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European Commission Spokesman's Briefing for 00-07-26

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

26/07/2000


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission radically overhauls EU financial rules
  • [02] Commission improves its evaluation practices
  • [03] Ne laisser aucune chance aux contrefacteurs de l'euro
  • [04] Commission launches consultation on environmental issues of PVC
  • [05] Reconnaissance mutuelle des décisions finales en matière pénale
  • [06] Fonds structurels : la Commission approuve le DOCUP de l'objectif 1 pour l'Ile de la Réunion (France) pour la période 2000-2006
  • [07] Structural Funds : Commission approves decision on Community Support Framework in Northern Ireland for Objective 1 for 2000-2006
  • [08] Fonds structurels : la Commission approuve le Cadre Communautaire d'Appui pour les régions espagnoles de l'Objectif 1 pour la période 2000- 2006
  • [09] Fonds structurels : la Commission approuve le Cadre Communautaire d'Appui pour les régions grecques de l'objectif 1 pour la période 2000-2006
  • [10] Commission proposes new steps to further implement the pre-accession strategy for Turkey
  • [11] La Commission approuve les crédits en faveur du déblaiement du chenal du Danube
  • [12] Interdiction d'importation de diamants de Sierra Leone
  • [13] Commission investigates venture capital fund in Northern Ireland
  • [14] La Commission assouplit sa politique à l'égard des aides d'Etat dans les régions ultrapériphériques
  • [15] Commission seeks partial recovery of aid to German micro-electronics group
  • [16] Commission approves UK regional aid map
  • [17] Commission investigates restructuring aid to German engine-maker
  • [18] Commission clears aid for new Motorola plant in Scotland
  • [19] La Commission autorise des aides à des co-entreprises créées en France dans le secteur du verre
  • [20] La Commission poursuit l'Espagne devant la Cour de justice pour non- recouvrement de crédits d'impôt illicites en faveur de chantiers navals publics
  • [21] Commission confirms Jonathan Faull as its Spokesman and appoints three Directors-General and two Deputy Directors-General
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [22] Commission clears joint venture between ABB, Bilfinger and MVV Energie
  • [23] Fisheries cooperation with Morocco - further meeting agreed
  • [24] Fonds structurels : la Commission adopte des mesures en faveur de l'éducation, de la formation et de l'emploi en Autriche pour la période 2000-2006

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] Commission radically overhauls EU financial rules

    The European Commission has proposed a radical overhaul of the European Union's "financial bible", the financial regulation. This sets out the basic rules for the financial management of the EU. Budget Commissioner Michaele Schreyer, who proposed the overhaul, said : "The reform of the Union's financial management system has been a major priority of this Commission and is a key feature of the modernisation of the Union's finances and administration. We intend to pursue this vital step with prudence and determination." The main purpose of the proposal is to simplify and reorganise the Financial Regulation by creating a single legal instrument to bring together the principles and essential rules of budgetary and financial management. This will include basic rules or contracts, grants, devolution of external aid management and the Structural Funds. The detailed and more technical provisions are transferred to the Implementing Regulation (a Commission Regulation). This contains complementary provisions, which are needed for the implementation of the basic rules, but do not affect their substance.

    [02] Commission improves its evaluation practices

    The European Commission has decided measures to strenghten the way it evaluates the results achieved by its activities. As a general rule, evaluation results should be made public. DG Budget will improve scrutiny of spending proposals to ensure that these take account of past evaluations and enable future evaluation. "The preparation of proposals for new interventions will become more transparent and evidence-based. Lessons from past experience will feed into systematic assessment of the expected results, costs and value added of new initiatives", said Budget Commissioner Michaele Schreyer, who had proposed the initiative in agreement with the President.

    [03] Ne laisser aucune chance aux contrefacteurs de l'euro

    La Commission européenne a adopté de nouvelles mesures pour protéger l'euro des contrefaçons. Une proposition de règlement présentée par Mme Michaele Schreyer, Commissaire chargé du budget et de la lutte contre la fraude, et M. Pedro Solbes, Commissaire chargé de l'économie et des finances, oblige toutes les autorités nationales et européennes concernées à se prêter mutuellement assistance et à s'échanger des informations sur les cas de contrefaçon. Toutes les autorités et les banques devront immédiatement transmettre pour identification la fausse monnaie saisie. Les bureaux de change et les banques seront obligés de retirer la fausse monnaie de la circulation. Un service de lutte contre la contrefaçon sera créé auprès d'Europol ; il aidera les Etats membres à découvrir les réseaux de faux- monnayeurs.

    [04] Commission launches consultation on environmental issues of PVC

    The European Commission has adopted for the first time a Green Paper evaluating environmental issues related to PVC. It is scientifically based and includes related human health aspects. In the context of sustainable development it puts forward a number of options to address the impacts of PVC. The two main issues are the use of additives such as lead, cadmium and phthalates and the waste management of PVC. In order to adopt a comprehensive EU strategy early in 2001, the Commission is launching a broad public consultation on the basis of the Green Paper. All stakeholders are invited to discuss and comment on the Paper before the end of November, a public hearing will be organised in October. All necessary information will be available soon on internet at: http://europa.eu.int/comm/environment/pvc/index.htm

    [05] Reconnaissance mutuelle des décisions finales en matière pénale

    La Commission européenne a adopté une communication demandant la mise en place, entre les Etats membres de l'Union européenne, d'un régime de reconnaissance mutuelle "aussi direct et simple que possible" pour les décisions finales en matière pénale. La reconnaissance mutuelle est à l'ordre du jour du Conseil informel Justice et affaires intérieures qui aura lieu à Marseille les 28 et 29 juillet.

    [06] Fonds structurels : la Commission approuve le DOCUP de l'objectif 1 pour l'Ile de la Réunion (France) pour la période 2000-2006

    La Commission européenne a approuvé le projet de "document unique de programmation" (DOCUP) pour le développement régional de l'Ile de la Réunion, en France, au cours des sept années à venir. Ce document relève de l'objectif 1 des fonds structurels (régions en retard de développement) et prévoit l'attribution de près de 1 milliard 519 millions d'euros en provenance de l'UE. Au total, l'intervention de ces crédits européens permettra de mobiliser près de trois milliards d'euros d'investissements sur l'Ile de la Réunion.

    [07] Structural Funds : Commission approves decision on Community Support Framework in Northern Ireland for Objective 1 for 2000-2006

    The European Commission has formally approved a new seven-year economic and social development strategy for Northern Ireland the "Community Support Framework (CSF, transitional Objective 1)" which will be supported by European funds. Inclusive of the second European programme for Peace and Reconciliation in Northern Ireland, the contribution of the Union totals some euro 1,315 million. The new aid strategy is expected to generate some 18,000 new jobs.

    [08] Fonds structurels : la Commission approuve le Cadre Communautaire d'Appui pour les régions espagnoles de l'Objectif 1 pour la période 2000- 2006

    La Commission européenne a arrêté une décision de principe approuvant la nouvelle stratégie de développement régional pour les régions espagnoles de l'Objectif 1, avec l'appui des Fonds de l'Union européenne. Les 12 régions concernées par le Cadre Communautaire d'Appui (CCA) de l'objectif 1 couvrent 76% de la superficie espagnole et 58,5% de la population. Au total, la contribution de l'UE sera d'environ 39.186 millions d'euros pour la période 2000-2006. On estime que le CCA augmentera l'emploi de 220.000 postes de travail.

    [09] Fonds structurels : la Commission approuve le Cadre Communautaire d'Appui pour les régions grecques de l'objectif 1 pour la période 2000-2006

    La Commission européenne a arrêté une décision de principe approuvant le Cadre Communautaire d'Appui (CCA) pour la Grèce pour les sept années à venir. Cet accord constitue le cadre dans lequel s'insère une série de programmes pour le développement économique de la Grèce pour une valeur totale de 44,29 milliards d'euros. Environ la moitié de ce montant (22,71 milliards) constitue l'apport budgétaire de l'UE ; l'autre moitié se divise presque à part égales entre le secteur public de la Grèce (11,20 milliards) et le secteur privé (10,38 milliards). Les ressources européennes proviennent des trois Fonds structurels. L'accord définitif sera signé par les autorités grecques et par le Commissaire Michel Barnier lors de sa prochaine visite à Athènes.

    [10] Commission proposes new steps to further implement the pre-accession strategy for Turkey

    The European Commission has proposed rules to allow the drawing up of an Accession Partnership with Turkey later this year as well as a single financial framework for the EU assistance to this country. This represents a further step in the implementation of the strategy towards Turkey, which was approved by the EU Heads of State and Governments in Helsinki.

    [11] La Commission approuve les crédits en faveur du déblaiement du chenal du Danube

    La Commission européenne a adopté une décision mettant en œuvre la récente décision du Conseil relative à une contribution communautaire au "Fonds international en faveur du déblaiement du chenal du Danube". La décision du Conseil, adoptée le 17 juillet, fait suite à la proposition présentée par la Commission le 24 mai, qui portait sur une contribution communautaire de 85% du coût du projet, soit 22 millions d'euros au maximum.

    [12] Interdiction d'importation de diamants de Sierra Leone

    La Commission européenne a adopté une proposition de règlement du Conseil dans le but de mettre en oeuvre la résolution 1306(2000) du 5 juillet 2000 du Conseil de Sécurité des Nations-Unies. La résolution demande que tous le membres des Nations-Unies interdisent les importations de diamants bruts originaires ou en provenance de Sierra Leone sauf quand ils sont assujettis au régime des certificats d'origine approuvé par les autorités compétentes des Nations-Unies. Le règlement proposé au Conseil vise la mise en oeuvre de ces mesures sur le territoire de l'UE et indique que des sanctions peuvent être prises en cas de violation des dispositions.

    [13] Commission investigates venture capital fund in Northern Ireland

    The European Commission has decided to open a formal State aid enquiry regarding a new venture capital fund in Northern Ireland called the Viridian Growth Fund. The enquiry will enable the Commission to determine whether the aid is compatible with the common market. The legal basis of the scheme is The Industrial Development (Northern Ireland) Order 1982 as well as the Fund contract and its operating guidelines. The purpose of the €£ 10 million Fund is to address perceived gaps in the provision of venture capital to small and medium-sized enterprises in Northern Ireland.

    [14] La Commission assouplit sa politique à l'égard des aides d'Etat dans les régions ultrapériphériques

    La Commission européenne a modifié les lignes directrices concernant les aides d'Etat à finalité régionale afin de mieux prendre en compte la situation des départements français d'outre-mer, des Açores, de Madère et des îles Canaries, ainsi que le nouvel article 299§2 du traité l'y invitait. L'octroi d'aides au fonctionnement non dégressives et non limitées dans le temps est désormais possible dans ces régions ultrapériphériques, pour autant qu'elles soient éligibles aux aides à finalité régionale, lorsque de telles aides sont destinées à compenser les coûts additionnels inhérents à leurs handicaps particuliers. Par ailleurs, le bénéfice de la dérogation de l'article 87.3.c du traité est ouvert à ces régions sur la seule justification de leur ultrapériphéricité. Cette modification des règles en matière d'aides d'Etat avait déjà été annoncée par la Commission dans son rapport sur les mesures destinées à mettre en oeuvre l'article 299§2 du traité CE, adopté le 14 mars dernier.

    [15] Commission seeks partial recovery of aid to German micro-electronics group

    The European Commission has closed its formal State aid investigation into unnotified aid granted to the German SICAN group and project partners for R & D in micro-electronics. The Commission found that State resources granted to the SICAN group between 1990 and 1998 do not represent State aid. With regard to State financing granted to certain industrial project partners of SICAN group, the Commission found that such public financing does represent State aid. For some projects, the aid is consistent with the EU framework for State aid for research and development. For other projects, the Commission considers the aid to be incompatible with the Treaty rules and the EU framework and has accordingly decided to ask Germany for its recovery.

    [16] Commission approves UK regional aid map

    The European Commission has approved the regional aid map for the United Kingdom for the period 2000-2006. The approval will enable the UK authorities to provide financial assistance for business investment in eligible areas until 31 December 2006. 28.7% of the population of Great Britain and the whole population of Northern Ireland live in eligible areas. The examination of the UK regional aid map was part of a wider exercise to review regional aid systems in all Member States in order to adapt them to the progress of economic development and in order to reduce the overall coverage of regional aid in the Union.

    [17] Commission investigates restructuring aid to German engine-maker

    The European Commission has decided to open the formal investigation procedure as regards the aid relating to the restructuring of SKL-Motoren- und Systemtechnik GmbH, situated in Magdeburg, Germany. The restructuring aid subject to the Commission investigation is DM 71 million. The reasons for opening the investigation procedure are Commission doubts about the ability of the restructuring plan to restore the long term viability of the company, doubts as to the avoidance of undue distortion of competition through the aid and the proportionality of the aid to the restructuring costs and benefits. These conditions, laid down in the EU guidelines on State aid for rescuing and restructuring firms in difficulty, must be fulfilled for the compatibility of the aid.

    [18] Commission clears aid for new Motorola plant in Scotland

    The European Commission has decided that a £ 90.2 million investment in Motorola Ltd is compatible with the Common Market. The UK intends to grant this aid to Motorola Limited of that will produce a new plant that will produce semiconductors for cellular telephones and other wireless applications. The plant will be situated in Dumferline, an assisted area in Scotland. Motorola Ltd is a 100% subsidiary of Motorola Inc., a global manufacturer of cellular and radio communications products and electronic devices.

    [19] La Commission autorise des aides à des co-entreprises créées en France dans le secteur du verre

    La Commission européenne a décidé que les aides à l'investissement notifiées, d'un montant de 21,02 millions d'euros, que la France envisage d'accorder à Pilkington et Interpane pour la construction d'un nouveau site de production de verre flotté, laminé et antireflets, est compatible avec le marché commun. Pilkington Glass France SAS et Interpane Glass Coating France SAS, deux entreprises communes créées par Pilkington plc. et Interpane International Glas GmbH, construiront ce nouveau site à Freyming Merlebach (Alsace-Lorraine), une région assistée.

    [20] La Commission poursuit l'Espagne devant la Cour de justice pour non- recouvrement de crédits d'impôt illicites en faveur de chantiers navals publics

    La Commission européenne a décidé de poursuivre l'Espagne devant la Cour de justice européenne au motif que cet Etat membre ne s'est pas conformé à la décision de l'exécutif communautaire exigeant la récupération d'aides d'Etat illicites accordées sous la forme de crédits d'impôt spéciaux d'un montant de 18.451 milliards d'ESP (environ 111 millions d'euros) aux chantiers navals publics marchands appartenant à la holding publique Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI).

    [21] Commission confirms Jonathan Faull as its Spokesman and appoints three Directors-General and two Deputy Directors-General

    The European Commission has confirmed Mr Jonathan Faull, (British, 45), as its Spokesman. Mr Giorgio Bonacci, (Italian, 60), currently Director in the Enlargement DG, is appointed Head of the "Service Commun Relex". Mrs Edith Kitzmantel, (Austrian, 57), currently deputy Director-General of DG Budget, is appointed head of DG Audit, Financial Controller of the Commission. Mr Thomas Cranfield, (Irish, 55), currently Deputy Registrar in the Court of Justice of the European Communities, is appointed Head of Office of Publications (OPOCE). Mr Roderick Abbott, (British, 61), former Head of Delegation in Geneva, is appointed Deputy Director-General of Trade. Mr Fernando de Esteban, (Spanish, 59), currently Director of DG Administration, is appointed deputy Director-General of DG Transport-Energy.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [22] Commission clears joint venture between ABB, Bilfinger and MVV Energie

    The European Commission has approved a proposed joint venture between German companies Asea Brown Boveri AG (ABB), Bilfinger+Berger BOT GmbH (Bilfinger) and MVV Energie AG to develop, build and operate water supply and wastewater disposal facilities outside Germany.

    [23] Fisheries cooperation with Morocco - further meeting agreed

    On 25 July a meeting between a European Commission delegation led by Mr Steffen Smidt, Director General of DG Fisheries, and the Moroccan authorities led by Mr Tami El Khiari, Moroccan Fisheries, was held in Rabat. The objective of the meeting was to outline the measures the EU could envisage within the framework of a broad cooperation with Morocco in the fisheries sector. In the meeting the Commission presented possible measures which are designed to contribute to the development of the Moroccan fisheries sector. The new partnership could for example involve EU support for measures like the construction of ports, cold chambers, the creation of marketing infrastructures, the modernisation of the fishing vessels or the promotion of Moroccan fish exports. It was agreed to hold another meeting in due time. Franz Fischler, Commissioner for Agriculture, Rural Development and Fisheries, declared : "We are making progress. Little by little, but we knew that the road to a new partnership with Morocco is long and difficult. It is hence very important that it was possible to agree that the talks continue with another meeting. We will also try to work out a concrete framework how the discussions should continue in the weeks and months to come."

    [24] Fonds structurels : la Commission adopte des mesures en faveur de l'éducation, de la formation et de l'emploi en Autriche pour la période 2000-2006

    Anna Diamantopoulou, Commissaire européen chargé de l'Emploi et des Affaires sociales, signe aujourd'hui le document unique de programmation (DOCUP) pour l'Autriche. Il s'agit d'un programme bénéficiant, dans le cadre de l'Objectif n°3, de subventions du Fonds social européen à hauteur d'un peu plus de 548 millions d'euros.

    MIDDAY EXPRESS


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