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European Commission Spokesman's Briefing for 01-05-11

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 11/05/2001

  • [01] La Commission propose l'introduction obligatoire de l'essence et du diesel "sans soufre" La Commission européenne a adopté aujourd'hui une proposition concernant l'introduction de l'essence et du diesel sans soufre dans chaque Etat membre à partir du 1er janvier 2005. Ces carburants accéléreront l'adoption des technologies sobres les plus récentes sur les voitures particulières et les autres véhicules, ce qui réduira sensiblement les émissions de dioxyde de carbone, un important gaz à effet de serre. A partir de 2011, l'utilisation d'essence sans soufre sera obligatoire. La date à partir de laquelle le diesel sans soufre deviendra obligatoire sera fixée lors d'une révision ultérieure. Les émissions de polluants atmosphériques des véhicules anciens s'en trouveront considérablement réduites, ce qui contribuera à améliorer la qualité de l'air. Après l'adoption de la proposition, la Commissaire à l'Environnement, Margot Wallström, a déclaré : "C'est une bonne journée pour l'environnement. La commercialisation des carburants sans soufre va éliminer une barrière technique importante à l'introduction des véhicules sobres les plus avancés. Nous pouvons à présent compter sur des réductions notables des émissions de dioxyde carbone des voitures, camionnettes, camions, autocars et autobus neufs. En outre, ces carburants contribueront à réduire les émissions des véhicules anciens, plus polluants, et à améliorer la qualité de l'air pour l'ensemble de la population de l'Union européenne."
  • [02] Commission publishes first survey on the European banks preparation for the euro-changeover According to a survey among 36 large European banks published today, banks have accelerated their preparation for the euro-changeover. The European Commission's recommendations on making early changeover of customers' bank accounts to the euro, on adapting the ATMs for euro-note distribution on time for the 1 January 2002, on distributing small denominations of euro- notes and on ensuring free of charge exchange of national currency into euros have been taken on board by the majority of banks. The banking sector contribution will be crucial to the smooth changeover and the Commission is therefore encouraged by the positive results of this first survey. The Commission will continue through its regular meetings with the representatives of the banking sector (Consultative Group for practical aspects for the transition to the euro) to discuss potential problems and solutions and promote best practices. The survey will be available on the web after 13h00 on : http://europa.eu.int/comm/economy_finance/document/euro/survey0501_en.htm
  • [03] Commission clears purchase by CVC Capital Partners and Cinven of two AssiDomän units The European Commission has cleared the acquisition by CVC Capital Partners and Cinven Group Ltd of AssiDomän AB's container board and corrugated business units (Alpha). The deal does not pose any competition concerns in the relevant European markets for the production and sale of paper and packaging products. Customers will continue to benefit from a wide choice of suppliers.
  • [04] La Commission salue les premiers pas pour améliorer les droits des passagers et annonce des mesures complémentaires Loyola de Palacio, vice-présidente de la Commission européenne en charge des Transports et de l'Energie, s'est félicitée des accords volontaires annoncés hier par les compagnies aériennes et les aéroports lors du dialogue UE-CAAE tenu à Lisbonne le 10 mai 2001. "Ces accords, dus à l'initiative de la Commission de l'an passé, répondent aux principales sources de plainte et de frustration de nombreux passagers : ils représentent un pas en avant important pour une réelle amélioration des droits des passagers", a-t-elle souligné. Les compagnies aériennes et les aéroports européens ont annoncé un paquet d'engagements pour améliorer la vie quotidienne des passagers aériens. "Afin de faire de ces engagements une réalité, il est maintenant essentiel que le plus grand nombre possible de compagnies aériennes et d'aéroports signent ces accords. La Commission fera un suivi attentif de cette application et légiférera bientôt sur les points qui n'ont pas été pris en compte", a ajouté Loyola de Palacio.
  • [05] Franz Fischler : reinforcing cooperation between the EU and Norway to preserve fish stocks European Commissioner Franz Fischler, responsible for Agriculture, Rural Development and Fisheries, met with Norwegian Minister for Fisheries, Mr Otto Gregussen, yesterday in Bergen. Mr Fischler welcomed the close cooperation between the EU and Norway in the management of joint stocks, particularly in the recovery plan that the two parties are jointly putting in place to help the rebuilding of the depleted stock of cod in the North Sea. "There are a couple of areas of difference between the two parties, but these are clearly outweighed by the far-reaching on-going cooperation between us", Commissioner Fischler said.
  • [06] Anna Diamantopoulou : échange de lettres entre la Commission et l'Organisation internationale du travail (OIT) Anna Diamantopoulou, Commissaire européenne en charge de l'Emploi et des Affaires sociales, et Juan Somavía, Directeur général de l'OIT, assisteront le 14 mai à Bruxelles à une cérémonie d'échange de lettres entre les deux organisations qui vise à mettre à jour leur coopération en matière d'amélioration des conditions de vie et de travail et de promotion de l'emploi. Cet échange de lettres, qui remplace celui de 1989, reconnaît que l'évolution rapide de l'économie mondiale a induit de profonds changements et relève que la capacité, tant de l'OIT que des Communautés européennes, à répondre aux nouveaux défis sociaux s'est fort développée. Les domaines de coopération prioritaires seront : la promotion des normes de travail, la promotion de l'emploi, le dialogue social, l'élargissement, le protection sociale et la coopération au développement. Les deux organisations décideront de se réunir à haut niveau une fois par an, alternativement à Bruxelles et à Genève, pour faire le point de la coopération.
  • [07] La Commission appelle à un nouvel effort de lutte contre la pauvreté à la veille de la conférence des NU visant à aider les pays les moins avancés La Commission européenne a appelé tous les pays en développement à renouveler leur effort d'aide aux pays les moins avancés (PMA) dans la lutte contre la pauvreté, alors que l'Union européenne se prépare à accueillir à Bruxelles, du 14 au 20 mai, la 3e conférence des Nations unies consacrée à ces pays.
  • [08] Financing agreement to support "EC-Vietnam Cooperation in the audio- visual sector" Chris Patten, European Commissioner for External Relations, has today signed a financing agreement amounting to euro 950,000 to support the project "EC-Vietnam Cooperation in the Audio-Visual sector". The project is aimed at fostering cooperation in the audio-visual sector between EU and Vietnam and in particular development of the Vietnamese television sector and improving mutual understanding between the two regions, so as to strenghten economic and cultural ties.
  • [09] Commission approves almost euro 10 million in humanitarian assistance for victims of the crisis in the Palestinian territories The European Commission has recently approved two humanitarian aid decisions, totalling euro 9.96 million, to help meet the needs of vulnerable families affected by the crisis in the Palestinian territories. Recent events have led to large-scale job losses and the economic situation has grown steadily worse with the passage of time. The money, channelled through the Humanitarian Aid Office (ECHO), will fund, inter alia, the distribution of food, the supply of water and sanitation and the provision of health care.
  • [10] Aide humanitaire en Tchétchénie en faveur des réfugiés et personnes déplacées : 2 millions d'euros La Commission européenne a approuvé une décision supplémentaire de 2 millions d'euros en faveur des réfugiés et des personnes déplacées. Géré par l'Office d'Aide Humanitaire (ECHO), les actions prévues durant trois mois, permettront de couvrir les besoins alimentaires essentiels de la population. L'aide fournie prévoit également la distribution immédiate de semences afin d'aider la population à bénéficier d'une autosuffisance alimentaire dès l'automne 2001. Ce nouveau financement octroyé par la Commission, vise à soutenir les besoins alimentaires de base des personnes déplacées en Tchétchénie, ainsi que des personnes y résidant encore. Ce nouveau financement porte à 28 millions d'euros le montant alloué à des interventions humanitaires en faveur des victimes du conflit tchétchène depuis le début de la crise. La Commission reste le plus grand donateur dans le Caucase du Nord.
  • [11] EU launches dialogue on best practice for multinationals to encourage corporate social responsibility At a two-day conference held in Brussels on May 10 and 11th, the European Commission launched a dialogue on implementing voluntary commitments of good corporate behaviour. The conference entitled 'Best business practices for corporate social responsibility : Management tools for implementing the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) Guidelines for Multinational Enterprises' enabled European firms to exchange experiences on their practices at EU level. Trade Commissioner Pascal Lamy said : "We in the EU have to work together towards corporate citizenship, because we all share the issues and societal objectives at stake. Management tools for the daily implementation of these principles are crucial to enable us to follow this path."
  • [12] Joint declaration of Ministerial Meeting of EU and Candidate Countries on a New Round of multilateral trade negotiations (! embargo 12h30 !) The Ministers and their representatives attending the EU-Candidate Countries Conference on WTO and Trade Issues, which was held in Ljubljana on 11 and 12 May 2001, issued a Joint Declaration in support of the launch of a new WTO Round at the forthcoming WTO Ministerial meeting in Qatar in November this year.
  • [13] April 2001 € denominated bond issuance : more corporate bonds, larger bond issues Total bond issuance was euro 110 billion in April. Corporate bond issuance increased sharply relative to April 2000 while most other sectors experienced a decline in issuance. The share of large and very large bond issues rose significantly relative to April 2000 to make up two-thirds of total issuance, reflecting the increasing importance that the market puts on liquidity. The share of bond issues rated AA and BBB increased considerably relative to April 2000 while the market remained more or less closed to issuers rated below investment grade. The euro yield curve shifted up by 25 to 30 basis points in April. The yield spread between 10- year and 2-year securities decreased to just above 60 basis points. The April 2001 monthly note on the euro-denominated bond markets will be available on the web after 13h00 on : http://europa.eu.int/comm/economy_finance/document/eurobond/eurobondidx_en.htm
  • [14] Autre matériel diffusé Note sur la préparation du Conseil Energie Note sur la préparation du Conseil Industrie Calendrier du 14 au 20 mai Discours de Mme Wallström : "EU - Russia Environmental Challenges" au séminaire international 'Environmental Aspects of the EU-Russia Northern Dimension' (Moscou) Discours de M. Liikanen : "e-learning in the knowledge society" au e- learning Summit (10/05, La Hulpe)

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