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European Commission Spokesman's Briefing for 01-07-26

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

Midday Express 26/07/2001

[I] Résultats de la Commission du 25 juillet 2001 - Outcome of Commission meeting of 25 July 2001

(voir aussi see also ME of 25.6)

  • [01] La Commission propose des profonds changements de la gouvernance européenne Le Livre blanc de la Commission européenne sur la gouvernance européenne propose d'apporter de profonds changements au mode de fonctionnement de l'Union. Cinq principes politiques - ouverture, participation, responsabilité, efficacité et cohérence - président aux propositions contenues dans le document. Ils devraient guider l'Union dans l'organisation de son mode de fonctionnement et permettre la mise en oeuvre de changements dans le cadre du traité actuel.
  • [02] Commission improves rules on labelling and tracing of GMOs in Europe to enable freedom of choice and ensure environmental safety The European Commission has adopted an important legislative package on genetically modified organisms (GMOs) which establishes a sound community system to trace and label GMOs and to regulate the placing on the market and labelling of food and feed products derived from GMOs. The new legislation is intended to provide a trustworthy and environmentally safe approach to GMOs, GM food and GM feed. The package consists of a proposal for traceability and labelling of GMOs and products produced from GMOs and a proposal on regulating GM food and feed. It will require the traceability of GMOs throughout the chain from farm to table and provide consumers with information by labelling all food and feed consisting of, containing or produced from a GMO. It will establish a "one door one key" procedure for the authorisation of GMOs for food and feed, including the deliberate release into the environment. This procedure will consist of a single scientific assessment, carried out by the scientific committees of the European Food Authority. This new system ensures a tight and stringent regulatory framework on the use of GMOs in Europe and closes existing legal gaps whilst addressing legitimate concerns of the economic operators. It meets the requests by Member States governments, the European Parliament and consumer organisations and has been drafted in close dialogue with all stakeholders and Member States. Two further proposals relating to GM seed will be brought forward in autumn. These proposals are subject to co- decision with the European Parliament and the Council and should enter into force in 2003 at the latest. The labelling provisions in respect of food and feed will be reviewed after two years of operation.
  • [03] Ecopoints : Commission decides not to apply the 108% clause due to insufficient evidence The European Commission has decided that it will not apply a cutback in ecopoints for the year 2001 as a result of the number of lorry trips made through Austria in 2000 the so-called 108% clause. Whilst initial statistics from Austria seemed to indicate that the number of trips by EU lorries through Austria did exceed the 108 percent threshold in 2000, further examination of the statistics cast doubt on this, as in numerous cases there was no evidence of the reality of the transit. The Commission agreed that under legal terms it is the responsibility of Austria to provide clear and unambiguous statistics proving that the transits really took place. Thus, the Commission will distribute the remaining ecopoints for 2001.
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [04] Fonds structurels : la Commission adopte sept décisions d'aide en faveur de plusieurs régions en Italie La Commission européenne a adopté sept décisions de principe sur des programmes de l'objectif 2 en Italie. Les programmes en question concernent les régions Emilia Romagna (voir IP/01/1115), Friuli - Venezia Giulia (voir IP/01/1116), Lombardia (voir IP/01/1117), Marche (voir IP/01/1118), Valle d'Aosta (voir IP/01/1120) ainsi que les Provinces de Bolzano (voir IP/01/1114) et Trento (voir IP/01/1119). Ces programmes prévoient l'attribution de 610 millions d'euros de financements communautaires, qui permettront de mobiliser environ 1.990 millions d'euros d'investissements en provenance du secteur public et privé. Tous les programmes de l'objectif 2 en Italie ont fait maintenant l'objet d'une décision de principe. L'adoption finale par la Commission de tous les programmes est prévue pour août/septembre prochains.
  • [05] Transport combiné : la Commission attribue 7,5 millions d'euros à 17 projets innovants La Commission européenne a octroyé son dernier concours financier dans le cadre du programme PACT. Le programme PACT promeut le transport intermodal international en soutenant des idées commerciales novatrices. Un total de 7, 5 millions d'euros sera réparti entre les 10 projets sélectionnés. Le programme PACT viendra à échéance le 31 décembre 2001 et sera remplacé par le nouveau programme de promotion "Marco Polo", actuellement en cours de préparation par la Commission. "Le programme PACT a démontré que les actions d'appui pratique menées par la Communauté en faveur d'un changement dans l'utilisation des modes de transport contribuent réellement à établir un système de transport plus équilibré. La Commission entend à présent accorder une priorité encore plus grande aux mesures concrètes visant à transférer le transport par camion vers d'autres modes de transport", a déclaré Mme Loyola de Palacio, membre de la Commission chargée de la politique de l'énergie et des transports. "En créant des 'autoroutes maritimes' et en instaurant des mesures pour améliorer la normalisation dans le transport intermodal, le programme de promotion "Marco Polo" s'inscrit pleinement dans cette stratégie."
  • [06] Commission allocates euro 3.2 million for disaster prevention and preparedness programmes in South Asia The European Commission has earmarked euro 3.2 million to implement a disaster preparedness and prevention plan in South Asia, covering projects in India, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka and Pakistan. This region is particularly affected by natural disasters such as floods, landslides and earthquakes. The programme is being launched by the Humanitarian Aid Office (ECHO) which comes under the authority of Commissioner Poul Nielson.
  • [07] L'utilisation de l'euro progresse mais reste globalement faible Selon la note trimestrielle sur le développement de l'utilisation de l'euro, l'utilisation de l'euro dans les relations avec les administrations progresse fortement, qu'il s'agisse des déclarations de TVA ou des droits de douane. Les paiements nationaux des entreprises en euro progressent très légèrement de 7,3% à 7,8%. Près de 33% des paiements internationaux sont en euro (43% en valeur). La part des comptes en euro progresse sensiblement et passe de 4,8% à près de 8%, avec une situation très variable selon les Etats. Le flux d'ouvertures de comptes en euro s'accélère et touche maintenant globalement près d'un compte sur cinq. D'un autre côté, les paiements en euro des particuliers progressent légèrement en volume de 1,4% à 1,9% et en valeur de 6,2% à 8,8%. La part des comptes en euro des particuliers progresse également et atteint désormais 3,2%. En moyenne, un peu plus de 70% des terminaux de paiement électroniques sont techniquement en mesure d'accepter des opérations en euro. Le document sera aussi disponible sur internet à l'adresse suivante : http://europa/eu.int/comm/economy_finance/document/misc/eurouse7_fr.pdf
  • [08] Douane : la Commission demande à la France de ne plus appliquer des contrôles excessifs aux petits avions La Commission européenne a décidé d'adresser à la France une demande formelle de rectifier la législation en ce qui concerne l'obligation imposée par cet Etat membre aux pilotes de petits avions, dans le cadre de vols intra-communautaires, d'atterrir en premier lieu sur un aérodrome doté d'un bureau de douane ou de déposer des préavis de 24 ou 48 heures avant le décollage. Le règlement douanier (CEE) 3295/91 interdit les contrôles et formalités sur les bagages des voyageurs effectuant un vol intra- communautaire, sauf certains contrôles de caractère exceptionnel. De plus, les paiements des déplacements des services de contrôle sont parfois à la charge du pilote, ce qui constitue une taxe d'effet équivalent à un droit de douane interdite entre les Etats membres par les articles 23 et 25 du traité CE. La demande formelle est sous forme d'un avis motivé, la deuxième étape de la procédure d'infraction au sens de l'article 226 du Traité CE. En l'absence d'une réaction satisfaisante à l'avis motivé endéans deux mois, la Commission pourrait saisir la Cour de justice.
  • [09] Motor Insurance : Commission asks Ireland to desist from random checks The European Commission has decided to request Ireland to change its legislation so that the police can no longer make random insurance checks on vehicles from other Member States. The Commission considers that the legislation allowing such checks is in violation of the First Motor Insurance Directive (72/166/EEC). The Commission's request takes the form of a so-called 'reasoned opinion', the second stage in the infringement procedure under Article 226 of the EC Treaty. If Ireland does not amend its legislation within two months of receiving the reasoned opinion, the Commission may decide to bring the matter before the Court of Justice.
  • [10] Libre circulation des capitaux : la Commission demande à la France de revoir les sanctions pour non-déclaration de moyens de paiement La Commission européenne a décidé de demander formellement à la France de revoir les sanctions douanières appliquées par ses autorités dans des cas d'infraction à l'obligation administrative, établie par la législation française, de déclaration de tout transfert de somme, titres ou valeurs en provenance ou à destination de l'étranger lorsque le montant est égal ou excède FRF 50.000 ou sa contre-valeur. Il faut souligner d'emblée que la Commission ne met aucunement en cause le principe de l'obligation administrative de déclaration préalable en tant que telle. Cependant, pour la Commission, la sanction prévue au Code des Douanes en cas d'infraction à ladite obligation administrative, qui prévoit d'une part la confiscation des sommes, titres ou valeurs transportées au profit de l'administration des douanes et, d'autre part, l'imposition d'une amende allant du quart du montant de ces capitaux jusqu'à leur montant total, est contraire à la libre circulation des capitaux telle qu'instaurée par l'article 56 du traité CE. La demande formelle à la France sera transmise sous forme d'un avis motivé, au titre de la procédure d'infraction prévue à l'article 226 du traité CE. Si la France ne se conformait pas à cette demande dans un délai de deux mois après réception de l'avis motivé, la Commission pourrait décider de saisir la Cour de justice.
  • [11] Customs : infringement procedure against Greece - tax on pleasure craft The European Commission has decided to address a formal request to Greece to stop levying a special tax on pleasure craft entering Greek territorial waters. This formal request will take the form of a reasoned opinion (second stage of the infringement procedure under Article 226 of the EC Treaty). Failing a satisfactory response to the reasoned opinion within two months, the Commission may bring the matter before the Court of Justice.
  • [12] Douane : procédure d'infraction contre la Grèce - redevance pharmaceutique La Commission européenne a décidé de saisir la Cour de justice contre la Grèce pour la perception d'une redevance lors de l'entrée sur le territoire grec de produits pharmaceutiques. Une telle charge dans le cadre des importations intra-communautaires est interdite sous les règles du traité CE concernant la libre circulation des biens et l'union douanière. Une charge sur les pharmaceutiques importés des pays tiers est défendue par les règles du Traité concernant l'union douanière et la politique de commerce extérieure.
  • [13] Excise duties : Commission takes Italy to Court of Justice over taxation of lubricating oils The European Commission has decided to refer Italy to the Court of Justice for failure to respect European Union law relating to excise duties on mineral oils. Italy exempts mineral oils used for lubricating purposes from the general Italian excise tax on mineral oils, as it is required to do under European Union law, but instead it applies a special excise tax to such oils. The Court of Justice has already ruled that a Member State cannot levy another excise tax on a product which is exempt from the harmonised excise duties.
  • [14] Impôts directs : procédure d'infraction contre la France imposition de certains revenus mobiliers La Commission européenne a décidé d'adresser à la République française une demande formelle de changer sa législation en ce qui concerne l'exclusion de l'application du taux du prélèvement libératoire à un taux réduit des revenus découlant de certains placements et contrats lorsque le débiteur n'est pas domicilié ou établi en France. Quand le débiteur réside en France, ce régime est applicable. Selon la Commission, cette exclusion enfreint articles 49 et 56 du Traité CE qui interdit les restrictions à la libre prestation des services et à la libre circulation des capitaux. La demande formelle sera adressée sous la forme d'un "avis motivé" (deuxième étape de la procédure d'infraction prévue par l'article 226 du traité CE). Faute d'une modification des dispositions fiscales françaises dans un délai de deux mois suivant la réception de l'avis motivé, la Commission pourra saisir la Cour de justice.
  • [15] TVA : procédures d'infraction contre l'Allemagne, la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas - ravitaillement des péniches effectuant du transport international La Commission européenne a décidé d'adresser des demandes formelles à l'Allemagne, à la Belgique, au Luxembourg et aux Pays-Bas de ne plus accorder une exonération de taxe sur la valeur ajoutée (TVA) pour livraisons effectuées aux péniches qui réalisent du transport international. Pour la Commission, cette exonération n'est pas compatible avec la 6ème directive relative au système commun de TVA. Les demandes formelles sont sous forme d'avis motivés, la deuxième étape de la procédure d'infraction au sens de l'article 226 du Traité. En l'absence de réponses satisfaisantes aux avis motivés endéans les deux mois, la Commission pourrait saisir la Cour de justice.
  • [16] Equitable remuneration for performers and producers of phonograms : infringement proceedings against the United Kingdom The European Commission has decided to refer the United Kingdom to the Court of Justice for incomplete implementation of Council Directive 92/100/EEC of 19 November 1992. That Directive concerns the rental and lending rights and certain rights related to copyright in the field of intellectual property. Under the terms of the Directive (Article 8(2)), which entered into force on 1 July 1994, performers and producers of phonograms are entitled to equitable remuneration each time their music is broadcast in a place accessible to the public.
  • [17] Waste : Commission takes legal action against Italy, United Kingdom, Ireland and Austria The European Commission has decided to take Italy to the Court of Justice for failing to correctly transpose the Waste Framework Directive into national law. The Commission also decided to send the United Kingdom, Ireland and Austria each a Reasoned Opinion (second warning letter) for failing to comply with the Directive. Commenting on the decision, Environment Commissioner Margot Wallström said : "It is disappointing that so many Member States are still failing to meet their commitments under this vital Directive. In particular, I hope that illegal landfills will soon be a thing of the past."
  • [18] Quelles sont les performances de l'Europe en matière d'innovation ? La Commission va publier prochainement la première série de résultats du Tableau de bord de l'innovation Le mois de septembre 2001 verra la publication par la Commission européenne du "Tableau de bord européen de l'innovation 2001" et, avec elle, la diffusion de détails sur la dynamique de l'innovation dans chacun des Etats membres de l'Union. S'appuyant sur la première série de nouvelles données en tendance, le "Tableau de bord de l'innovation 2001" mettra en évidence les efforts accomplis par les Etats membres pour égaler les performances d'innovation des numéros uns mondiaux, ainsi que les résultats qu'ils ont obtenus dans ce domaine. Le Tableau de bord va répondre à la demande formulée par les dirigeants de l'UE lors du Conseil européen de Lisbonne des 23 et 24 mars 2000. Il s'inscrit dans la stratégie globale visant à faire de l'Union européenne "l'économie de la connaissance la plus compétitive et la plus dynamique du monde" en l'espace de dix ans.
  • [19] Fusion approuvée selon la procédure simplifiée Carlton Communications PLC (UK) / Thomson Multimedia S.A. (F)
  • [20] Autre matériel diffusé Discours de M. Lamy : "La politique commerciale envers l'Amérique latine : priorité de l'UE" à la Casa de América (Madrid, ! embargo 20h00 !)

    MIDDAY EXPRESS


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