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European Commission Spokesman's Briefing for 00-05-23

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

23/05/2000


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Pedro Solbes présente le premier rapport sur les finances publiques de l'UEM
  • [02] Bank charges : Commission urges banks and Member States to cut costs
  • [03] PCB-contamination : Commission underlines need to identify source
  • [04] Accord des fabricants européens pour améliorer le rendement énergétique des moteurs électriques compatible avec les règles de concurrence de l'UE
  • [05] Commission approves merger between Pfizer and Warner-Lambert subject to commitments
  • [06] La Commission accorde 80 millions d'euros pour renforcer l'Internet européen pour la recherche
  • [07] La Commission a adopté un projet de directive pour le chargement et déchargement des vraquiers
  • [08] Erythrée : la Commission se mobilise pour aider les victimes de la guerre et de la sécheresse
  • [09] Commission welcomes a boost to EU's relations with Bangladesh
  • [10] "L'expérience européenne, d'hier à demain" : une vision dynamique et interactive de l'UE à l'Expo 2000
  • [11] Inauguration d'un nouveau service d'information sur l'UE - invitation à la presse
  • [12] Poul Nielson underlines the need to deliver on development policy

  • [01] Pedro Solbes présente le premier rapport sur les finances publiques de l'UEM

    Le Commissaire Pedro Solbes présentera demain un premier rapport évaluant la contribution des finances publiques à la croissance et à l'emploi. Cette présentation intervient deux mois seulement après que le Conseil européen de Lisbonne eut souligné dans ses conclusions qu'il y avait lieu de saisir la chance qu'offrait la croissance pour s'employer davantage à assainir les finances publiques et pour en améliorer la qualité et la viabilité. Le rapport préparé par la Direction Générale des Affaires Economiques et Financières analyse les finances publiques dans l'UEM dans une perspective véritablement européenne. Ses recommandations ont des implications importantes pour la coordination des politiques économiques et la décision récente des onze ministres de la zone euro d'accélérer l'assainissement budgétaire et les réformes structurelles au sein de l'Union. Les Etats membres sont appelés à : (a) dépasser les objectifs budgétaires fixés dans les programmes actualisés de stabilité et de convergence eu égard à la révision en hausse des prévisions de croissance ; (b) éviter d'assouplir leurs politiques budgétaires pendant l'actuelle reprise économique et laisser jouer les stabilisateurs automatiques durant tout le cycle économique ; (c) améliorer la qualité des finances publiques en réduisant la pression fiscale sur le travail. Pour parvenir à un bon équilibre entre les réformes fiscales et les réductions du déficit, les baisses d'impôts devront aller de pair avec des compressions correspondantes des dépenses.

    [02] Bank charges : Commission urges banks and Member States to cut costs

    The European Commission is urging banks and Member States to do much more to bring down the cost of small-value transfers between Member States and other cross-frontier operations. The statement has been prompted by the results of a survey undertaken by an independent institute for the Commission in the 11 euro-zone countries, which reveals that consumers are still being charged on average a fee of euro 17.10 for transferring euro 100 between Member States. A domestic credit transfer normally costs less than euro 1. Moreover, in 25% of cases the recipient was charged part of the costs of the transfer despite the specific request that all charges should be borne by the originator. Unauthorised double charging violates the cross-border transfers Directive (97/5), which was to be implemented by August 1999. Costs for exchanging cash average 3.3% for euro 100 and 7.07% for euro 50. Withdrawals from cash machines in EU countries other than where the bank card is issued are about 3.84% for euro 100 and credit card charges can be 0.79% on top of the annual cost of card membership. The full text of the survey is available on the Europa internet site at the following address : http://europa.eu.int/comm/dg24/library/surveys/sur14_en.html

    [03] PCB-contamination : Commission underlines need to identify source

    David Byrne, European Commissioner for Health and Consumer Protection, met yesterday with Freddy Willockx, Belgian Government Commissioner responsible for the management of the dioxin crisis. Mr Willockx informed Mr Byrne of the actions undertaken by the Belgian authorities after the discovery of PCB-contaminated feedingstuffs in Belgium. David Byrne welcomed the active information policy of the Belgian government and asked to be kept updated on developments. He stressed the extreme importance of identifying quickly the source and extent of the contamination to reassure consumers. Commissioner Byrne identified further points for clarification which Mr Willockx promised to answer soon.

    [04] Accord des fabricants européens pour améliorer le rendement énergétique des moteurs électriques compatible avec les règles de concurrence de l'UE

    Les principaux fabricants européens de moteurs électriques à faible voltage regroupés au sein du Comité Européen de Fabricants de Machines Electriques et de Puissance Electronique (CEMEP) ont conclu et notifié à la Commission européenne un accord visant à réduire d'au moins 50% d'ici à 2003 leurs ventes des moteurs de la catégorie à plus faible rendement. La Commission a estimé que l'accord n'est pas restrictif de concurrence et a informé les parties de son intention de clôturer le dossier.

    [05] Commission approves merger between Pfizer and Warner-Lambert subject to commitments

    The European Commission has approved the merger between US-based pharmaceutical companies Pfizer Inc and Warner-Lambert Inc creating one of the major global pharmaceutical companies with total revenues of US$ 27.7 billion. The approval was made possible after the companies addressed the Commission's competition concerns in a number of treatment areas.

    [06] La Commission accorde 80 millions d'euros pour renforcer l'Internet européen pour la recherche

    Afin de renforcer l'infrastructure Internet à rendement élevé en Europe, la Commission européenne a invité les réseaux nationaux de recherche et d'enseignement (NREN) des Etats membres à moderniser l'infrastructure Internet européenne actuelle pour les établissements de recherche et d'enseignement. L'infrastructure Internet à grande vitesse et de haute capacité permettra l'interconnexion des réseaux nationaux de recherche et d'enseignement dans l'Union européenne et les autres pays européens. La contribution de la Commission à ce projet s'élèvera à 40% du coût total, soit 80 millions d'euros, le solde étant financé par les NREN des pays participants.

    [07] La Commission a adopté un projet de directive pour le chargement et déchargement des vraquiers

    Le nombre croissant d'accidents de navires vraquiers survenus au cours des dernières décennies, et les pertes en vies humaines qu'ils ont entraînées, demeurent un grave sujet de préoccupation. La Commission européenne a souligné ce problème dans sa communication pour une politique commune de la sécurité maritime et appelé à une action prioritaire concernant cette catégorie vulnérable de navires. La proposition vise principalement à établir un cadre légal communautaire pour l'application harmonisée des dispositions adoptées par l'OMI et fait obligation aux Etats membres de veiller au respect, dans les terminaux établis sur leur territoire, de principes essentiels comme : l'aptitude des vraquiers et des terminaux de chargement et déchargement, la nomination par le terminal d'un représentant responsable, les responsabilités du commandant d'un vraquier et du représentant d'un terminal, la fourniture aux vraquiers faisant escale des manuels d'information contenant tous les renseignements nécessaires pour faciliter des opérations de manutention de la cargaison sûrs, l'établissement et le maintien par les terminaux d'un système de gestion de la qualité, fondé sur les normes ISO 9000, internationalement reconnues, ou encore l'intervention d'une autorité compétente lorsque les opérations de manutention des cargaisons donnent lieu à des situations susceptibles de menacer la sécurité du navire.

    [08] Erythrée : la Commission se mobilise pour aider les victimes de la guerre et de la sécheresse

    La Commission européenne a approuvé deux décisions en faveur des victimes de la guerre et de la sécheresse en Erythrée. Elle a décidé d'acheminer 20.000 tonnes de céréales supplémentaires vers le pays ainsi que d'allouer 2 millions d'euros d'aide d'urgence.

    [09] Commission welcomes a boost to EU's relations with Bangladesh

    The European Commission has welcomed the signature by the European Union and Bangladeshi Minister for Commerce Mr A. Jalil of the new EU/Bangladesh Cooperation Agreement which took place in the margins of the General Affairs Council. Signing the agreement on behalf of the Commission, Commissioner for External Relations, Chris Patten said : "This agreement will give new impetus to our relations with Bangladesh, including our political dialogue and marks a maturity in our relationship. The objectives are more comprehensive than the past, and, in line with the EU's policy, the new agreement now includes a 'human rights clause' as a reflection of the importance both the EU and Bangladesh attached to this issue." Poul Nielson, Commissioner for External Development and Humanitarian Aid added : "This agreement covering both economic and development cooperation puts us in a position to strengthen our partnership with Bangladesh and to allow us to work to promote the development of the poorest sections of the population. With concrete help from partners such as the Commission and with internal and external stability, I am optimistic that the Government of Bangladesh will be able to make progress in lifting millions of people out of poverty over the coming years. Expanding trade relations is as crucial as the assistance we offer in aid programmes and the agreement has to be welcomed in this light." Since 1976, EU's total cooperation has amounted to euro 1.4 billion of which almost euro 500 million are committed to ongoing actions/projects. Development cooperation is by far the most important component of EU's cooperation with Bangladesh. The main aim of EU development cooperation is poverty alleviation. The social sector (especially health, social mobilisation and primary education) and food security are the priority areas of this cooperation.

    [10] "L'expérience européenne, d'hier à demain" : une vision dynamique et interactive de l'UE à l'Expo 2000

    Proposant aux visiteurs un voyage des années 50 aux défis du nouveau millénaire, l'Union européenne annonce la plus forte participation de son histoire à une exposition universelle. Situé au sommet du Boulevard de l'Europe, le pavillon européen espère accueillir plus d'1 million de visiteurs à Hanovre, entre le 1er juin et le 31 octobre. Son espace d'animation "A la rencontre de l'Europe" sera également un lieu d'activités culturelles, ainsi qu'un point de discussion central sur les défis de l'Europe et du monde. Le pavillon sera inauguré le 1er juin 2000 par Mme Viviane Reding, Commissaire chargée de l'Education et de la Culture.

    [11] Inauguration d'un nouveau service d'information sur l'UE - invitation à la presse

    Ce nouveau service, appelé "Europe Direct", est un point de contact gratuit auquel les Européens peuvent adresser leurs questions sur tous les domaines d'activité de l'Union européenne. Situé près de Bruxelles, le centre européen répond à chaque appel ou email dans sa langue d'origine. Alors que commencent à la fin du mois des campagnes d'information dans tous les Etats membres sur le service "Europe Direct", Mme Viviane Reding, commissaire européen en charge notamment des politiques de citoyenneté, inaugurera le centre jeudi 25 mai à 10h. Les journalistes auront la possibilité d'écouter les appels reçus et les réponses des opérateurs et de comprendre le fonctionnement du centre en compagnie de Mme Reding. Un bus sera à disposition des journalistes (presse écrite et audiovisuelle) le jeudi 25 mai à 9h30 au départ du Breydel.

    [12] Poul Nielson underlines the need to deliver on development policy

    In a speech entitled "From Declarations to Deeds, from Resolutions to Results" delivered in abstentia to the Friends of Europe in Brussels on 22 May, the European Commissioner for Development Cooperation and Humanitarian Aid, Poul Nielson, stressed that it was now time for the Commission, Member States and African partners to start delivering on economic development, peace and democracy. Against the background of the first Africa-Europe Summit, the successful conclusion of a new EU-African, Caribbean and Pacific (ACP) partnership and a new Commission strategy for development policy, as well as an ambitious programme for reform of the EU's external aid programs, Mr Nielson stated it "is now time to concentrate all our energy to move on from declarations to deeds, from resolutions to results". In his address Mr Nielson underlined the commitment of the EU to its relationship with Africa in promoting peace, democratic stability and fighting poverty".

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
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