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European Commission Spokesman's Briefing for 00-10-11

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

11/10/2000


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

  • [01] La Commission approuve le programme de travail pour le Livre blanc sur la gouvernance européenne
  • [02] Quinze mois avant le "Jour €" - la Commission recommande toute une série de mesures pour accélérer les préparatifs en vue du passage au numéraire en euros
  • [03] Sustainable pensions : Commission launches plan to modernise pensions in Europe
  • [04] Institutions de retraite professionnelle : la Commission propose une directive
  • [05] Free movement of capital : Commission decides to refer UK to Court concerning BAA
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [06] Commission adopts further rural development programmes
  • [07] EU extends anti-dumping ad hoc market economy regime to seven countries
  • [08] EU-Vietnam trade accords on textiles and shoes
  • [09] Commission organises first Conference on Mercosur and Civil Society

  • [I] Résultats de la Commission de ce jour - Outcome of today's Commission meeting

    [01] La Commission approuve le programme de travail pour le Livre blanc sur la gouvernance européenne

    Le Livre blanc sur la gouvernance européenne "Approfondir la démocratie dans l'Union européenne" sera publié à la mi-2001. Il avait été annoncé par le Président de la Commission européenne Romano Prodi dans son discours devant le Parlement européen, le 15 février dernier. Le programme de travail approuvé aujourd'hui définit six chantiers, en vue de sa préparation.

    [02] Quinze mois avant le "Jour €" - la Commission recommande toute une série de mesures pour accélérer les préparatifs en vue du passage au numéraire en euros

    Fixer les prix en euros, encourager l'utilisation de l'euro pour tous les paiements électroniques, négocier et verser les salaires et les pensions en euros, conclure en euros les contrats publics et privés de longue durée, convertir les comptes bancaires en euros, ... et tout cela avant le 1er janvier 2002. Dans une recommandation aux Etats membres, aux organisations professionnelles, aux banques et aux entreprises, la Commission européenne formule 20 propositions concrètes pour accélérer les préparatifs en vue du passage au numéraire en euros. Ces propositions s'inspirent des meilleures pratiques en vigueur dans la zone euro et des idées avancées par des groupes d'utilisateurs et d'autres agents économiques. Le Commissaire aux Affaires économiques et monétaires, Pedro Solbes, invite tous les acteurs économiques "à adhérer avec enthousiasme au projet "Jour €". Les Etats membres en particulier devraient donner le bon exemple en prenant rapidement des décisions sur toutes les questions non résolues et en informant dès que possible les citoyens et les entreprises afin de susciter la confiance à l'égard des dispositions prises en vue du changement de numéraire dans la zone euro. Le temps est maintenant compté".

    [03] Sustainable pensions : Commission launches plan to modernise pensions in Europe

    The Commission has agreed a framework for cooperation to make European pension systems sustainable faced with the common challenge of an ageing population. In the Commission's view, pension reform - while important - must go hand in hand with robust economic policy and an active employment strategy. Without tackling the problem on all these fronts, long-term sustainability of pensions - and the very European social model itself - will be threatened. Achieving the Lisbon objectives of full employment and inclusion will make pension reform manageable and equitable.

    [04] Institutions de retraite professionnelle : la Commission propose une directive

    La Commission européenne a présenté une proposition de directive relative aux institutions de retraite professionnelle (fonds de pension et caisses de retraite). Il s'agit d'un cadre prudentiel destiné à assurer un haut niveau de protection pour les droits des futurs retraités. La proposition vise également à garantir que les institutions de retraite bénéficient de suffisamment de liberté afin de développer une politique d'investissement efficace : elles doivent pouvoir réaliser suffisamment de placements en actions, qui dans le long terme offrent traditionnellement de bons rendements et permettent de lier les promesses de retraite à la croissance de la productivité et de l'économie réelle. Les institutions de retraite pourront à cet égard profiter de la profondeur et de la liquidité accrues des marchés de capitaux, résultant de la mise en place de l'euro, afin de renforcer l'efficience et la sécurité de leurs placements. Enfin, la proposition de directive vise à permettre à une institution de retraite établie dans un Etat membre de gérer les régimes de retraite d'entreprises établies dans d'autres Etats membres. Cette proposition, qui fait partie du Plan d'Action pour assurer un marché unique des services financiers d'ici à 2005 (voir IP/00/556), répond à la demande du Conseil européen de Lisbonne en mars 2000 d'accélérer la mise en oeuvre de mesures pour "faciliter la participation constructive de tous les investisseurs à un marché intégré en supprimant les obstacles à l'investissement dans les fonds de pension".

    [05] Free movement of capital : Commission decides to refer UK to Court concerning BAA

    The European Commission has decided to refer the United Kingdom to the European Court of Justice because it considers that certain provisions introduced during the privatisation of the British Airports' Authority (BAA) constitute unjustified restrictions on the free movement of capital and the right of establishment within the Internal Market. The Commission has already referred cases concerning investment restrictions in Portugal, Italy, France, Belgium and Spain to the Court and is pursuing infringement procedures against certain other Member States.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [06] Commission adopts further rural development programmes

    The European Commission has adopted the following rural development programmes for the period 2000-2006 : England (total cost euro 1,497 million ; EU contribution euro 615 million) ; Wales (total cost euro 534 million ; EU contribution 150 million).

    [07] EU extends anti-dumping ad hoc market economy regime to seven countries

    This week the Council of Ministers adopted the European Commission's proposal to extend its special ad hoc market economy regime in anti-dumping proceedings to Albania, Georgia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Mongolia, Vietnam and Ukraine. Due to important economic reforms that took place in these countries, this special regime gives their exporters the possibility to prove they are operating under market economy conditions. This ad hoc regime has as a consequence that the data used in their respect is established on the basis of their own prices and costs instead of those of another third country, i.e. that the results reflect more accurately the economic circumstances in which they operate. Welcoming the news, Trade Commissioner Pascal Lamy said : "Extending this regime reflects the important economic reforms undertaken in these countries. From now on, all countries with an economy in transition who join the WTO will be automatically eligible for this special system."

    [08] EU-Vietnam trade accords on textiles and shoes

    European Trade Commissioner Pascal Lamy and Vietnamese Trade Minister Vu Khoan have signed trade agreements on textiles and footwear at a bilateral meeting in Brussels yesterday. The textile agreement is the result of an exchange of letters amending the initial bilateral agreement of 1992. The agreement on textiles will ease curbs on Vietnamese goods entering the EU market, boosting quantities by 30%. In exchange, Vietnam will reduce tariffs on imports of textiles over a six-year period. On footwear, there is a Memorandum of Understanding that has in fact been provisionally applied since January 1, 2000. The agreement on footwear provides for double-checking to guarantee the origin of Vietnamese shoes. Exports of these have increased dramatically in recent years. Mr Lamy also told Mr Vu Khoan that the EU Council of Ministers had adopted this week the Commission's proposal to apply the special anti-dumping market regime to Vietnam.

    [09] Commission organises first Conference on Mercosur and Civil Society

    On Thursday 12 October 2000 European External Relations Commissioner ChrisPatten will address the very first conference organized by the Commission with representatives from European Union civil society organizations, the business community and academics to discuss the association negotiations between the European Union and Mercosur-Chile. This conference is part of the Commission's strategy to make the on-going negotiations with Mercosur-Chile transparent and accessible to the general public in the European Union. More information about the conference, its follow-up and the negotiations is available on this website: http://europa.eu.int/comm/external_relations/mercosur/intro/index.htm

    MIDDAY EXPRESS


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