ouverte au début de l'année 2000. Pour la Commission, l'Union européenne doit se préparer à accueillir un grand nombre de nouveaux Etats Membres et stabiliser durablement son système institutionnel. La Commission invite à entreprendre toutes les réformes institutionnelles nécessaires au fonctionnement d'une Union élargie et à entamer les négociations le plus tôt possible après le Conseil européen de Helsinki.

    [02] Commission launches a comprehensive review of the regulatory framework for electronic communications

    The European Commission adopted a package of four Communications to launch a review of the current regulatory framework for electronic communications. This process will be the cornerstone for maintaining and improving Europe's competitive position in the Information Society. To respond to rapid technological changes in this field, Europe needs to adapt its regulatory framework. The current regulatory framework has already allowed bringing substantial competition into the markets for telecommunications services.

    [03] Commission proposes reform of flax and hemp sector

    The European Commission has adopted a proposal for a wide ranging reform of the flax and hemp regime. The sector has experienced a sharp subsidy-driven rise in areas sown without any comparable increase in market demand, leading to soaring EU expenditure, which rose from euro 74 million in 1995 to euro 158 million in 1999. The reform is structured around two proposals for Council Regulations. The first would include flax and hemp in the general aid scheme for arable crops, aligning the aid per hectare with aid rates for linseed. The second, in order to ensure continued production by those outlets worthy of support, would introduce supplementary assistance in the form of processing aid for straw of flax and distinguishing between high quality long fibre flax and low quality short fibre flax and hemp. The rarely used measures for private storage and promotion would be abolished. The reform is to enter into force on 1 July 2000.

    [04] La Commission recommande l'abrogation de la décision du Conseil relative à l'existence d'un déficit excessif en Grèce

    Conformément à l'article 104, paragraphe 13, du traité, la Commission européenne a approuvé une recommandation au Conseil des ministres en vue de l'abrogation de sa décision du 26 septembre 1994 relative à l'existence d'un déficit excessif en Grèce. Le déficit des administrations publiques a été ramené de 13,8% du PIB en 1993 à 4,0% en 1997 et à 2,5% du PIB en 1998, ce qui est donc inférieur à la valeur de référence de 3% fixée dans le traité. Il devrait encore continuer à diminuer l'année prochaine et l'année suivante. Le Conseil Ecofin statuera à la majorité qualifiée sur la recommandation de la Commission lors de sa réunion du 29 novembre.

    [05] Commission decides to simplify award of contracts within framework of cooperation programmes with third countries

    The European Commission adopted a decision aiming to simplify, harmonise and procure more transparent procedures for awarding contracts in the area of external relations. There are currently more than 40 different current tendering procedures, used within the framework of numerous external aid programs (Phare, Tacis, Obnova, Meda, Ala, EDF, etc.). These will be progressively replaced, as of the beginning of the year 2000, by eight simplified procedures for the procurement of services, works and supplies, applicable to all EU-financed contracts worldwide. The transparency of procedures for the award of contracts will be considerably improved, due to the publication of the various stages of the awarding procedures on the Internet which will render this information easily accessible to all economic operators and the general public. This decision forms part of the current reform and modernisation of the procedures and working methods of the Commission.

    [06] La Commission approuve sous conditions le plan d'aides aux banques publiques siciliennes

    La Commission européenne a approuvé les aides accordées par l'Italie au Banco di Sicilia et à la Sicilcassa pour un montant estimé à environ 2,4 milliards d'euros (4.000 milliards de ITL). Les aides sont approuvées à condition que le Banco di Sicilia, qui a repris l'essentiel des activités de la Sicilcassa, continue l'œuvre de restructuration déjà entreprise et cède ou ferme 55 guichets en Sicile avant fin 2000. La banque ne pourra pas ouvrir de nouveaux guichets dans la région pendant trois années. En outre, le Gouvernement italien s'est engagé à privatiser la société mère du Banco di Sicilia, le groupe Mediocredito Centrale, d'ici juin 2000.

    [07] La Commission autorise un régime d'aides en Sardaigne (Italie) en faveur de PME commerciales et de l'artisanat

    La Commission européenne a décidé ne pas soulever d'objections à l'égard des mesures d'aide en faveur des petites et moyennes entreprises (PME) commerciales et du secteur de l'artisanat de la région Sardaigne qui réalisent des investissements afin de se conformer aux dispositions nationales en matière de sécurité et hygiène de travail.

    [08] La Commission va enquêter sur une aide française au développement accordée à Saint-Pierre-et-Miquelon en faveur d'un navire de croisière

    La Commission européenne a décidé d'engager une procédure formelle d'examen concernant une aide d'Etat que la France a octroyée en 1996, sous forme d'aide au développement, en liaison avec un navire de croisière devant être exploité à Saint-Pierre-et-Miquelon par la Compagnie des Îles du Levant (CIL). La Commission a en effet des doutes quant au caractère d'aide au développement du projet, dans la mesure où le navire semble avoir navigué surtout en dehors de Saint-Pierre-et-Miquelon. Elle a également constaté que l'exploitant (et propriétaire final) du navire, à savoir CIL, est une filiale d'une entreprise française commercialement viable. Dans ces conditions, la Commission émet des doutes quant à la compatibilité de la mesure en question avec le marché commun.

    [09] Commission approves aid for restructuring and reprivatising Mecklenburger Metallguß GmbH in Waren/Müritz (Germany)

    The European Commission has given the go-ahead for restructuring aid amounting to euro 7.05 million (DM 13.75 million) for Mecklenburger Metallguß GmbH in Waren an der Müritz (Mecklenburg-Western Pomerania). It also decided that debt forgiveness of euro 3.1 million (DM 6 million) agreed by Dieselmotorenwerk Rostock GmbH as part of the sale of the business was not to be regarded as state aid. The restructuring aid serves essentially to finance investment in modernising the business.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [10] Commission authorises acquisition by British Telecom of shares in LGT Telecom (Korea)

    The European Commission has authorised the acquisition by British Telecom of shares in the Korean mobile telecommunications operator, LGT Telecom. The Commission found that the operation does not give rise to any addition of market shares and will not lead to any overlaps in the market for mobile telephony in the United Kingdom.

    [11] Commission authorises Archer Daniels Midland Company to acquire joint control of Alfred C. Toepfer International and InTrade

    The European Commission has approved an operation in the agricultural commodities sector whereby Archer Daniels Midland Company (ADM), will acquire joint control of Alfred C. Toepfer International GmbH (ACTI) and InTrade N.V. The Commission's investigation showed that in the markets where the companies' activities overlap a significant number of competitors exist. In particular this is the case in the crude seed oil and oilseed meal markets. Therefore the operation will not create or strengthen a dominant position.

    [12] A positive story of European cooperation for the benefit of SMEs

    The Member States of the European Union (EU) are learning valuable lessons from each other in making life easier for Small and Medium-Sized Enterprises. By copying good practice from elsewhere in the EU they are improving regulatory and administrative procedures and enhancing the effectiveness of their support measures. The details of this development are presented in a report on concerted action with the Member States in the field of enterprise policy, adopted by the European Commission.

    [13] Suite du transport erroné de plutonium de la Belgique vers le Royaume- Uni

    Le 8 octobre dernier, la Commission européenne avait déjà informé le public concernant l'incident susmentionné et avait ordonné une enquête au sujet des causes de celui-ci. Conformément avec la réglementation internationale les autorités belges, en accord avec l'IMMR (l'Institut des Matériaux et Mesures de Référence), Geel, Belgique, ont maintenant classé l'incident au niveau 2 sur l'échelle INES (International Nuclear Events Scale) correspondant à la découverte d'une source à un endroit non approprié. L'échelle INES varie d'une valeur 1 (anomalie), jusqu'à 7 (accident majeur). Le niveau 2 s'applique aux incidents où il y a eu une défaillance substantielle quant aux mesures de sécurité mais avec, en même temps, suffisamment de capacité de défense en profondeur afin de pouvoir faire face à d'autres dysfonctionnements. A aucun moment, il n'y a eu d'écoulement du matériau à l'intérieur des containers, de contamination humaine ou de toute autre fuite pour l'environnement.

    MIDDAY EXPRESS


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