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European Commission Spokesman's Briefing for 04-02-18

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Commission finalises preparations for arrival of new Commissioners on 1st May
  • [02] La Commission prépare le recrutement de hauts fonctionnaires des nouveaux Etats membres
  • [03] Commission proposes a new partnership for cohesion in the enlarged Union
  • [04] La Commission évalue l'actualisation 2003 du programme de stabilité de la Belgique (2004-2007)
  • [05] Commission assesses the updated Stability Programme of Spain (2003- 2007)
  • [06] Commission assesses updated stability programme of Germany (2003-2007)
  • [07] La Commission évalue le programme de stabilité actualisé du Portugal (2004-2007)
  • [08] Commission proposes new rules to increase legal certainty for services of general economic interest
  • [09] Commission approves aid in favour of Wacker Siltronic AG for a large investment project in Saxony, Germany
  • [10] Commission raises no objections to a total exemption from excise duty in favour of biofuels in Germany
  • [11] La Commission approuve une aide au sauvetage de l'Imprimerie Nationale de France
  • [12] Commission approves aid for restructuring of Bankgesellschaft Berlin
  • [13] Commission starts State aid investigation of wine marketing company GfW (Germany)
  • [14] Feu vert pour le régime français d'aides "Programme de maîtrise des pollutions d'origine agricole"
  • [15] Ouverture d'une enquête sur le prix des carburants utilisés pour le chauffage des serres en Italie
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [16] La Commission propose d'insérer des éléments d'identification biométriques dans les passeports des citoyens de l'UE
  • [17] Re-organisation of public administrations boosts the quality of online services
  • [18] PIB régionaux par habitant de l'UE et des pays adhérents en 2001 : un cinquième des régions de l'UE et neuf régions sur dix des pays adhérents en dessous de 75% de la moyenne de l'UE15
  • [19] Autre matériel diffusé Midday Express 18/02/2004 TXT: FR ENPDF:DOC:Midday Express 18/02/2004[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] Commission finalises preparations for arrival of new Commissioners on 1st May

    The European Commission has agreed the measures it will put in place to ensure the smooth integration into the College of the ten new Commissioners from 1 May. The Commissioners from the new Member States will be full members of the College and will play a full and active role in the decision- making process. While they will not have specific portfolios, they will each be associated with the work of an existing Commissioner in order to ease their integration into the Commission's work. The new Commissioners will each have a cabinet. President Prodi intends to invite the nominees to Brussels for an informal meeting on 16 March.

    [02] La Commission prépare le recrutement de hauts fonctionnaires des nouveaux Etats membres

    La réforme de la politique de recrutement, évaluation et mobilité des hauts fonctionnaires de la Commission européenne est une des principales priorités de la Commission Prodi. Une série de décisions prises aujourd'hui renforcent ces efforts : premièrement, la Commission vise des objectifs ambitieux en matière de recrutement de nouveaux fonctionnaires venant des nouveaux Etats membres. Pour la seule année 2004, la Commission réserve donc huit postes au niveau A1, 29 au niveau A2 et 83 au niveau de l'encadrement intermédiaire. C'est un événement sans précédent dans l'histoire des institutions européennes et souligne la volonté de la Commission de contribuer au succès de cet élargissement. Des procédures de sélection rigoureuses s'appliqueront à tout recrutement externe. Deuxièmement, la réforme en cours de la politique concernant les hauts fonctionnaires est renforcée entre autres par la possibilité de promotions au sein des carrières de Directeur et de Directeur Général, sur base d'une évaluation plus systématique de leur travail. Troisièmement, la Commission va élever le niveau de sa présence externe pour renforcer ses fonctions représentatives et de gestion des programmes d'assistance dans les pays partenaires. Enfin, la Commission va augmenter ses capacités de conception dans des domaines où émergent de nouveaux objectifs politiques, en créant des postes de conseillers de haut niveau. Tous ces changements impliquent un certain nombre de mouvements parmi les hauts fonctionnaires actuels.

    [03] Commission proposes a new partnership for cohesion in the enlarged Union

    (! embargo 3 pm !) The European Commission has presented the Third Report on economic and social cohesion, which sets out its vision for cohesion policy in an enlarged Union for the period 2007-2013. The proposals follow those of last week on the Union's future budget which included a €336 billion package for cohesion policy. The report contains concrete recommendations on how these resources should be used in order to narrow the economic gaps between Member States and regions and achieve faster growth and more sustainable development. The report will kick-off the discussions inside and outside the European institutions on the future of this major policy area.

    [04] La Commission évalue l'actualisation 2003 du programme de stabilité de la Belgique (2004-2007)

    La Commission européenne a adopté une recommandation pour un avis du Conseil relatif au programme de stabilité actualisé de la Belgique, qui a été présenté le 28 novembre 2003 et qui couvre la période 2004-2007. La médiocrité de l'environnement économique, ces dernières années, a exercé une pression considérable sur le budget. Néanmoins, les dernières estimations font état d'un excédent de 0,3% du PIB pour l'année 2003, soit légèrement plus que ce que prévoyait le programme. Ce résultat s'explique en partie par des mesures ponctuelles représentant 1,2% du PIB. Les objectifs budgétaires du programme pour la période 2004-2007 reposent sur un scénario macroéconomique de reprise soutenue, avec une croissance du PIB qui culmine à 2,8% en 2005 avant de s'établir à 2,3% en moyenne durant la période 2005-07. Sur la base de ce scénario, le budget devrait être en équilibre au cours de la période 2004-2006 et redevenir légèrement excédentaire en 2007. En termes corrigés des variations conjoncturelles, le solde budgétaire passera d'un excédent de 0,8% du PIB en 2003 à une situation d'équilibre en 2004-06 puis à un léger excédent en 2007. Si l'on exclut l'effet des mesures ponctuelles, cependant, le solde corrigé des variations conjoncturelles affiche un déficit de 0,4% du PIB en 2003, puis s'améliore progressivement. Le ratio de la dette, qui dépassait encore 100% du PIB au début de la période du programme, devrait diminuer de façon régulière et revenir à 87% du PIB en 2007. D'une manière générale, les prévisions macroéconomiques et budgétaires paraissent plausibles, et la Belgique devrait donc conserver une position budgétaire proche de l'équilibre sur l'ensemble de la période. A long terme, il existe certains risques de déséquilibre des finances publiques, en raison du vieillissement démographique. Sur la base de la recommandation de la Commission, le Conseil devrait rendre un avis formel sur l'actualisation 2003 du programme de stabilité belge le 9 mars 2004.

    [05] Commission assesses the updated Stability Programme of Spain (2003- 2007)

    The European Commission has adopted a recommendation for a Council opinion on the 2003 update of the Spanish stability programme, which was submitted on 12 January 2004 and covers the period 2003-2007. The programme largely complies with the code of conduct. The programme's macroeconomic scenario is considered largely realistic, although inflation measured by the GDP deflator appears optimistic. The general government surplus of 0.5% in 2003 is expected to turn to a balanced budget in 2004 and to small surpluses of 0.1%, 0.2% and 0.3% of GDP in 2005, 2006 and 2007, respectively. As a result, the cyclically-adjusted budget balance deteriorates by a half- percentage point to 0.1% of GDP in 2004. This reflects the better than expected result estimated for 2003 and the maintenance of the previous year's balanced-budget target for 2004. For the remaining programme period, the cyclically-adjusted budget balance improves to a surplus of 0.3% of GDP in 2007. Given the rather conservative balanced budget objective for 2004, the targets for the subsequent years appear cautious, providing margin against less positive developments in the economy. Since the budget targets have been set prudently and the path for the GDP deflator can be considered optimistic, a faster debt reduction than projected cannot be excluded. Although Spain is relatively well placed to cope with ageing, a major reform of the public pension system is needed to complement increasing employment rates and debt reduction. On the basis of the Commission recommendation, the Council is expected to adopt a formal opinion on the stability programme of Spain on 9 March 2004.

    [06] Commission assesses updated stability programme of Germany (2003-2007)

    The European Commission has adopted a recommendation to the Council on the updated stability programme of Germany covering the period 2003-2007, which was presented on 5 December 2003 and to which Germany submitted an addendum on 29 January. This is in accordance with the Council Regulation on the strengthening of the surveillance of budgetary positions and the surveillance and coordination of economic policies. In the baseline scenario, the 2003 update of Germany's stability programme projects output growth to pick up from minus 0.1% in 2003 to 1.7% in 2004 and to reach 2¼% as from 2005. Growth projections for 2004 are in line with those of the Commission but for 2005 they are somewhat higher. The general government deficit is projected to decline from an estimated 4.0% of GDP to 3¼ % of GDP in 2004 and 2½ % of GDP in 2005, bringing the excessive deficit situation to an end in that year. According to the Commission, two risks surround the attainment of this objective, namely the possibility of lower growth in 2005 and that of expenditure overruns related to pensions, the health sector and unemployment related payments. However, the German authorities confirm their commitment to implement additional measures if necessary in order to bring the deficit below 3% by 2005. Budgetary consolidation is projected to continue in the subsequent years, the deficit being reduced to 1½% of GDP in 2007. The German authorities no longer mention in the update the target of reaching a balanced budget by 2006. In addition, the debt-to-GDP ratio is projected to remain above 60% throughout the period covered by the programme and to start declining only as from 2006 onwards. Concerning long term sustainability, the pension and health care and labour market reforms should raise potential output, even though these are unlikely to offset the budgetary costs of population ageing. The Council is expected to adopt a formal opinion on the updated Germany stability programme on 9 March 2004.

    [07] La Commission évalue le programme de stabilité actualisé du Portugal (2004-2007)

    La Commission européenne a adopté une recommandation au Conseil concernant le programme de stabilité actualisé du Portugal, qui a été présenté en décembre 2003 et qui couvre la période de 2004 à 2007. Cela est conforme au règlement du Conseil relatif au renforcement de la surveillance des positions budgétaires ainsi que de la surveillance et de la coordination des politiques économiques. Après la récession économique de 2003, le scénario macroéconomique sur lequel se fonde le programme de stabilité actualisé de 2003 prévoit une accélération de la croissance du PIB réel, qui passera de 1% en 2004 à 2¾% en moyenne annuelle pendant la période 2005- 2007. Il s'agit d'hypothèses plausibles. Selon les informations disponibles, un déficit des administrations publiques inférieur à la valeur de référence de 3% du PIB du traité est effectivement possible en 2003. La réalité d'un déficit inférieur à la valeur de référence de 3% devra être confirmée par le rapport régulier sur l'évolution du déficit et de la dette de mars 2004. Sur cette base, la Commission sera en mesure d'apprécier si la recommandation adressée au Portugal en vertu de l'article 104, paragraphe 7, dans laquelle elle demandait qu'il soit mis fin au déficit public excessif en 2003 au plus tard, a été suivie d'effets. Selon les projections du programme, le déficit public devrait enregistrer un léger recul et passer de 2,9% du PIB en 2003 à 2,8% du PIB en 2004. Pour les années suivantes, l'actualisation table sur une réduction progressive du déficit public, qui s'établirait juste au-dessus de 1% du PIB en 2007. En termes corrigés des variations conjoncturelles, le Portugal devrait atteindre une position budgétaire proche de l'équilibre à la fin de la période couverte par le programme. Le ratio dette/PIB devrait décliner de 3 points du PIB au total entre 2004 et 2007, se chiffrant à 57% du PIB en 2007. En ce qui concerne la viabilité à long terme, les autorités portugaises se sont conformées à la recommandation du Conseil qui appelait à la mise en œuvre de réformes structurelles, en particulier dans les domaines ayant un impact direct sur l'assainissement budgétaire. Cependant, d'autres mesures structurelles restent nécessaires au niveau des régimes de retraites afin de compléter le processus de réforme engagé en 2001 et d'assurer la viabilité à long terme des dépenses liées à l'âge face au vieillissement de la population. Le Conseil devrait adopter le 9 mars 2004 un avis formel sur le programme de stabilité actualisé du Portugal.

    [08] Commission proposes new rules to increase legal certainty for services of general economic interest

    Following the Altmark judgment of the Court of Justice, the European Commission has commenced the widely anticipated overhaul of the regulatory framework applicable when Member States compensate undertakings that provide services that are deemed to be in the general economic interest. Today, the Commission has decided to begin consultations on a decision which will establish instances in which prior notification of envisaged payments to the Commission will no longer be required. The draft will now be transmitted to the European Parliament, the Member States, the Economic and Social Committee and the Committee of the Regions for further consultation. In addition, the Commission services will start consultation on a new Commission Framework which will set out clear criteria for the assessment of such compensation payments which are not automatically exempted under the above decision.

    [09] Commission approves aid in favour of Wacker Siltronic AG for a large investment project in Saxony, Germany

    The European Commission has approved investment aid in favour of Wacker Siltronic AG, Burghausen, Germany, to be granted for the construction of a new plant for the production of 300mm wafers in Freiberg (Saxony). The aid authorised covers 28% gross of eligible investment costs of €431.8 million. This investment project will create about 634 jobs directly with the firm and more than 223 additional jobs in the assisted region. The aid intensity of 28% gross will not lead to an undue distortion of competition since the relevant wafer market is not in decline.

    [10] Commission raises no objections to a total exemption from excise duty in favour of biofuels in Germany

    As of 1 January 2004, Germany intends to introduce a total exemption from the excise duty on mineral oil for pure and blended biofuels. Biofuels are defined as energy products derived from bio-mass. The duration of the measure is limited until 31 December 2009. The Commission approved the exemption on the basis of the Community Guidelines on State aid for environmental protection. This is because the exemption from excise duty is proportional to the percentage of biofuel included in the final blend. The higher the proportion, the greater the value of the potential reduction. In addition, the aid is limited to cover the difference between the cost of producing energy from renewable energy sources and the market price of conventional fuels.

    [11] La Commission approuve une aide au sauvetage de l'Imprimerie Nationale de France

    La baisse de l'activité dans le secteur de l'imprimerie en général depuis 2001 et la perte du contrat de l'annuaire de France Télécom en particulier ont mené à l'effondrement de la trésorerie du groupe Imprimerie Nationale. Les autorités françaises ont donc notifié une aide au sauvetage en faveur du groupe Imprimerie Nationale.

    [12] Commission approves aid for restructuring of Bankgesellschaft Berlin

    In exchange for obtaining the European Commission's approval under the State aid rules, Germany and the Land Berlin submitted a variety of divestiture commitments. This includes the undertakings to divest Berliner Bank, one of BGB's two retail brands, to hive-off the real estate services subsidiaries which were the main cause for the crisis and, finally, to sell Bankgesellschaft Berlin by the end of 2007. The restructuring plan also provides for a series of other measures such as the divestment of Berlin- based Weberbank and the sale or closure of national and foreign branches and subsidiaries. Moreover, it is intended to divest the real estate financing subsidiary BerlinHyp in the context of the overall privatisation of BGB, either separately or together with the rest of BGB. Based on the modified restructuring plan taking into account the additional commitments made by Germany, the aid can be authorised.

    [13] Commission starts State aid investigation of wine marketing company GfW (Germany)

    The European Commission has decided to initiate a formal investigation procedure into the support for the German wine marketing company GfW. The full name of the company is Gesellschaft für Weinabsatz Pfalz GmbH (Palatinate Wine Marketing Company). The Reconstruction Fund for the Rhineland-Palatinate winegrowing area (WAK) has decided to waive part of its outstanding claims on the GfW covering an amount of €5,005,442 in the year 2001. In addition, the WAK did not claim any interest on the outstanding debts for the year 2001. Moreover, it has agreed to subordinate certain claims in favour of other creditors.

    [14] Feu vert pour le régime français d'aides "Programme de maîtrise des pollutions d'origine agricole"

    La Commission européenne a adopté une décision finale positive à l'égard du "PMPOA" (Programme de maîtrise des pollutions d'origine agricole), mis en exécution par la France pendant la période 1994-2000. Ce régime d'aide aux investissements, qui a fait l'objet d'une procédure d'examen au titre des règles d'aides d'Etat, avait pour but de permettre aux agriculteurs français d'adapter leurs équipements et leurs pratiques en vue d'une meilleure protection de l'environnement, notamment de l'eau.

    [15] Ouverture d'une enquête sur le prix des carburants utilisés pour le chauffage des serres en Italie

    La Commission européenne a décidé d'ouvrir une procédure d'examen à l'égard d'une réduction des accises appliquées aux carburants utilisés pour le chauffage des serres en Italie. En fait, les serristes bénéficient d'une réduction supplémentaire par rapport aux autres opérateurs du secteur agricole. Faute d'information de la part des autorités italiennes, l'aide inhérente à cette mesure n'a pas encore pu être quantifiée, mais semble exister depuis longtemps. A ce stade, elle apparaît difficilement justifiable à la lumière des règles applicables en matière d'aides d'Etat.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [16] La Commission propose d'insérer des éléments d'identification biométriques dans les passeports des citoyens de l'UE

    La Commission européenne a adopté une proposition de règlement harmonisant les normes de sécurité, notamment les éléments biométriques, pour les passeports des citoyens de l'UE. Selon les conclusions du Conseil européen de Thessalonique, il est nécessaire de dégager une approche cohérente en ce qui concerne l'insertion d'éléments d'identification biométriques dans les visas, les titres de séjour et les passeports. Les propositions relatives aux visas et aux titres de séjour prévoient deux éléments d'identification biométriques obligatoires : l'image de face et les empreintes digitales. Pour les passeports, seule l'image de face a été choisie comme élément d'identification biométrique obligatoire. Les Etats membres qui le jugent approprié peuvent prévoir, à titre facultatif, l'ajout des empreintes digitales. La proposition doit à présent être examinée par le Conseil et par le Parlement européen.

    [17] Re-organisation of public administrations boosts the quality of online services

    Public administrations that combine the use of information and communication technologies to deliver new services with the substantial reorganisation of the way they work get higher appreciation ratings from business and citizens. This finding emerges from a recently published survey : "Reorganisation of Government Back Offices for Better Electronic Public Services European Good Practices". Better results are due to the fact that reorganisation reduces costs, increases productivity, and provides flexibility and simpler organisational structures. This also helps to improve how systems work together across the administration and can improve the working environment for staff. The practical results for the public and for businesses are fewer visits to administrations, together with faster, cheaper, more accessible and efficient services. Benefits are also reflected in fewer errors, more openness, easier to use systems and greater user control.

    [18] PIB régionaux par habitant de l'UE et des pays adhérents en 2001 : un cinquième des régions de l'UE et neuf régions sur dix des pays adhérents en dessous de 75% de la moyenne de l'UE15

    Selon les informations publiées aujourd'hui par Eurostat, en 2001, exprimé en standards de pouvoir d'achat, le PIB par habitant des 213 régions NUTS-2 de l'UE variait entre 53% de la moyenne de l'UE15 dans la région de Dytiki Ellada en Grèce, et 263% de cette moyenne dans la région d'Inner London au Royaume-Uni. Une région sur dix se situait au-dessus de 125% de la moyenne de l'UE15 et environ une sur cinq en dessous de 75% de cette moyenne. Le PIB par habitant des 41 régions de niveau 2 des dix pays adhérents variait entre 29% de la moyenne de l'UE15 dans la région de Lubelskie en Pologne, et 135% de cette moyenne dans la région de Praha en République tchèque.

    [19] Autre matériel diffusé

    Speech by Loyola de Palacio : "Facing new challenges: tomorrow's rail transport in the enlarged EU" at annual meeting of CER - Community of European Railways (17/02)

    Propos liminaires de la conférence de presse de M. Solbes


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