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European Commission Spokesman's Briefing for 99-12-22

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Porte-Parole 22/12/1999b


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] La Commission décide de saisir la Cour de Justice si la France maintient son refus de lever l'embargo sur le boeuf britannique
  • [02] La Commission adopte de nouvelles règles de concurrence pour le secteur de la distribution
  • [03] La Commission approuve la liste des zones en reconversion économique et sociale éligibles aux Fonds structurels (objectif 2) en Espagne pour la période 2000-2006
  • [04] Commission approves the list of areas in the United Kingdom undergoing economic and social conversion which are eligible for the Structural Funds (Objective 2) over the period 2000-2006
  • [05] Ouverture des marchés de l'électricité à la concurrence : avis motivés contre la France et le Luxembourg
  • [06] FRY and Bosnia-Herzegovina : support for independent media
  • [07] The EU-US HIV/AIDS prevention and awareness
  • [08] La Commission rend une décision négative à l'égard d'une aide en faveur de l'usine Fiat de Mirafiori (Italie)
  • [09] Commission adopts partially positive decision regarding English Partnerships / Partnership Investment Programme (UK)
  • [10] La Commission approuve la carte des aides à finalité régionale pour la Grèce pour 2000-2006
  • [11] Commission opens investigation into regional aid and approves training aid for Rover's Longbridge plant (UK)
  • [12] La Commission rend une décision partiellement négative à l'égard d'aides en faveur des sociétés Ramondín S.A. et Ramondín Cápsulas S.A. (Espagne)
  • [13] La Commission approuve un régime d'aide des collectivités territoriales françaises en faveur des PME
  • [14] Commission agrees on State aid to tenants of non-residential buildings in the Customs House Docks Area in Dublin (Ireland)
  • [15] Décision négative pour deux aides agricoles dans la région d'Extremadura (Espagne)
  • [16] Commission adopts amended land purchase programme for new Länder
  • [17] Commission approves farm aid Southern Finland
  • [18] Réduction de la taxe professionnelle dans le secteur de la manutention portuaire (France)
  • [19] Aid in favour of Funiviaria Alto Tirreno Spa (Italy)
  • [20] Mesures en faveur du regroupement des entreprises de transport routier (Italie)
  • [21] Commission approves State aid in favour of Shortlines and ACTS, the two new entrants on the Dutch railfreight market
  • [22] La Commission nomme Franz-Hermann Brüner directeur de l'OLAF
  • [23] Création d'une nouvelle Direction générale de l'Energie et des Transports
  • [24] La Commission nomme trois directeurs, respectivement à la DG Agriculture, la DG Budget et la DG Personnel et Administration
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [25] Commission authorises takeover of Cdnow by Time Warner and Sony
  • [26] Commission clears joint acquisition of Stiga by UBS Capital and Vencap
  • [27] La Commission autorise l'acquisition par Sun Chemical de la branche d'activité de Coates concernant les encres d'imprimerie
  • [28] La Commission autorise l'acquisition par Ingersoll-Rand de Dresser- Rand et d'Ingersoll-Dresser Pump
  • [29] Commission approves acquisition of German car part supplier LuK by INA
  • [30] La Commission approuve le logo UE pour les aliments biologiques
  • [31] Early warning and response system for communicable diseases becomes fully operational
  • [32] Commission disburses euro 25 million of macro-financial assistance to Bosnia and Herzegovina
  • [33] Fisheries agreement with Morocco - Franz Fischler sees some progress
  • [34] Turkey : humanitarian aid worth euro 23 million for earthquake victims

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] La Commission décide de saisir la Cour de Justice si la France maintient son refus de lever l'embargo sur le boeuf britannique

    La Commission européenne a décidé d'habiliter le Président Romano Prodi et le Commissaire David Byrne, responsable pour la Santé et la Protection des consommateurs, à traduire la France devant la Cour de Justice européenne en application de l'article 226 du traité CE pour ne pas avoir levé l'embargo sur le boeuf britannique. La décision finale sera prise en fonction de la réponse de la France à l'avis motivé envoyé par la Commission en date du 16 décembre.

    [02] La Commission adopte de nouvelles règles de concurrence pour le secteur de la distribution

    La Commission européenne a arrêté un règlement concernant l'application de l'article 81, paragraphe 3, du traité à des accords de fourniture et de distribution qui sont des accords de vente ou d'achat de biens ou de services conclus entre entreprises opérant à différents niveaux de la chaîne de production et de distribution. Ce règlement et les lignes directrices qui suivront réforment un domaine clé de la politique de concurrence ; il fait partie du vaste réexamen entrepris par la Commission pour améliorer et adapter les règles de concurrence. La réforme concerne notamment des accords de fourniture industrielle, des accords de distribution exclusive et sélective, des accords de franchise et des accords de non-concurrence, par exemple dans le secteur de la bière et des carburants. Ces accords sont très importants pour le fonctionnement de l'économie. Ils peuvent prévoir certaines restrictions qui, normalement, en l'absence d'un pouvoir de marché important, améliorent la production et la distribution. Toutefois, de tels accords peuvent aussi avoir des effets négatifs sur les marchés notamment, en les cloisonnant ou en les interdisant.

    [03] La Commission approuve la liste des zones en reconversion économique et sociale éligibles aux Fonds structurels (objectif 2) en Espagne pour la période 2000-2006

    Environ 2,5 milliards d'euros seront alloués à l'Espagne au titre des zones éligibles à l'objectif 2 des Fonds structurels entre 2000 et 2006. Ces zones couvrent plus de 8,8 millions d'habitants et concernent sept régions espagnoles. Au total, l'Espagne devrait bénéficier d'un soutien structurel communautaire d'un montant de plus de 43 milliards d'euros pour l'ensemble de la période.

    [04] Commission approves the list of areas in the United Kingdom undergoing economic and social conversion which are eligible for the Structural Funds (Objective 2) over the period 2000-2006

    Around euro 4 billion will be allocated to the United Kingdom for areas eligible for Objective 2 of the Structural Funds between 2000 and 2006. The thirty regions concerned have a combined population of over 13.8 million. In all, the UK should receive more than euro 15 billion in EU structural assistance over the whole period.

    [05] Ouverture des marchés de l'électricité à la concurrence : avis motivés contre la France et le Luxembourg

    La Commission européenne a décidé d'adresser, en vertu de l'article 226 du Traité CE, un avis motivé à la France et au Luxembourg pour non- transposition en droit national des dispositions de la Directive 96/92/CE du Parlement européen et du Conseil, concernant des règles communes dans le secteur de l'électricité. Le cas pourrait aller devant la Cour de Justice si les Etats ne se conformaient pas aux obligations de la Directive dans le délai d'un mois.

    [06] FRY and Bosnia-Herzegovina : support for independent media

    The European Commission decided over euro 5 million in support aimed at reconstructing the media sector in the Federal Republic of Yugoslavia and Bosnia-Herzegovina. Support will in particular go towards ensuring the survival of the independent media in Serbia. There is increasing harassment of independent media in Serbia by government authorities, in particular by using the Public Information Act of October 1998 to impose heavy financial penalties on newspapers, printing houses and television stations, which publish opinions contrary to those held by the government. The Commission's programme will not support the payment of fines, but will enable independent media to survive the threats placed on their economic stability.

    [07] The EU-US HIV/AIDS prevention and awareness

    The European Union and the United States have decided to launch a joint programme to help Ukraine tackle the rapidly increasing threat from the HIV/AIDS epidemic. It will consist of three key elements : a national prevention programme unit, Oblast (regional level) youth prevention demonstration projects, and support to indigenous non governmental organisations. The programme will be financed with grants of euro 1.8 million from the EU and US$ 2.0 million from the US. It will begin in 2000 and run for three years.

    [08] La Commission rend une décision négative à l'égard d'une aide en faveur de l'usine Fiat de Mirafiori (Italie)

    La Commission européenne a interdit le versement à Fiat pour son usine de Mirafiori d'aides d'Etat régionales d'un montant de 16 millions d'euros (30, 3 milliards de lires) et d'une intensité de 4,6% pour un investissement destiné à produire le moteur "Torque". La Commission a constaté que les aides en cause n'étaient pas nécessaires à la réalisation du projet à Mirafiori Meccanica.

    [09] Commission adopts partially positive decision regarding English Partnerships / Partnership Investment Programme (UK)

    The European Commission has decided to close the formal State aid investigation procedure with regard to English Partnership's financing (through the EP/PIP scheme) of property development projects, by adopting a partially positive decision. The procedure was initiated in May 1999, following the partial acceptance by the UK authorities of "appropriate measures" proposed by the Commission in order to modify this scheme. The scheme distinguishes between "bespoke" (the end-user is known) and speculative development (unknown end user). As regards bespoke development, it is noted that the UK authorities have agreed to subject the scheme to the regional and other relevant State aid rules. To this extent aid for bespoke development by English Partnerships under the Partnership for Investment Programme (PIP) becomes compatible with the common market.

    [10] La Commission approuve la carte des aides à finalité régionale pour la Grèce pour 2000-2006

    La Commission européenne a approuvé la carte des aides à finalité régionale pour la Grèce pour la période 2000-2006. L'approbation de la carte permettra aux autorités grecques d'accorder une aide financière pour les investissements des entreprises dans l'ensemble de la Grèce, du 1er janvier 2000 au 31 décembre 2006 au moins.

    [11] Commission opens investigation into regional aid and approves training aid for Rover's Longbridge plant (UK)

    The European Commission has decided to open a formal investigation into the regional aid the United Kingdom authorities are planning to grant to BMW's investment in Rover's Longbridge plant in Birmingham. The investment notified to the Commission has a total cost of euro 1,130 million (£ 702 million) of which euro 227.4 million (£ 141 million) would be covered by regional aid. The opening of the procedure is based on doubts about the mobility of the project and some parts of the cost-benefit analysis which is necessary to evaluate the aid. The formal investigation provides transparency and legal security ; it does not prejudge the Commission's final decision. Moreover it is in line with the decisions to open such a probe also in similar cases the most recent of which concern a Fiat factory in Southern Italy and a new Volkswagen assembly plant in Dresden. The Commission will do its utmost to close the case within the shortest possible timeframe. The UK has also notified the Commission of a training programme for the Longbridge plant with a total cost of euro 61.2 million (£ 38 million). The euro 17.7 million (£ 11 million) of training aid relating to the programme was approved by the Commission.

    [12] La Commission rend une décision partiellement négative à l'égard d'aides en faveur des sociétés Ramondín S.A. et Ramondín Cápsulas S.A. (Espagne)

    Au terme d'une procédure qui avait été initiée en mars 1999, la Commission européenne vient de conclure que la déduction dans l'assiette imposable, dont Ramondín Cápsulas S.A. est le bénéficiaire, ainsi que la partie du crédit fiscal octroyé à Ramondín S.A. en octobre 1997 qui excède le plafond régional pour les aides à finalité régionale au Pays Basque, constituent des aides d'Etat incompatibles avec le marché commun. En revanche, les montants restant en-deçà du plafond, quoique non notifiés, sont approuvés.

    [13] La Commission approuve un régime d'aide des collectivités territoriales françaises en faveur des PME

    La Commission européenne a approuvé le régime des aides des collectivités territoriales aux petites et moyennes entreprises, tel qu'inscrit dans le projet de loi français concernant les interventions économiques des collectivités territoriales. Le régime d'aide, notifié par les autorités françaises, est conforme à l'encadrement communautaire en matières d'aides d'Etat aux PME ainsi qu'aux aides d'Etat pour la protection de l'environnement.

    [14] Commission agrees on State aid to tenants of non-residential buildings in the Customs House Docks Area in Dublin (Ireland)

    The European Commission has decided to close the formal investigation procedure concerning the above-mentioned aid scheme, as modified by the Irish authorities. The case involves non-notified aid, since 1993, in the form of tax relief for tenants in two sites in the Customs House Docks Area (CHDA) in Dublin. Although all aid grants under the scheme had taken place by December 1998, the Commission was concerned about the long lasting effect of the ensuing fiscal benefit, which was foreseen to extend far beyond 31 December 1999, and thus for a long period after the Dublin region will have lost its favourable current assisted area status together with any possibility of granting new operating aid. Concern was further re- enforced in this case since it involves fiscal and operating aid, this means aid reducing the ordinary tax burdens of the beneficiaries and granted in relation to costs which are expected to accrue periodically over a relatively long period of time in the future. It is recalled that in respect of both these types of aid the Commission is making special efforts to ensure equitable conditions of competition. Since the Irish authorities have limited the duration of the enjoyment of the fiscal reliefs provided by the scheme, in favour of tenants, from the potential deadline 31.12.2010 to 31.12.2003, the Commission concluded on its compatibility with Article 87 (3) (a) of the Treaty.

    [15] Décision négative pour deux aides agricoles dans la région d'Extremadura (Espagne)

    La Commission européenne a adopté deux décisions négatives à l'égard de deux régimes d'aide d'Etat appliqués par la région d'Extremadura pour le secteur agricole. Le premier régime d'aide concerne un arrêté de 1998 fixant des aides aux produits horticoles destinés à la transformation industrielle pour la campagne 1997/1998. Le deuxième régime s'inscrit dans un décret de 1993 sur le financement du fonds de roulement dans le secteur agricole. La Commission a considéré que ces aides sont des aides au fonctionnement ou des aides qui comportent une restriction à la libre circulation des marchandises entre les Etats membres et qu'elles sont donc incompatibles avec le marché commun. Compte tenu que ces deux régimes d'aide ont été octroyés illégalement, l'Espagne est obligée de recouvrer auprès des bénéficiaires le montant de toutes les aides considérées comme incompatibles avec le marché commun et qui ont déjà été octroyées.

    [16] Commission adopts amended land purchase programme for new Länder

    The European Commission has decided to approve an aid granted by the German Government under the Law on compensation and offset payments which came into effect in December 1994 ("Entschädigungs- und Ausgleichsleitungsgesetz- EALG) after amendments to the programme. The EALG introduced a programme allowing the purchase at reduced prices of land nationalised in the six Länder of the former GDR.

    [17] Commission approves farm aid Southern Finland

    The European Commission has approved a national aid programme for Southern Finland covering the period 2000-2003. The programme includes the continuation of certain structural aid measures and the continuation of certain direct payments which apply mainly to animal husbandry, milk and horticultural products. These last aids were previously authorised under a different legal basis (article 138 of the Act of Accession) which expires at the end of the transitional period (31 December 1999). The amount of these aids is based on the amount of aid payable on 1999 and the aid amount for 2000-2003 reduce degressively in an average of between 3.5% and 4.5% a year.

    [18] Réduction de la taxe professionnelle dans le secteur de la manutention portuaire (France)

    La Commission européenne a clôturé la procédure d'enquête ouverte en juin dernier à l'encontre du régime de la taxe professionnelle dans le secteur français de la manutention portuaire. Ce régime d'aide, qui s'inscrit dans le cadre de la réforme du secteur de la manutention portuaire, revêt la forme d'une réduction de l'assiette de la taxe professionnelle au bénéficie des entreprises privées de manutention portuaire de 23 ports français qui décident de remplacer les équipements portuaires, acquis sur appel d'offres. Par cette décision, la Commission a autorisé, sur base de l'article 87 (3) c) du traité, la partie de l'aide destinée à faciliter le remplacement des équipements vétustes existants. En revanche, la Commission a considéré incompatible avec le marché commun la partie de l'aide relative à l'acquisition de nouveaux équipements additionnels par des entreprises de manutention opérant dans les ports de Dunkerque et du Havre.

    [19] Aid in favour of Funiviaria Alto Tirreno Spa (Italy)

    The European Commission has decided to propose appropriate measures to Italy under Article 88(1) of the EC Treaty concerning aid granted to Funiviaria Alto Tirreno Spa, a company which manages and operates a transport infrastructure and, at the same time, carries out cargo handling activities. The Italian government is requested to cease the covering of Funiviaria's losses deriving from the cargo handling activities and any excessive aid for the infrastructure, and therewith comply with EU law by 1 May 2000.

    [20] Mesures en faveur du regroupement des entreprises de transport routier (Italie)

    La Commission européenne a approuvé un régime d'aide visant à favoriser le regroupement des entreprises de transport routier de marchandises en Italie. Ce régime s'inscrit dans le cadre des mesures de restructuration du secteur routier, mises en place par la loi n°454/1997, autorisées par la Commission en mai dernier. Les aides envisagées contribuent à réduire au bénéfice des entreprises qui se regroupent les frais directement liés aux opérations de regroupement. L'octroi des aides est subordonné à la réduction de la capacité de transport des bénéficiaires. Dans sa décision, la Commission a notamment tenu compte de la fragilité structurelle du secteur, actuellement éclaté en plus de cent mille opérateurs, pour la plupart de taille très modeste.

    [21] Commission approves State aid in favour of Shortlines and ACTS, the two new entrants on the Dutch railfreight market

    The opening up of the Dutch rail market has made it possible for two new carriers to enter : ACTS, based in Utrecht, and Shortlines of Rotterdam. Both companies experienced considerable practical difficulties when entering this previously monopolistic market. The Dutch Government therefore intends to compensate the two companies for excessive market access costs over which they had no control and which have their origin in regulatory shortcomings. The European Commission has found such compensation to be compatible with the common market because it meets the needs of coordination of transport. In reaching this decision the Commission took into account that the compensation will be limited to 50% of total market access costs, thereby leaving a burden on the undertakings equivalent to that which they should be expected to bear as part of a normal transaction. Furthermore, the Dutch Government committed itself to continuing a policy process in order to remedy the legal and regulatory deficiencies of the railway market on the national level. The Commission considers that this commitment will help to ensure that the difficulties experienced by Shortlines and ACTS will ultimately lead to improvements in the functioning of the Dutch railway market. These improvements will benefit future competitors of Shortlines and ACTS as well as the development of the European railway market as a whole.

    [22] La Commission nomme Franz-Hermann Brüner directeur de l'OLAF

    La Commission européenne a nommé Franz-Hermann Brüner, de nationalité allemande, directeur de l'Office européen indépendant de lutte antifraude (OLAF). "La nomination d'un directeur permanent est une bonne nouvelle pour l'OLAF et une bonne nouvelle pour la lutte contre la fraude", ont dit le Vice-Président Neil Kinnock et la commissaire au budget Michaele Schreyer. "Le personnel de l'OLAF devrait doubler d'ici 2001 pour atteindre un total de 300, assurant une intensification de l'action de sauvegarde des intérêts des contribuables européens", ont-ils ajouté. Le mandat de M. Brüner débutera le 1er mars 2000.

    [23] Création d'une nouvelle Direction générale de l'Energie et des Transports

    La Commission européenne a adopté la nouvelle organisation issue de la fusion des Directions générales des Transports et de l'Energie, décidée le 30 septembre dernier à l'initiative de Madame Loyola de Palacio, Vice- Présidente de la Commission. La Direction générale "Energie et Transports" - TREN - comprend un effectif de quelque 650 personnes, réparties dans neuf Directions. Elle sera opérationnelle dès le 1er janvier 2000.

    [24] La Commission nomme trois directeurs, respectivement à la DG Agriculture, la DG Budget et la DG Personnel et Administration

    La Commission européenne a nommé trois directeurs : Wolfgang Bürtscher, de nationalité autrichienne, à la DG Agriculture, direction B (législation économique et agricole) ; Walter Deffaa, de nationalité allemande, à la DG Budget, direction A (dépenses) ; Philippe Taverne, de nationalité belge, à la DG Personnel et Administration, direction D (ressources). Ces nominations deviennent effectives à partir de la mi-janvier 2000.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [25] Commission authorises takeover of Cdnow by Time Warner and Sony

    The European Commission has cleared the takeover of Cdnow by Time Warner and Sony. Cdnow will become a subsidiary of a new corporation Holdco which will be jointly controlled by Time Warner and Sony. Cdnow's share of the market in which it operates is low, as are those of Time Warner and Sony. At the horizontal level therefore the operation will not lead to the creation or strengthening of a dominant position. It will also not alter the competitive situation from a vertical perspective as Time Warner and Sony will need to continue to sell music and home video products through other third party distributors and retailers in the European Economic Area and worldwide. The operation will also not lead to the coordination of the competitive behaviour of Sony and Time Warner either.

    [26] Commission clears joint acquisition of Stiga by UBS Capital and Vencap

    The European Commission has decided to clear the joint acquisition of Stiga AB, a Swedish manufacturer of garden equipment, by the Dutch undertaking UBS Capital and the Swedish holding company Vencap. The two acquiring companies and Stiga have no activities in the same sectors, thus no competition concerns arise from the operation.

    [27] La Commission autorise l'acquisition par Sun Chemical de la branche d'activité de Coates concernant les encres d'imprimerie

    La Commission européenne a autorisé l'acquisition par Sun Chemical des activités de Coates concernant les encres d'imprimerie, qui appartiennent actuellement à TotalFina. Sun et Coates ont toutes deux pour activité la fabrication et la distribution d'encres d'imprimerie. L'analyse de cette opération au regard du droit de la concurrence a montré qu'elle ne conduisait pas à la création ou au renforcement d'une position dominante.

    [28] La Commission autorise l'acquisition par Ingersoll-Rand de Dresser- Rand et d'Ingersoll-Dresser Pump

    La Commission européenne a donné son feu vert à l'acquisition, par Ingersoll-Rand Company, des intérêts que Dresser Industries détient dans Dresser-Rand Company et dans Ingersoll-Dresser Pump Company, deux entreprises communes actuellement placées sous le contrôle conjoint d'Ingersoll-Rand et de Dresser. L'opération concerne les marchés des pompes et compresseurs industriels. Etant donné qu'elle a trait au passage d'un contrôle conjoint à un contrôle unique par Ingersoll et qu'elle ne suscite aucune inquiétude sur le plan de la concurrence, l'opération a été autorisée.

    [29] Commission approves acquisition of German car part supplier LuK by INA

    The European Commission has decided to approve the taking of a 100% interest by the company INA in the German company LuK. INA's current interest in LuK is 50%, but INA will take full ownership following an agreement with the other shareholder Valeo.

    [30] La Commission approuve le logo UE pour les aliments biologiques

    La Commission européenne a arrêté un règlement portant création d'un logo de l'Union européenne destiné à l'étiquetage des produits agricoles et denrées alimentaires biologiques. Ce logo permettra aux producteurs de sensibiliser davantage les consommateurs et il leur donnera un outil de commercialisation intéressant. L'existence de ce logo représente une véritable garantie pour tous les consommateurs européens, il indique clairement que la qualité particulière du produit en cause réside dans sa production biologique.

    [31] Early warning and response system for communicable diseases becomes fully operational

    The European Commission has adopted two important decisions concerning the setting up of an early warning and response system for communicable diseases. Terms of action are now clearly defined and communicable diseases and special health issues identified. The system will be run by the European network for the epidemiological surveillance and control of communicable diseases which was which was set up in 1998. The network focuses on the permanent surveillance of tuberculosis, travel associated legionnaires' disease, AIDS and HIV, human salmonellosis and the bacteria E.coli O 157. This list has now been extended to include a range of other diseases.

    [32] Commission disburses euro 25 million of macro-financial assistance to Bosnia and Herzegovina

    The European Commission disbursed a first portion of euro 25 million of European Union macro-financial assistance to Bosnia and Herzegovina. The support forms part of the decision adopted by the Council of Ministers in May 1999 which provides for macro-financial assistance of up to euro 60 million to support the economic stabilisation and structural reform process in Bosnia and Herzegovina. This first portion involves a grant of euro 15 million and a loan of euro 10 million.

    [33] Fisheries agreement with Morocco - Franz Fischler sees some progress

    After having met the Moroccan Government in Rabat, European Commissioner for Fisheries, Franz Fischler, said : "I came to Morocco to learn what the concerns of our Moroccan partners in the fisheries sector are. I came to Rabat with an open mind in order to explore new forms of cooperation of mutual benefit for Morocco and the European Union. My meetings with the Moroccan Prime Minister and three Ministers lead me to the conclusion that there can be no doubt that our Moroccan partners also wish to continue our partnership in the fisheries sector. But there is equally no doubt that this has to happen on different terms. And as I made very clear, the European Union is ready to do so. Now the time of declarations and posturing is over. Hence, we agreed that both parties will reflect on their respective objectives and ideas what a future cooperation should be like. In order to discuss these concrete positions, we also agreed to maintain a meeting on the political level in due time. Let me stress that this should be a matter of weeks, not months. The fact that we had a good, sincere dialogue makes me slightly optimistic. But still, I want also to be realistic. The road to a new fisheries agreement with Morocco is still difficult. Let us take it step by step."

    [34] Turkey : humanitarian aid worth euro 23 million for earthquake victims

    The European Commission has cleared a package of humanitarian aid worth euro 23 million to support victims of two major earthquakes in Turkey this year. The funding, channelled via the European Commission Humanitarian Office (ECHO), will enable humanitarian organisations to respond to continued needs among survivors, particularly those still without weatherproof accommodation for the winter. The aid will enable ECHO's partners to implement a wide range of programmes in response to the disaster. ECHO's partners include the Spanish Red Cross, French Red Cross, German Red Cross, Scottish Mercy Corps, Medecins du Monde (Greece), European Perspectives (Greece) UNDP, UNFPA, Danish People's Aid, Handicap International, Enfants du Monde. The funding will cover continuing emergency needs in shelter, emergency relief, health, post-trauma, emergency repairs to health and education premises and disaster preparedness. Turkey is still reeling under the impact of the two quakes that struck heavily-populated regions in the north-west on August 17 and November 12, killing at least 18,000 people and leaving tens of thousands homeless. ECHO provided aid within days of both disasters and will continue to monitor the situation carefully over the winter to be sure of meeting needs. Aftershocks and minor earthquakes continue to affect the region since the major shocks. This new decision brings ECHO funding for this crisis to a grand total of euro 30 million.

    MIDDAY EXPRESS


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